Un procès allègue que Wells Fargo a fait l’objet de discrimination dans le secteur du refi hypothécaire


Aaron Braxton, titulaire d’une hypothèque Wells Fargo & Co., acteur et enseignant afro-américain titulaire d’une maîtrise de l’Université de Californie du Sud, souhaitait refinancer son hypothèque pendant les taux d’intérêt historiquement bas de 2019.

Braxton a offert une bonne cote de crédit et un historique de paiement de ses factures hypothécaires à temps pendant de nombreuses années à Wells Fargo & Co. WFC,
-3,67%.

Mais il lui a fallu plus de neuf mois pour refinancer son hypothèque et il s’est retrouvé à un taux supérieur à celui du marché de 4%, après que la banque aurait entravé sa capacité à conclure l’accord.

Braxton a déposé vendredi un recours collectif pour discrimination devant un tribunal fédéral du district nord de Californie qui accuse Wells Fargo d’avoir enfreint la loi sur l’égalité des chances en matière de crédit, la loi sur le logement équitable de 1968 et la loi californienne sur les droits civils Unruh. Le juge magistrat fédéral Kandis A. Westmore a été chargé de l’affaire.

Le procès demande un procès devant jury et un montant encore à déterminer en compensation pour les Noirs américains «qui ont été victimes de la discrimination raciale intentionnelle, consciente et systématique de Wells Fargo, violant les droits contractuels, commerciaux et civils de… membres et causant des millions (et peut-être même des milliards) de dollars de dommages-intérêts », selon la plainte.

Le cabinet d’avocats Ellis George Cipollone O’Brien Annaguey LLP, basé à Los Angles, a intenté une action en justice au nom du demandeur Braxton et a déclaré que le montant en litige dépassait 5 millions de dollars.

Un porte-parole de Wells Fargo n’a pas commenté le procès.

Wells Fargo a aidé plus de propriétaires noirs à refinancer leur hypothèque que n’importe quelle autre grande banque et la banque reste convaincue qu’elle applique des pratiques de souscription cohérentes, quelle que soit la race ou l’origine ethnique de la personne, a déclaré un porte-parole de la banque.

“Notre analyse montre que des facteurs supplémentaires, légitimes et liés au crédit qui ne sont pas disponibles dans les données de la Home Mortgage Disclosure Act étaient responsables des différences dans notre taux d’approbation de refinancement pour les propriétaires noirs”, a déclaré la banque.

Wells Fargo était la seule banque sur 12 grands prêteurs aux États-Unis à avoir approuvé une plus petite part des demandes de refinancement des propriétaires noirs en 2020 qu’elle ne l’avait fait en 2010, selon le procès.

Le procès a cité un rapport Bloomberg du 11 mars qui a révélé que Wells Fargo avait approuvé 47% des demandes de refinancement de propriétaires noirs en 2020, contre 72% pour les candidats blancs, 67% pour les candidats asiatiques et 53% pour les candidats hispaniques.

L’avocat du plaignant, Dennis S. Ellis, a déclaré que la différence statistique entre le taux d’approbation de Wells Fargo et celui des autres banques est dramatique.

“Il y a clairement un problème ici”, a déclaré Ellis à Crumpe. « Je ne pense pas que vous puissiez éliminer l’élément humain de cela. Soit Wells Fargo a vu ces chiffres et a ignoré les processus ou les entrées électroniques initiales dont il disposait, soit les souscripteurs eux-mêmes ont accordé une certaine importance aux problèmes spécifiques à la race ou aux problèmes liés à la race.

Le procès estime jusqu’à 13 000 participants potentiels au recours collectif, y compris tous les Noirs aux États-Unis qui ont soumis une demande de refinancement de maison Wells Fargo depuis le 1er janvier 2018 qui ont été traitées plus lentement que la moyenne, ont vu leurs demandes refusées, ou ceux qui ont des prêts consentis à un taux d’intérêt plus élevé par rapport aux candidats non noirs «situés dans la même situation».

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La question de la discrimination a déjà été soulevée chez Wells Fargo.

En 2012, la banque a accepté de payer un règlement de 184 millions de dollars sur des réclamations fédérales discriminatoires à l’encontre des propriétaires noirs et hispaniques en les orientant vers des prêts hypothécaires à risque.

Pendant ce temps, le Consumer Financial Protection Bureau s’est concentré sur la recherche des cas de redlining par les institutions financières.

Les actions de Wells Fargo sont en hausse de 7,2% jusqu’à présent en 2022, contre une perte de 6,2% par le S&P 500 SPX,
-0,81%.

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