L’équipe Biden prête à remettre gratuitement la technologie des vaccins à la Russie et à la Chine


L’administration Biden est sur le point d’offrir gratuitement à la Russie et à la Chine l’une des plus grandes percées technologiques américaines du XXIe siècle.

Ce n’est pas le but de l’administration, bien sûr. Mais c’est le résultat inévitable d’un accord proposé que les négociateurs américains ont récemment conclu à Genève, en Suisse, à l’Organisation mondiale du commerce.

Le pacte annulerait effectivement les protections de la propriété intellectuelle sur les vaccins COVID-19, y compris les injections d’ARNm de nouvelle génération des sociétés américaines Moderna et Pfizer. Ces plateformes d’ARNm représentent des décennies de recherche soutenues par des milliards de dollars d’investissements publics et privés. Mais si l’OMC vote pour lors de son sommet du 12 juin, nos concurrents stratégiques et économiques – qui n’ont rien apporté à l’effort – bénéficieront du plus grand free ride de tous les temps.

Il est exaspérant que l’administration cède les avantages économiques et diplomatiques incalculables de ces plates-formes. Et il est particulièrement insultant que les négociateurs disent à leurs électeurs que cette décision est nécessaire pour augmenter l’approvisionnement en vaccins du monde en développement. C’est manifestement faux.

En fait, il y a un monde surabondance de vaccins – et c’est le cas depuis des mois. À la fin de l’année dernière, cinq pays africains – le Malawi, le Mozambique, la Namibie, l’Afrique du Sud et le Zimbabwe – ont demandé à Pfizer d’arrêter les expéditions de vaccins car ils ont plus qu’ils ne peuvent traiter. Adar Poonawalla, PDG du Serum Institute indien, a déclaré que son entreprise avait 200 millions de doses en stock en raison d’un manque de demande. Les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont demandé une pause dans les dons de vaccins.

Les sociétés pharmaceutiques ont la capacité de produire 20 milliards de vaccins COVID cette année. C’est plus que suffisant pour servir une population mondiale d’environ 8 milliards de personnes, dont beaucoup ont déjà été vaccinées. L’approvisionnement n’est clairement pas un problème.

Le pacte annulerait les protections de la propriété intellectuelle sur les vaccins COVID-19.
Reuters/Mike Segar

Donc qu’est-ce? Le chef du CDC Afrique, John Nkengasong, a déclaré que c’était en partie une question de logistique – avoir le personnel et l’équipement nécessaires pour se faire tirer dessus – et en partie une hésitation à la vaccination. Tout comme dans les régions riches du monde, de nombreuses personnes dans les pays pauvres sont sceptiques quant aux vaccins.

Suspendre les protections de la propriété intellectuelle ne ferait rien pour résoudre l’un ou l’autre de ces obstacles sur le terrain. Cependant, cela mettrait en péril le système qui a rendu les vaccins COVID possibles, ainsi que d’innombrables autres médicaments vitaux.

Les fabricants de médicaments doivent investir des milliards de dollars pour commercialiser de nouveaux médicaments. Le taux d’échec est élevé : seuls 12 % des médicaments expérimentaux qui entrent dans les essais cliniques sont finalement approuvés pour les patients.

Si les innovateurs n’avaient pas une période d’exclusivité sur leurs conceptions de médicaments, n’importe quel rival pourrait simplement leur voler leur travail. Aucune entreprise ne serait en mesure de récupérer ses investissements initiaux dans la recherche – et le financement des médicaments de pointe chuterait.

Les partisans de l’accord proposé rejettent ces préoccupations, soulignant qu’il ne s’applique qu’aux vaccins COVID, qui existent bien sûr déjà.

Mais c’est trompeur. Le langage de la renonciation est glissant. Il précise : « Au plus tard six mois à compter de la date de la présente décision, [WTO] les membres décideront de son extension pour couvrir la production et la distribution de diagnostics et de thérapies COVID-19.

Remarque : « décide » et non « peut décider ». Et les partisans de la dérogation font déjà pression pour cette extension. “Les vaccins ne sont pas le seul outil dans la lutte contre le COVID-19”, déclare Priti Krishtel, co-fondateur d’Initiative for Medicines, Access, and Knowledge. “Pour sauver autant de vies que possible, une dérogation IP inclurait des tests et des traitements.”

Pfizer-BioNTech Covid-19
L’Afrique a interrompu les livraisons de vaccins parce qu’elle en avait trop.
AFP via Getty Images

La dérogation créerait un précédent désastreux que les militants et certains membres de l’OMC essaieraient sûrement d’étendre à d’autres domaines de la médecine. Pourquoi ne pas renoncer à la protection des brevets sur les médicaments qui traitent le cancer et les maladies cardiaques – deux maladies qui font beaucoup plus de victimes que le COVID-19 ?

La dérogation pose également un risque pour la sécurité nationale. La Russie se qualifierait directement pour l’accès à la technologie de l’ARNm. Et la Chine a repoussé une note de bas de page de l’accord visant à bloquer l’accès de la nation communiste. Même si cette note de bas de page est finalement approuvée et que la Chine est techniquement empêchée de voler notre technologie, elle pourrait facilement y accéder indirectement avec l’aide de ses alliés. En effet, les États-Unis renonceront unilatéralement à l’un de nos rares avantages économiques restants. L’innovation américaine ira à nos plus grands pays concurrents étrangers sans compensation.

Violer les droits de propriété intellectuelle des entreprises américaines – et offrir le fruit de leur travail à nos adversaires – est une idée spectaculairement mauvaise. Que nous soyons sur le point de le faire au nom de la résolution d’une pénurie de vaccins qui n’existe pas est ahurissant.

Andrei Iancu a été sous-secrétaire au commerce pour la propriété intellectuelle et directeur de l’Office américain des brevets et des marques de 2018 à 2021. David J. Kappos a occupé les mêmes postes de 2009 à 2013.

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