Brian Ortega-Yair Rodriguez à l’UFC Long Island une déception surprenante

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Les fans de combat savent s’attendre à l’inattendu lorsque Yair Rodriguez arrive dans la cage.

Mais qui, honnêtement, aurait pu s’attendre à ce que le botteur cinétique du Mexique remporte la victoire sur le terroriste tapout Brian Ortega lors de la tête d’affiche du samedi après-midi de la première visite de l’UFC à l’UBS Arena d’une manière aussi décevante ?

Certainement pas les combattants eux-mêmes, que Rodriguez a décrits comme des «potes» qui connaissaient depuis des années leur talent et leur position dans la division poids plume ont rendu le match inévitable.

Pas les fans qui ont payé les places pour le retour du leader du MMA à Long Island, presque exactement cinq ans après que le fils natif Chris Weidman ait électrifié le Nassau Coliseum pour la première (et la dernière) fois.

Idem pour les téléspectateurs à la maison qui ont écouté ABC pour une rare matinée MMA, dont la plupart présumaient que le titre poids plume de Rodriguez contre Ortega était un feu d’artifice garanti.

Et pendant un moment, l’action était sur le point de réaliser le battage médiatique. Les poings ont volé. Les jambes mortelles de Rodriguez se sont déchaînées. Ortega a introduit le combat dans son monde avec un retrait tard dans le premier cadre.

Brian Ortega, à droite, se blesse à l’épaule au premier tour.
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Et puis tout s’est enchaîné. Ortega, tentant d’échapper à une tentative de brassard et de passer les jambes de Rodriguez, s’est disloqué l’épaule – pas le résultat typique d’une telle attaque de soumission. L’ancien challenger au titre à deux reprises, qui a refusé de démissionner malgré un déficit de grève significatif combiné de 504-198 dans ces combats de championnat, a immédiatement doublé de douleur. Battez-vous.

Était-ce un «accident anormal», comme Ortega a surnommé l’arrivée de l’émission d’après-combat? Plus ou moins.

Était-ce une victoire légitime pour Rodriguez, dont les actions ont directement conduit à la blessure ? Plus ou moins.

“Ça craint”, a déclaré le président de l’UFC, Dana White, aux journalistes par la suite concernant la nature de la fin. “C’est un sport difficile, et ces choses arrivent.”

Rodriguez avait déclaré tout au long de la semaine qu’on lui avait dit qu’une victoire sur Ortega lui rapporterait son premier coup à l’or de l’UFC. Mais rien n’est écrit, et des circonstances malheureuses ont déjà fait échouer de tels plans.

Les deux hommes ont exprimé leur intérêt pour une revanche, se sentant obligés de concourir pour une réponse plus concrète à la question de savoir qui est le meilleur 145 livres. Idéalement, Rodriguez préférerait que les enjeux soient plus élevés la prochaine fois.

“Je lui ai dit ceci : je préfère le faire pour le championnat plutôt que ce soit une situation comme celle-ci”, a déclaré Rodriguez aux journalistes samedi. “Si vous et moi devons nous battre à nouveau, j’espère que nous nous battrons pour le titre.”

Yair Rodriguez, à gauche, embrasse Brian Ortega après leur combat.
Yair Rodriguez, à gauche, embrasse Brian Ortega après leur combat.
Zuffa LLC

Le champion Alexander Volkanovski envisage également une mise à pied prolongée, nécessaire pour soigner une fracture de la main droite subie lors de sa défense du titre le 2 juillet. On ne sait pas à ce stade qui serait prêt en premier, Volkanovksi ou Ortega.

Où cela laisse-t-il Rodriguez, qui a été victime d’un timing malheureux dans le passé et n’a concouru que deux fois depuis l’aube de la pandémie de COVID-19 ? Il joue à l’homme d’affaires et laisse cela aux cuivres de l’UFC.

Si la réaction de White à la suggestion d’une inclinaison Rodriguez contre Josh Emmett pour une ceinture intérimaire – dont la création est devenue régulière après des années de rareté – est une indication, le Mexicain de 29 ans obtiendra ce titre après tout … sorte de.

Un tel combat résoudrait un problème d’arriéré dans la division après Emmett, un poids plume très bien classé qui a remporté son cinquième rang consécutif le mois dernier, et son équipe a exprimé sa frustration face au manque de promotion ce mois-ci en tant qu’ennemi potentiel de Volkanovksi.

“Wow, c’est plutôt bien”, a déclaré un Rodriguez intrigué par l’idée d’un combat pour le titre intérimaire. « Je ne sais pas quoi dire à cela. Quoi qu’ils veuillent faire, je suis prêt à faire ce qu’ils veulent faire. Le combat idéal serait Volkanovski, mais il est sorti. Donc, je suppose, quoi que dise Dana.

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