Oubliez le pickleball et le golf. Ces communautés centrées autour de fermes ou de jardins redéfinissent la retraite

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C’est un chaud lundi de printemps à Easthampton, dans le Massachusetts, et depuis le porche de sa maison de ville dans la communauté intergénérationnelle de Treehouse, Sue Brow peut voir fleurir les jardins bien entretenus de plusieurs voisins. Brow, 60 ans, a aidé à planter le jardin d’un voisin qui était malade, et elle met la main à la pâte pour faire pousser des tomates sur la terrasse d’un autre voisin. Plus tard dans l’après-midi, les habitants se rassemblent pour jouer à des jeux dans un bâtiment communal. Le fils de Brow, âgé de 16 ans, aide à sortir les poubelles des voisins plus âgés, et dans leur salon se trouve un nichoir qu’il vient de peindre lors d’une fête communautaire à laquelle assistent des résidents et des amis âgés de trois à 83 ans.

Au cours de ses quatre années à Treehouse, une communauté conçue pour réunir des personnes âgées avec des familles qui accueillent ou adoptent des enfants, Brow a tenu la main d’un voisin mourant et a reçu une vague de soutien communautaire pendant une maladie grave de plusieurs mois. . Elle a également élevé son fils adoptif avec l’aide de dizaines de concitoyens qui vivent à quelques minutes de marche le long de la rue en forme de fer à cheval qui constitue l’épine dorsale du quartier. « Je ne sais pas ce que j’aurais fait » sans ce soutien, dit Brow. La communauté m’a « vraiment beaucoup aidé ».

Au revoir, enclaves de retraite fermées, putting greens et pickleball. Alors que l’Amérique entre dans une ère de diversité d’âge sans précédent, de nouvelles conceptions de communautés intergénérationnelles prennent forme à travers le pays, tissant intentionnellement la vie des résidents plus âgés et plus jeunes et brisant les barrières qui ont séparé les aînés dans les logements traditionnels pour personnes âgées.

Dans ces nouvelles communautés, les octogénaires peuvent aider les enfants de 8 ans à faire leurs devoirs de mathématiques après l’école, les résidents de tous âges peuvent préparer et manger des repas ensemble, et les voisins peuvent s’occuper à tour de rôle d’un résident malade qui pourrait autrement se retrouver dans une maison de retraite. .

Au lieu de vastes maisons de banlieue avec de vastes pelouses, les communautés proposent souvent des habitations plus petites et adaptées aux personnes âgées étroitement regroupées autour d’espaces verts partagés. Beaucoup comprennent des jardins communautaires et des bâtiments communs où les résidents plus âgés et plus jeunes peuvent travailler et jouer côte à côte.

La tendance n’est pas tant une nouvelle idée que la résurrection d’une idée très ancienne. « Plusieurs générations vivant à proximité et veillant les unes sur les autres sont probablement la plus ancienne de toutes les idées humaines », déclare le Dr Bill Thomas, un gériatre qui a annoncé l’année dernière le lancement de nouvelles communautés Kallimos intergénérationnelles. Mais « si vous regardez la romance de l’Amérique avec la ségrégation par âge », dit-il, comme en témoigne la prolifération des communautés de retraités réservées aux personnes âgées, « cela passe pour une nouvelle idée, compte tenu de notre histoire ».

En effet, les communautés intergénérationnelles qui surgissent à travers l’Amérique sont parmi les meilleures nouvelles idées à la retraite. En plus de Kallimos, qui prévoit d’ouvrir sa première communauté à Loveland, dans le Colorado, l’année prochaine, d’autres communautés intergénérationnelles sont en préparation, notamment Regenerative Communities, dirigée par l’entrepreneur hôtelier Chip Conley; Agrihood, conçu autour d’une ferme urbaine à Santa Clara, en Californie ; et 4300 San Pablo, une communauté d’Emeryville, en Californie, conçue pour les personnes âgées et les jeunes adultes qui sortent du système de placement familial.

Des communautés intergénérationnelles plus établies qui combinent des logements pour personnes âgées avec des maisons pour les familles qui accueillent ou ont adopté des enfants, notamment Treehouse et Bridge Meadows dans l’Oregon, reproduisent désormais leur modèle dans de nouveaux endroits. Generations of Hope, une organisation à but non lucratif qui a aidé à lancer le modèle, consulte actuellement une douzaine d’autres communautés de ce type, a déclaré Tom Berkshire, président et chef de la direction.

Ces communautés surgissent à un moment où COVID-19 a mis en lumière le rôle central qu’elles peuvent jouer dans la société, selon des experts vieillissants. Pendant la pandémie, c’était «vraiment déchirant et horrifiant de voir comment toutes ces façons dont nous avons séparé les gens, y compris par âge, nous ont laissés mal préparés à faire face à une crise de cette ampleur», déclare Marc Freedman, président et chef de la direction d’Encore. org, une organisation à but non lucratif axée sur la connexion intergénérationnelle.

L’isolement s’est avéré dévastateur non seulement pour les personnes âgées dans des établissements verrouillés, mais aussi pour les jeunes coincés à suivre des cours Zoom dans leur chambre, déclare Bob Kramer, cofondateur et conseiller stratégique du Centre national d’investissement pour le logement et les soins aux personnes âgées. Maintenant, lorsqu’il enseigne aux étudiants l’impact de l’isolement, dit-il, « pour la première fois, les jeunes de 22 ans à qui je parle peuvent comprendre ce dont je parle. »

Les nouvelles communautés intergénérationnelles cadrent également bien avec les changements démographiques actuels vers la diversité des âges et le vieillissement en solo, selon les experts. Le US Census Bureau a publié l’année dernière son tout premier rapport sur les personnes âgées sans enfant, constatant que 16,5% des adultes de 55 ans et plus n’ont pas d’enfants, un niveau qui devrait augmenter avec le temps.

Les communautés intergénérationnelles reflètent les efforts « non seulement pour refaire le logement, mais pour réinventer la notion de ce qu’est une famille », dit Freedman. Ces efforts interviennent alors que les États-Unis franchissent une nouvelle étape dans la diversité des âges, avec une population à peu près uniformément répartie entre les âges chronologiques jusqu’au milieu des années 70, selon une étude récente du Stanford Center on Longevity. C’est un contraste frappant avec le tournant du 20e siècle, selon l’étude, alors que 44 % de la population américaine avait moins de 20 ans et seulement 6 % plus de 60 ans. Les logements qui ont été développés pour une population beaucoup plus jeune, dit-il, sont « de plus en plus en décalage avec qui nous sommes vraiment ».

La communauté intergénérationnelle Treehouse de 60 maisons à Easthampton, Mass., est à la fois un village et un projet social.

Fondation cabane dans les arbres

« C’est la proximité qui permet de connaître son voisin »

Bon nombre des nouvelles communautés intergénérationnelles sont conçues pour être accessibles physiquement et financièrement. Environ la moitié des 120 unités de la communauté de Loveland, dans le Colorado, à Kallimos, seront inférieures au taux du marché, et la plupart des unités seront conçues pour vieillir sur place, a déclaré Megan Marama, chef de l’exploitation. Les caractéristiques de conception adaptées aux personnes âgées ne signifient pas nécessairement que tout le monde a des barres d’appui à côté de sa baignoire et de ses toilettes, dit Thomas. Au lieu de cela, les maisons auront une conception « adaptable », dit-il, ce qui signifie, par exemple, que les rails de sécurité peuvent être installés et retirés rapidement et facilement, et que les éléments essentiels comme la cuisine, la salle de bain et la chambre seront sur un seul étage.

D’autres caractéristiques de conception visent à forger des liens de voisinage. Les maisons de Kallimos seront « vraiment proches les unes des autres, même de manière choquante, par rapport à une norme américaine de banlieue », a déclaré Thomas. « C’est la proximité qui permet de connaître son voisin. » Chaque quartier de 50 à 60 unités aura plusieurs maisons communes qui offriront un espace pour cuisiner et manger en commun, une clinique de bien-être et des événements sociaux, dit Marama. Un membre du personnel sur place sera un «tisserand» désigné dont le travail consiste à connecter les voisins de manière à répondre à leurs besoins, qu’il s’agisse d’une mère célibataire qui a besoin d’un voisin pour surveiller son enfant ou d’une personne atteinte de démence qui peut contribuer en travaillant dans le jardin communautaire, dit-elle.

Les jardins ou les fermes communautaires sont des caractéristiques importantes dans plusieurs des communautés planifiées, soulignant l’accent mis sur le but et la connexion plutôt que sur les loisirs. « Au lieu de vivre face à un fairway, vous pouvez vivre face à une ferme », explique Conley. Sa Modern Elder Academy, qui propose des ateliers sur la recherche d’un but dans la quarantaine, construit sa première communauté régénérative autour d’une ferme à Baja California Sur, au Mexique, et planifie une autre communauté autour d’un ranch à Santa Fe, NM

Dans certains cas, les changements de politique ouvrent la voie à de nouvelles communautés intergénérationnelles. Une loi californienne adoptée l’année dernière permet aux développements de logements intergénérationnels de profiter plus facilement des crédits d’impôt et d’autres incitations. Après l’adoption de cette loi, le projet Emeryville, Californie, 4300 San Pablo a été transformé d’une proposition de logement pour personnes âgées uniquement en une communauté qui hébergera des personnes âgées aux côtés de 18 à 25 ans qui ont vieilli hors du système de placement familial, dit Welton Jordan, directeur du développement immobilier chez EAH Housing, l’organisme à but non lucratif de logement abordable qui développe la communauté. Les résidents âgés doivent avoir 62 ans et plus et gagner moins de 60% du revenu médian de la région, et les loyers varieront d’environ 500 $ à 1850 $ par mois, dit Jordan. Le personnel sur place aidera à coordonner les activités des résidents et à mettre les résidents en contact avec les services locaux tels que la formation professionnelle et les programmes de littératie financière.

Le financement lié à la pandémie a également contribué à alimenter l’expansion de certaines communautés. La Treehouse Foundation a récemment reçu 2 millions de dollars en financement de l’American Rescue Plan Act pour aider à étendre son modèle dans d’autres parties de l’État, a déclaré la PDG Judy Cockerton. Le groupe prévoit de construire une nouvelle communauté à Boston, dit-elle, au cours des prochaines années.

Mais dans de nombreux domaines, les communautés intergénérationnelles doivent encore surmonter des obstacles politiques, selon les experts. « Il existe un financement cloisonné pour les logements pour personnes âgées, un financement cloisonné pour les logements familiaux, et vous ne pouvez pas vraiment les mélanger », déclare Derenda Schubert, directrice exécutive de Bridge Meadows, qui gère désormais trois communautés dans l’Oregon et en a une quatrième en préparation. . La politique, dit-elle, devrait « correspondre à ce qui se passe dans la population ».

Les résidents qui ont passé des années à vivre dans des communautés intergénérationnelles affirment que les avantages pour la santé physique et émotionnelle sont clairs.

Holly Handfield, 72 ans, a déménagé dans la communauté Treehouse il y a environ 15 ans, dit-elle, en partie parce qu’elle a toujours été entourée d’enfants – ayant élevé seule quatre enfants – et savait qu’elle voulait que cette interaction se poursuive. Quelques années après son emménagement, deux petits-fils sont venus vivre avec elle de manière inattendue. «Être dans cette communauté m’a aidée à pouvoir les aider», dit-elle, alors que les travailleurs sociaux de Treehouse ont aidé les enfants à traverser la transition, et les petits-fils «ont gagné une toute nouvelle famille d’amis en vivant ici avec moi». Entre-temps, dit-elle, elle a également trouvé le temps d’enseigner l’art et la cuisine à d’autres enfants de la communauté et d’aider au café communautaire. Après avoir travaillé dans un centre pour personnes âgées, dit-elle, elle s’est rendu compte que «les meilleures personnes avec lesquelles les personnes âgées peuvent interagir sont les enfants. C’est ce qui vous permet de continuer.

Pendant la pandémie, dit Cockerton, Treehouse a collecté des fonds pour s’assurer que les résidents disposaient des téléphones, tablettes et ordinateurs portables dont ils avaient besoin pour rester connectés et savaient comment les utiliser. La communauté a organisé une «fête du porche», une sorte de spectacle de talents sur le porche, dit-elle, ainsi que des jams de danse en plein air à distance sociale.

«Nous nous vérifions tous les uns les autres», déclare Handfield. Pendant la pandémie, dit-elle, « je ne pense pas que quiconque ait eu la chance de se sentir isolé. »

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