Comment le rodéo est devenu emblématique de la frontière américaine


La foule se déchaîne.

Un cow-boy, une main sur une rêne et l’autre en l’air, s’accroche de toutes ses forces tandis qu’un cheval saute, donne des coups de pied et tente de le renverser.

À la fois sport et spectacle, le rodéo est devenu l’emblème de la frontière américaine – et pourtant, son parcours pour devenir un tel symbole est international et se prépare depuis 500 ans.

Tradition frontalière

“Si je devais décrire un rodéo à quelqu’un qui n’a jamais eu l’occasion d’en voir un auparavant, j’aimerais que les gens se mettent dans l’esprit d’un vieux concours entre l’homme contre l’animal”, a déclaré Mike Kassel, le conservateur. et directeur associé du Cheyenne Frontier Days Old West Museum.

“Nous parlons d’affronter, à toutes fins pratiques, des animaux féroces, des animaux très sauvages et libres et qui se battront pour le rester.”

Les compétences nécessaires pour apprivoiser les animaux sont pleinement exposées au rodéo. Enraciné dans la tradition, le sport démontre le travail accompli par les cow-boys pour maintenir à flot l’industrie bovine – apprivoiser les chevaux, les bouvillons et autres gros animaux – pendant plus de 500 ans.

“Il y a toujours eu ce réel désir de voir ce qu’une personne peut faire contre les forces de la nature”, a-t-il ajouté. “Les animaux incarnent certainement une grande partie de ce pouvoir et de cette fureur ou imprévisibilité débridée qui ne peuvent jamais être scénarisées.”

Selles, steaks et droits de vantardise

Les racines du rodéo remontent à la fin du XVe siècle. Selon Kassel, à ce stade, le bétail avait été amené d’Europe et était élevé dans des ranchs dans certaines parties de l’Amérique du Nord et du Sud.

Les compétences d’un rodéo ont commencé à se répandre vers le nord jusqu’aux États-Unis.
REUTERS/Todd Korol

Certains des premiers pionniers de l’élevage étaient des hommes connus sous le nom de «vaqueros» dans ce qui allait devenir plus tard le Mexique.

“Ils ont développé toutes les compétences, comme être capable d’utiliser une corde, d’être capable d’attraper les animaux, de tirer les animaux hors des broussailles ou de rassembler les animaux et de les emmener dans les corrals”, a déclaré Kassel.

Ces compétences ont commencé à se répandre vers le nord jusqu’aux États-Unis.

Dans les années qui ont précédé la guerre civile, les villes de la frontière américaine se développaient et les cow-boys ont vu une opportunité – ils voulaient amener du bétail dans ces villes, où les animaux pourraient être transformés en nourriture.

“Ce fut le début de l’industrie bovine majeure”, a déclaré Kassel.

Afin d’amener des troupeaux de bétail dans ces nouvelles villes, les hommes américains ont appris à débourrer les chevaux et à gérer le gros bétail des vaqueros mexicains qui les ont précédés.

Alors que l’industrie du bétail et les moyens de subsistance des cow-boys ont commencé à fleurir, le sport du rodéo a fait de même.

«Ces cow-boys et ces buckaroos ont toujours eu un peu de bravade en essayant de démontrer qui serait capable de briser le cheval le plus sauvage ou le plus méchant mieux que quiconque, ou qui serait le plus rapide à encorder un veau ou un bouvillon et être capable de encore une fois, être capable de les maîtriser et de les préparer à être utilisés ou de les traîner au corral pour les marquer ou pour obtenir des médicaments », a déclaré Kassel.

Les animaux apprivoisés sont exposés au rodéo.
Les animaux apprivoisés sont exposés au rodéo.
REUTERS/Todd Korol

Ils ont alors commencé à organiser de petites compétitions sur ou autour des ranchs et à parier les uns sur les autres.

“C’était très amusant pour les vaqueros, et cela a en fait donné à beaucoup de ces hommes le droit de se vanter de savoir qui était le meilleur”, a déclaré Kassel.

À partir de là, les petites compétitions se sont développées, touchant une corde sensible dans la culture américaine de l’époque. Selon Kassel, du milieu à la fin du 19e siècle, les gens apprenaient tout sur les merveilleuses expériences des explorateurs et des personnes essayant de maîtriser la frontière occidentale.

“Et le cow-boy, ces hommes qui sont robustement indépendants, qui sortent pour défier ces animaux dans une nature sauvage sauvage, sont un peu comme un idéal américain”, a déclaré Kassel.

“Les cow-boys s’intègrent parfaitement dans cette campagne sauvage et indomptée que tout le monde, non seulement ici aux États-Unis, mais dans le monde entier, a trouvé fascinant.”

Rendez-vous à Cheyenne

Au fur et à mesure que les cow-boys sont devenus plus populaires, le rodéo a fait de même dans ce qui sera plus tard connu sous le nom de Cowboy State.

Le Wyoming possédait l’une des industries bovines les plus importantes et les plus riches du pays avant 1886, selon Kassel. Il a noté que la ville de Cheyenne, qui comptait environ 8 000 habitants à cette époque, comptait environ 25 millionnaires qui avaient gagné leur argent grâce à l’industrie du bétail.

Mais vers 1886, une tempête de neige s’est abattue et a éviscéré l’industrie bovine de la ville. Au cours de la décennie suivante, les jours de gloire de Cheyenne ont commencé à s’estomper.

“En 1897, la communauté de Cheyenne, Wyoming, cherchait à avoir une balle dans le bras”, a déclaré Kassel.

Cue Frederick Angier, un agent de billetterie pour l’Union Pacific Railroad.

Les clients du rodéo ont commencé à organiser de petites compétitions sur ou autour des ranchs et à parier les uns sur les autres.
Les clients du rodéo ont commencé à organiser de petites compétitions sur ou autour des ranchs et à parier les uns sur les autres.
Jeff McIntosh/La Presse canadienne via AP

Selon Kassel, l’histoire raconte que, alors qu’il était assis au dépôt de l’Union Pacific à Cheyenne, il a remarqué des cow-boys essayant de faire monter un cheval dans un wagon couvert. Le cheval se battait et les cow-boys étaient colorés avec leur langue – et ils ont commencé à attirer une foule.

“Ranger lui-même était ravi de voir cela, et il a eu cette idée fantastique, ‘Pourquoi ne pas avoir ce type de scène pour les gens, comme beaucoup de nos téléspectateurs, qui n’avaient jamais fait l’expérience de l’Ouest par eux-mêmes, ils n’avaient jamais vu de cow-boys ? essayez de conquérir un cheval ou demandez au cheval de conquérir les cow-boys », a déclaré Kassel.

Il a noté qu’Angier est allé encore plus loin. En plus d’avoir un événement mettant en valeur cette vitrine entre l’homme et la bête, il célébrerait également le cow-boy, le rodéo et l’intégralité de l’expérience Old West à Cheyenne.

Et ainsi, en septembre 1897, la communauté a accueilli les premiers Cheyenne Frontier Days. (Après quelques années de vagues de froid en septembre – et en août – l’événement a été déplacé en juillet.)

Aujourd’hui, environ 125 ans après l’événement inaugural, Cheyenne Frontier Days s’est développé et propose le plus grand rodéo en plein air au monde.

Bêtes fantastiques

“Ce que nous avons ici dans le sport du rodéo, ce sont des gens qui vont pouvoir assister à certains de ces incroyables concours d’habileté et incroyables concours de force brute que ces gens très courageux, hommes et femmes, doivent faire pour apprivoiser ces très gros animaux », a déclaré Kassel.

“C’est juste quelque chose que les gens doivent voir”, a-t-il ajouté. “C’est un spectacle qui continuera d’être populaire tant que les gens aimeront ce frisson.”

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