Kelsie Whitmore veut ajouter le lancer au parcours de baseball

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Au cours des 15 derniers mois, le plafond de verre du baseball a été brisé avec la première femme directrice générale de la MLB, la première femme sur le terrain au niveau des ligues majeures et la première femme manager chez les mineurs.

Kelsie Whitmore a rejoint le directeur général des Marlins Kim Ng, la manager du Single-A Tampa Rachel Balkovec et l’entraîneur des Giants Alyssa Nakken en tant que femme pionnière dans le jeu lorsqu’elle a commencé dans le champ gauche pour les FerryHawks de Staten Island de la Ligue de l’Atlantique dimanche à Gastonia, Caroline du Nord.

Whitmore n’a pas commencé le match d’ouverture à domicile des FerryHawks mardi soir, mais elle a été insérée comme coureuse et a marqué son premier point de la saison en huitième manche d’une victoire de 4-1 contre les Legends de Lexington.

La prochaine étape pour la native de Californie de 23 ans sera de devenir la première femme à lancer dans la ligue partenaire de la MLB. Oui, l’ancienne star du softball de Cal State Fullerton a l’intention de rejoindre Shohei Ohtani en tant que double menace sur le terrain et sur le monticule.

« Dimanche a été une belle expérience. En fin de compte, c’est le baseball », a déclaré Whitmore au Post avant le match. « Je me sens vraiment confiant et prêt à aller là-bas et à concourir et à rester prêt à lancer chaque fois que j’en ai l’occasion. »

Nelson Figueroa, l’ancien droitier des Mets et co-animateur du podcast «Amazin ‘but True» du Post, est également l’entraîneur des lanceurs de Staten Island sous la direction d’Edgardo Alfonzo. Il admet que le personnel d’entraîneurs cherche le bon moment pour ses débuts au monticule.

Whitmore dit que ses coéquipiers des FerryHawks sont comme des frères pour elle.
Corey Sipkins
Staten Island Ferry Hawks Kelsie Whitmore traverse la pirogue
Les débuts historiques de Kelsie Whitmore dans le baseball professionnel ont bien plus en réserve.
Corey Sipkins

« Nous voulons lui donner une opportunité quand nous sommes à quelques courses de la laisser se mouiller les pieds de cette façon », a déclaré Figueroa. «À ce stade, cela ressemble à la même chose lorsque nous l’avons lancée dans le champ gauche. C’était : ‘Qu’avons-nous à perdre ?’ Et elle n’a pas déçu.

« Elle est implacable dans sa préparation, et tout ce qu’elle a fait est de continuer à impressionner les gens. … Elle a été touchée par un lancer [Sunday] et a couru jusqu’au premier but. C’est une joueuse de baseball. Honnêtement, elle a été une bouffée d’air frais.

Figueroa espère qu’un ajustement mécanique finira par augmenter la vitesse de balle rapide de Whitmore de 5 pieds 6 pouces d’environ 78 à 79 miles par heure dans les années 80, mais il pense que le «mouvement naturel» sur les quatre terrains de Whitmore l’aidera à éviter les contacts durs lorsque les frappeurs sont tellement habitués à voir la chaleur des années 90 supérieures.

« C’est ce qui a surpris nos gars qui lui faisaient face. Je pense qu’il vous faut environ trois secondes pour surmonter le fait qu’elle est une femme », a déclaré Figueroa. « Elle peut réellement mettre la balle où elle veut et peut provoquer un contact doux. »

Les parents de Whitmore, Mirasol et Scott, se sont envolés pour un yeux rouges du sud de la Californie pour la surprendre lors de ses débuts à domicile, mais elle n’était pas dans l’alignement après avoir fait 0 pour 2 avec le HBP dimanche à Gastonia. Alfonzo l’a également utilisée comme coureuse lors de la neuvième manche d’un match la semaine dernière à Charleston.

« Il y avait un peu de gazouillis [from opposing fans] lors du premier voyage sur la route, mais ce week-end à Gastonia, les fans étaient vraiment favorables », a déclaré Whitmore, dont les coéquipiers incluent le double lanceur étoile Julio Teheran et Kacy Clemens, l’un des fils de Roger. « Tous mes coéquipiers m’ont beaucoup soutenu. Le club-house a été formidable. Dès que je suis arrivé ici, ils sont tous venus et m’ont serré la main. Et maintenant, ils plaisantent avec moi, vraiment comme des frères.

Whitmore a maintenant aussi sa fraternité de baseball, quelque chose dont elle n’a pas pu s’inspirer en tant que joueuse de baseball aux côtés des garçons de San Diego avant de passer au softball à l’université. Depuis sa signature avec les FerryHawks, elle a reçu des messages de soutien de Balkovec et de bien d’autres, dont un « vraiment cool » de l’ancienne star du tennis pionnière Billie Jean King.

« Je sais que j’aurais peut-être eu moins peur d’y aller, mais je ne l’ai pas vraiment vu grandir, alors j’ai dû me fier à quel point je voulais que cela se produise », a déclaré Whitmore. « Ils ouvrent la voie du côté des entraîneurs ou du front office, donc je pense que c’est génial ce qu’ils font, j’apprécie leur soutien. »

Base-ball
Les FerryHawks espèrent plus de vitesse de Kelsie Whitmore avec un ajustement mécanique, mais croient que le mouvement naturel sur ses lancers aidera à éviter les contacts durs.
Instagram/ferryhawks
Staten Island Ferry Hawks Kelsie Whitmore dédicace un gant pour Alice Kigel, 10 ans,
Les fans ont déjà montré leur soutien à Whitmore, et elle s’est fait remarquer.
Corey Sipkins

Le travail d’entraîneur ou de front-office est quelque chose que Whitmore pourrait poursuivre sur la route, mais elle ne pense actuellement qu’à prolonger sa carrière de joueuse.

« C’est définitivement l’objectif de continuer à jouer le jeu aussi longtemps que possible », a-t-elle déclaré, « et, espérons-le, d’entrer dans le système des ligues mineures d’une équipe et d’essayer de progresser comme n’importe qui d’autre. »

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