Les yeshivas de New York envoient des milliers de lettres pour repousser le projet de règles de surveillance de l’État

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Un groupe d’écoles religieuses de la ville, dont un grand nombre de yeshivas, s’opposent à de nouvelles règles de surveillance qui, selon eux, porteront atteinte à leurs droits de fournir une éducation aux enfants.

Les écoles ont envoyé 180 000 lettres au département de l’éducation mardi s’opposant au projet de directives pour de nouvelles mesures sur les institutions religieuses.

Alors que les responsables de l’État soutiennent que la surveillance garantira aux élèves une éducation équitable, les écoles affirment que ces actions entravent leur capacité à donner une éducation religieuse aux enfants juifs.

Selon la proposition, les écoles non publiques devraient être accréditées, ou s’inscrire auprès de l’État, ou démontrer des progrès académiques lors d’examens approuvés par l’État. Les écoles qui ne se conforment pas doivent se soumettre à un examen par leurs districts scolaires locaux.

“Nous avons fait un travail magnifique dans l’éducation de nos enfants”, a écrit Aaron Twerski, professeur à la faculté de droit de Brooklyn et parent de Yeshiva, aux responsables de l’État. “Ils sont profondément religieux, très disciplinés, travailleurs et industrieux.”

Il a poursuivi : « Ce que vous proposez est un assaut contre les orthodoxes et les hassidiques. Votre surveillance n’est pas nécessaire et n’est pas la bienvenue.

Certaines yeshivas ont été critiquées pour leur manque d’instruction de base.
Corbis via Getty Images

D’autres dirigeants juifs étaient reconnaissants de ce qu’ils prétendaient être une surveillance non intrusive pour les yeshivas qui ont été critiquées pour leur manque d’instruction de base.

“Ces réglementations doivent être sérieusement renforcées pour qu’elles répondent à nos préoccupations”, a déclaré Naftuli Moster, responsable de l’association à but non lucratif Young Advocates For Fair Education. “Mais ils sont certainement un pas dans la bonne direction.”

Moster a affirmé que certaines yeshivas avaient été contraintes de soumettre des commentaires publics. Le groupe a également soulevé des préoccupations concernant la désinformation dans la communauté.

“S’ils n’ont pas reçu votre commentaire, vous êtes automatiquement considéré comme suspect”, a déclaré Moster. “Plusieurs parents m’ont dit ‘mon commentaire est dans ce gros tas parce que j’avais peur.

Les lignes directrices proposées sont une autre poussée du ministère de l’Éducation pour garantir que les écoles indépendantes et paroissiales doivent légalement fournir une éducation qui est au moins «substantiellement équivalente» à ce qui est offert dans le secteur scolaire public.

D'autres dirigeants juifs étaient reconnaissants pour ce qu'ils prétendaient être une surveillance non intrusive des yeshivas.
D’autres dirigeants juifs étaient reconnaissants pour ce qu’ils prétendaient être une surveillance non intrusive des yeshivas.
Getty Images

Les tentatives précédentes de plus grande surveillance se sont heurtées à la résistance d’un large éventail de groupes scolaires indépendants, des écoles privées d’élite de Manhattan aux écoles catholiques.

“Les écoles catholiques sont le modèle même de l’éducation en Amérique, et nous avons les résultats des tests et les taux de diplomation pour le prouver”, a déclaré Michael Deegan, surintendant des écoles catholiques de l’archidiocèse de New York. “Bien que nous saluons la plupart des mesures de nos universitaires rigoureux, nous restons préoccupés par l’idée que les districts scolaires locaux soient habilités de quelque manière que ce soit à être les arbitres d’un tel examen.”

L’archidiocèse a ajouté qu’il faisait confiance au département de l’éducation de l’État pour “trouver un équilibre” entre les écoles et les normes de l’État.

“Comme le Board of Regents le comprend sûrement, les parents puisent profondément dans leurs poches pour éduquer leurs enfants dans des écoles privées précisément parce qu’ils veulent que leurs enfants aient une expérience éducative substantiellement différent de – pas substantiellement équivalent à – l’expérience qu’ils auraient à l’école publique », a écrit Michael Schuttloffel, directeur exécutif du Council for American Private Education.

“Il est important de rappeler que même sans réglementation gouvernementale trop prescriptive, les écoles privées sont déjà responsables devant ceux qui détiennent l’autorité ultime sur elles : leurs organismes parents”, poursuit la lettre. “Si les parents ne sont pas satisfaits de l’éducation que leur enfant reçoit dans une école privée, ils sont parfaitement libres de voter avec leurs pieds et d’inscrire leur enfant dans une autre école.”

Les révisions créent de la flexibilité pour certaines écoles privées qui ont protesté contre les versions antérieures en exemptant les écoles accréditées, comme celles de l’Association des écoles indépendantes de l’État de New York, d’une surveillance plus stricte. Une lettre a déclaré que cela reflétait une “préoccupation déplacée pour les préférences des écoles privées plutôt que pour les droits des élèves”.

“Un règlement doit rester dans les contours ou les limites de la loi, et ce sont des exceptions non autorisées”, a déclaré David Bloomfield, professeur de droit et de politique de l’éducation au Brooklyn College et au CUNY Graduate Center.

Les responsables de l’éducation examineront des centaines de milliers de lettres au cours des prochains mois, puis ramèneront le règlement au vote à l’automne.

Un porte-parole du Département de l’éducation de l’État de New York a déclaré que l’agence n’avait pas encore compté les lettres et ne savait pas s’il s’agissait du plus gros volume qu’elle avait reçu sur un projet de règlement.

“La loi de l’État de New York exige qu’une éducation substantiellement équivalente à celle dispensée dans les écoles publiques soit dispensée à tous les élèves des écoles non publiques”, a déclaré JP O’Hare, porte-parole de l’agence. “Par conséquent, le Département a l’obligation en vertu de la loi de veiller à ce que tous les élèves reçoivent une éducation qui leur permette de réaliser leur potentiel et les aide à développer les compétences et les connaissances nécessaires pour subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille, contribuer à la société et participer à la vie civique.”

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