Les parents devraient laisser les enfants vivre comme les personnages de “Stranger Things”


Le hit de Netflix “Stranger Things” met en vedette une espèce bizarre d’un autre monde. Et non, je ne parle pas des Démogorgons ou des oiseaux démons. Je parle d’enfants qui font du vélo, résolvent des problèmes et combattent des monstres, le tout sans leur mère.

Pourquoi El, Will, Max, Dustin, Lucas et Mike ne sont-ils jamais vus dans une fourgonnette en route pour le football ? Quel genre de parent laisse ses enfants combattre le mal sans téléphone en cas d’urgence ? Et, mon Dieu, où sont leurs casques de vélo?

Bien sûr, “Stranger Things” est une fiction surnaturelle, mais elle est très réaliste à un égard : la plupart des enfants des années 80, bien qu’ils ne soient pas confrontés aux démons de l’Upside Down, ont été confrontés à la peur, au plaisir et à la liberté qui découlaient d’un passe-partout et d’un Schwinn.

Avance rapide jusqu’en 2022. Une enquête de ce mois-ci a révélé que seulement 10 % des parents américains ayant des enfants âgés de 7 à 9 ans les laissaient rester seuls à la maison, et près d’un sur cinq a déclaré qu’il ne laisserait même pas ses adolescents faire cela. En fait, l’enquête auprès de 2 500 parents américains commandée par SafeHome.org a révélé que les parents ne se sentent pas à l’aise de laisser leurs enfants aller à l’école à pied, faire du vélo chez un ami ou jouer dans un parc sans surveillance jusqu’à ce qu’ils aient au moins 12 ans. Agé de.

Les enfants faisant du vélo sans surveillance ont à peine haussé les sourcils à l’époque des “Stranger Things”. Aujourd’hui, seulement 10 % des parents américains ayant des enfants âgés de 7 à 9 ans déclarent avoir déjà laissé leurs enfants rester seuls à la maison.
©Netflix/Avec l’aimable autorisation d’Everett Colle

Si vous, comme moi, avez marché jusqu’à l’école primaire à l’époque, les résultats de ces sondages sont stupéfiants. Mais le fait est que depuis les années 80, les parents mettent leurs enfants en laisse de plus en plus serrés, peut-être déclenchés par les photos d’enfants disparus imprimées sur des cartons de lait (sans aucune reconnaissance du fait que la plupart des enfants disparus sont des fugueurs ou emmenés en divorce des disputes). Ces portraits tristes ont créé une obsession pour l’enlèvement d’enfants au point que les parents d’aujourd’hui ne pensent pas que leurs enfants devraient être autorisés à jouer sans surveillance. dans leur propre cour avant jusqu’à l’âge de 10 ans, selon une enquête Rupe-Reason de 2014.

En regardant en arrière il y a à peine une génération ou deux – l’ère «Stranger Things» – il était normal qu’un enfant de 9, 10 ou 11 ans obtienne un itinéraire de journal. Ce travail nécessitait non seulement de marcher ou de faire du vélo dans le quartier, mais aussi de préparer une liasse de papiers, commençant parfois avant l’aube. Les garçons et les filles de journaux étaient même autorisés à frapper à la porte des étrangers et à demander aux adultes qu’ils rencontraient de payer leurs factures.

Les applications de « suivi » comme Annabelle permettent aux parents de surveiller numériquement les allées et venues de leurs enfants.  Rassurant pour les adultes — mais trop contrôlant pour leurs enfants.
Les applications de « suivi » comme Annabelle permettent aux parents de surveiller numériquement les allées et venues de leurs enfants. Rassurant pour les adultes — mais trop contrôlant pour leurs enfants.
Écorce

En d’autres termes, l’Amérique faisait confiance à l’endurance, à l’intelligence, à la maturité et à la responsabilité des enfants, ce qui, à son tour, leur a permis de développer ces qualités.

Les parents d’aujourd’hui croient qu’il y a quelques choses les enfants devraient être exposés à un jeune âge. Selon l’enquête, les enfants devraient pouvoir avoir leur propre tablette numérique à l’âge de 8 ans. Et 72 % des parents ont déclaré que les enfants devraient être exposés à du matériel de prévention de l’intimidation avant l’âge de 6 ans.

En d’autres termes, les enfants sont des bébés impuissants jusqu’à ce qu’ils atteignent les deux chiffres, mais aussi nés si mauvais ou si facilement victimisés que s’ils ne sont pas imprégnés de matériel anti-intimidation avant la première année, ils chasseront ou seront chassés.

Pas étonnant que les enfants d’aujourd’hui soient si anxieux et déprimés ! Les statistiques sont frappantes : entre 2013 et 2017 seulement, le pourcentage de patients pédiatriques ayant un diagnostic d’anxiété a plus que doublé, selon une étude d’AthenaHealth, tandis que le nombre d’adolescents souffrant de dépression a augmenté de 59 % entre 2007 et 2017, selon le Pew Research Center. . Vous vous sentiriez également misérable si vous étiez constamment sous-estimé.

Alors . . . y a-t-il un moyen de revenir au genre d’époque où les adultes faisaient confiance aux enfants pour être compétents – l’époque où les livreurs de journaux (et peut-être un Mind-Flayer) parcouraient la terre ?

Il y a. Les psychologues disent qu’éviter quelque chose par peur lui donne encore plus de pouvoir pour nous effrayer. Cela signifie que plus les parents protègent leurs enfants des activités quotidiennes de l’enfance, comme aller à l’école à pied ou rester un peu seuls à la maison, plus ces activités deviennent terrifiantes pour les deux générations.

L’antidote est de lutter contre la peur imposée aux familles depuis les cartons de lait. Cet été, envoyez les enfants faire une course ou jouer dehors. Les parents ne devraient pas être arrêtés ou faire l’objet d’une enquête pour négligence s’ils donnent à leurs enfants une certaine indépendance, comme c’est arrivé aux Meitivs du Maryland, qui ont fait l’objet d’une enquête à deux reprises pour avoir laissé leurs enfants de 10 et 6 ans rentrer à pied du parc, ou Natasha Felix de Chicago, qui a laissé ses enfants de 11, 9 et 5 ans jouer dehors pendant qu’elle les regardait depuis une fenêtre et s’est fait jeter sur le registre de la maltraitance des enfants de l’Illinois pour cela.

Dans les années 1980, des enfants disparus ont commencé à apparaître sur des cartons de lait, faisant craindre un enlèvement d'enfant.  Mais la plupart des disparus étaient des fugueurs ou victimes de conflits de garde.
Dans les années 1980, des enfants disparus ont commencé à apparaître sur des cartons de lait, faisant craindre un enlèvement d’enfant. Mais la plupart des disparus étaient des fugueurs ou victimes de conflits de garde.
NCSC

En fait, les États du pays devraient promulguer des lois qui permettent aux enfants une “indépendance raisonnable”, comme l’ont fait le Colorado, l’Utah, le Texas et l’Oklahoma.

Faites de l’indépendance la nouvelle norme dans votre quartier en faisant des choses comme organiser une fête avec les adultes à l’intérieur, les enfants à l’extérieur. (Bonus : les deux groupes passeront un meilleur moment.) Laissez les enfants faire du shopping. Dites-leur d’aller faire du skateboard. Lorsque les parents commencent à donner à leurs enfants un peu d’indépendance, l’anxiété perd de son pouvoir.

Il est musclé par l’orgueil.

Lénore Skenazy est président de Laisser grandirune organisation à but non lucratif promouvant l’indépendance et la résilience de l’enfance, et fondatrice de Enfants en liberté mouvement. Elle écrit également pour Reason.com.

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