Opinion: les réfugiés ukrainiens nous obligent à nous soucier des personnes déplacées partout

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Vivre en Pologne, c’est très proche de la guerre en Ukraine. Je peux conduire de Varsovie à Lviv, à l’ouest de l’Ukraine. en seulement cinq heures.

La bataille qui se déroule en Ukraine remonte aux années 1980. Ce n’est pas nouveau. Cela a commencé en 1985 avec l’ouverture de la glasnost en Russie et le président de l’époque, Mikhaïl Gorbatchev. À l’époque, les dirigeants du monde libre étaient le président américain Ronald Reagan et le premier ministre britannique Margaret Thatcher. Nous pensions, lorsque le mur de Berlin est tombé en 1989, que le monde s’était ouvert et que tout avait changé.

Mais il y avait une promesse. La promesse était qu’à mesure que les murs tomberaient, l’alliance américaine et européenne n’essaierait pas de gagner du terrain contre la Russie. La promesse était que les anciens États satellites de l’Union soviétique tels que la Pologne, la République tchèque et la Hongrie ne rejoindraient pas l’OTAN. Puis ils l’ont fait.

Plus précisément, avec l’Ukraine, la Russie a un problème. Une partie de cela est l’accès à la mer Noire et, de là, au monde ; mais c’est plus lié à l’histoire. Donner l’indépendance à l’Ukraine a été la grande erreur de la Russie dans la vision du monde du président Vladimir Poutine. L’Ukraine s’appelait la « Petite Russie ». Kiev était autrefois la capitale de la Russie. Avoir donné l’indépendance à une partie essentielle de l’histoire de la Russie est la question. C’est ce qui motive l’idée d’envahir et de prendre le contrôle de l’Ukraine.

Personnellement, je trouve cela difficile car j’ai beaucoup d’amis en Russie, en Ukraine et en Pologne. J’ai parlé sur scène aux côtés de Poutine et passé beaucoup de temps avec des collègues dans tous ces pays. Ce n’est pas la folie qui anime la Russie mais un sentiment de perte. Perte de puissance, perte de substance et perte de capacité.

Poutine n’est ni un fou ni un boucher. Il est poussé par ce sentiment de perte. Maintenant, je n’essaie pas de justifier ses actions. En Pologne, on a vu arriver près de 3 millions d’Ukrainiens. Il s’agit d’un déplacement massif de personnes, en particulier lorsque vous mettez cela en contexte. La population de la Pologne avoisine les 38 millions d’habitants et compte désormais près d’une personne sur 12 en provenance d’Ukraine.

Mais, encore une fois, pour replacer cela dans son contexte, j’ai visité le Liban il y a quelques années. Le Liban avait une population de 2,5 millions d’habitants avant la guerre de Syrie, puis 1,5 million de réfugiés syriens sont arrivés. Presque toutes les autres personnes au Liban étaient syriennes.

Avons-nous parlé de cela? Le déplacement massif des peuples est quelque chose dont l’Occident ne parle que lorsqu’il est ici. Quand c’est là-bas, est-ce qu’on s’en soucie ?

Un de mes amis qui vit en Pologne est syrien et est venu ici via Londres. Il est multimillionnaire grâce à la technologie et aux jeux. Un autre ami est un incroyable gourou des start-up fintech qui est ukrainien.

C’est là que ça devient difficile car nous humanisons les réfugiés. Vous entendez le mot réfugié, Et qu’en penses-tu? Quelqu’un qui doit courir ? Quelqu’un déplacé? Quelqu’un à qui tu n’as pas besoin de penser ? Quelqu’un dont tu veux t’occuper ?

Quand les gens du monde sautaient dans des canots pneumatiques pour se rendre en Grande-Bretagne et se noyaient, vous souciiez-vous d’eux ? Quand un petit garçon a été retrouvé noyé sur une plage, vous êtes-vous soucié de lui ?

Qu’est-ce que tu as fait?

C’est le problème de la guerre et de ce qui se passe en Ukraine en ce moment. Je rencontre de nombreux Ukrainiens qui sont en fuite. Ils ont couru avec rien d’autre que leurs choses les plus essentielles. Beaucoup ne peuvent pas revenir ou, s’ils reviennent, ils ne reviennent à rien. La Pologne a été incroyable dans son soutien à ces personnes. Encore une fois, vous ne le savez peut-être pas, mais la Pologne et l’Ukraine ont également une longue histoire de tensions frontalières. La Pologne et l’Ukraine sont les deux plus grandes nations après la Russie dans les économies slaves mais, plus important encore, la Pologne était, dans l’histoire, la plus grande nation d’Europe.

Beaucoup ne le savent peut-être pas, mais l’alliance polono-lituanienne de l’époque médiévale a créé l’une des plus grandes puissances du monde. L’Ukraine faisait alors partie de la Pologne.

Pourtant, les choses changent et, en particulier, la Pologne et l’Ukraine se sont brouillées en raison des attaques brutales contre le peuple polonais pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela a culminé avec les massacres de Polonais par les Ukrainiens en Volhynie et en Galice orientale – des districts entre le sud-est de la Pologne, le sud-ouest de la Biélorussie et l’ouest de l’Ukraine – et est un problème pour plus de Polonais, même aujourd’hui, comme c’est de mémoire d’homme. Les massacres ont fait des milliers de morts et souvent des morts sous la torture.

J’ai donc été surpris par la réponse de la Pologne à la crise ukrainienne. Ou peut être pas. Les Polonais sont incroyables. Ce sont des gens très humbles. Ils ne savent pas à quel point ils sont bons et ne s’en vantent pas. Ils ont une histoire d’être dans des guerres et des batailles, et étaient autrefois l’empire, mais combattent maintenant l’empire.

Le truc, c’est que ce n’est pas inhabituel. Les humains ont combattu l’empire à travers l’histoire. Dans mes voyages à travers le monde, que ce soit au Liban, en Russie, en Iran ou aux États-Unis, les gens partout dans le monde veulent juste une vie heureuse. Chaque pays a des gens qui veulent des amis, de la famille et du plaisir. Chaque pays a des gens inquiets pour leur sûreté, leur sécurité et leur système. Chaque pays a des gens bons et honnêtes, dirigés par des dirigeants qui sont soit fous, soit mauvais, soit bons.

Entreprise Marshall Cavendish

C’est le problème que nous avons aujourd’hui en Ukraine, et ce n’est pas simple. L’Ukraine a toujours été une terre contestée. Poutine pense que c’est le russe, et même aujourd’hui, un tiers de la langue maternelle des Ukrainiens est le russe. Dans l’histoire, les Polonais et les Ukrainiens se détestaient. Désormais, les Polonais leur ont ouvert leur cœur et leurs portes. Dans l’histoire, il y a toujours eu des guerres, des réfugiés et des déplacés. Ce n’est pas seulement l’Ukraine, mais la Syrie, le Yémen, l’Afghanistan. N’oubliez pas le reste. Ne les ignorez pas. Tout Ukrainien pourrait tout aussi bien être Syrien ou autre. Qu’allez-vous faire à ce sujet?

Chris Skinner est un commentateur indépendant sur la fintech à travers son blog, le Finanser.com. Son livre à paraître « Digital For Good : Stand for Something…or You Will Fall » (Marshall Cavendish Business, juin 2022), explore l’utilisation de la technologie et de la finance pour améliorer la société et la planète.

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