LIV Golf, PGA Tour apprennent mieux à coexister


J’espère que vous avez savouré la magie qui s’est déroulée dimanche à St. Andrews.

C’était à parts égales une joie palpitante et pure et sans mélange tant que ça a duré.

Parce que le drame qui s’est déroulé sur le Old Course dimanche – ainsi que l’US Open du mois dernier à Brookline, le championnat PGA de mai et les Masters d’avril – avec Cam Smith battant le reste des prétendants avec une finale virtuose 64 (qui comprenait un 30 sur le neuf de retour) pour dépasser Rory McIlroy et remporter le Claret Jug sera probablement le dernier golf vraiment scintillant que vous verrez pendant un certain temps.

Jusqu’à nouvel ordre (lire: chaque fois que – si jamais – le PGA Tour lève les suspensions actuelles des joueurs qui ont signé avec LIV Golf), la semaine dernière était la dernière fois que vous allez voir les meilleurs joueurs du monde s’affronter. autre.

La pensée de cela est plutôt déprimante alors que nous descendons de l’euphorie de ce British Open.

Le sport du golf masculin professionnel a été fracturé à la suite de la tournée dirigée par Greg Norman et soutenue par l’Arabie saoudite et de la réponse défensive ultérieure du PGA Tour pour interdire les joueurs impliqués.

La Ryder Cup pourrait également être affectée (infectée ?) par le mouvement LIV avec la nouvelle que le capitaine européen Henrik Stenson serait sur le point de faire défection vers le circuit rival. Un certain nombre des joueurs européens les plus décorés de la Ryder Cup sont membres de LIV et ne sont probablement plus les bienvenus, à commencer par Sergio Garcia, qui est le leader de tous les temps pour l’Europe.

La Ryder Cup est l’événement de golf le plus populaire au monde. Il attire plus de globes oculaires vers le sport que n’importe quel tournoi. Les joueurs et les capitaines en sont interdits, ce qui nuit au jeu.

Jay Monahan, Greg Norman
Jay Monahan, Greg Norman
Getty (2)

Aucun des championnats majeurs de 2022 n’a suivi la stratégie du PGA Tour en suspendant les joueurs de LIV Golf, qui comptent parmi les meilleurs au monde. Mais il semble clairement y avoir un mouvement en place de la part des organes directeurs des Masters, R&A, USGA et PGA of America pour rendre difficile la qualification des joueurs LIV pour les majors.

À l’heure actuelle, LIV n’ayant accès à aucun point de classement mondial, qui sont un critère principal pour que les joueurs se qualifient pour les majors, est une balle dans les étuis du PGA Tour et de tous ceux qui conspirent pour se débarrasser de LIV.

Ceci, bien sûr, semblerait être une collusion, bien que tous les organes directeurs des majors aient fait très attention à ne pas être aussi manifestes dans leur alignement respectif avec le PGA Tour.

L’essentiel pour le moment est le suivant: que vous le vouliez ou non, LIV Golf, qui a pris un peu d’élan ces derniers mois avec tant de joueurs de haut niveau qui l’ont rejoint et avec des rumeurs sur beaucoup d’autres à suivre, ne s’en va pas. bientôt. Il a trop d’argent derrière. L’argent que ni le PGA Tour ni personne d’autre dans le jeu ne peut rivaliser.

Le PGA Tour, qui est en retrait depuis la formation de LIV parce que son commissaire Jay Monahan n’a pas pris le circuit rival suffisamment au sérieux, suspendre les joueurs impliqués ne rend pas service au sport.

Si des joueurs comme Dustin Johnson, Bryson DeChambeau et Brooks Koepka (pour n’en nommer que quelques-uns) sont alors interdits de jouer dans les championnats majeurs, en quoi est-ce bon pour le sport alors que les majors n’ont plus les meilleurs joueurs en compétition les uns contre les autres ?

Ce n’est pas.

Cameron Smith célèbre après avoir remporté le British Open.
Cameron Smith célèbre après avoir remporté le British Open.
PA

Ce n’est pas une approbation de LIV Golf, qui est devenu un perturbateur pour le sport. Norman a insisté à l’automne sur le fait que LIV ne voulait pas rivaliser avec le PGA Tour, mais voulait travailler avec lui. Si vous croyez cela, alors vous pensez que Tiger Woods est sur le point de remporter le Grand Chelem en 2023 malgré son dos fusionné et sa jambe droite mécanique.

C’est simplement la réalité. LIV est là et, pour le bien du sport, des compromis doivent être faits des deux côtés afin qu’il puisse y avoir une sorte de coexistence.

À moins que cela ne se produise, nous pourrions perdre cette ambiance magique du tour final des championnats majeurs que la PGA, l’US Open et, plus récemment, le British Open nous ont offert.

Vous êtes naïf si vous ne pensez pas que Cam Smith a été contacté par LIV et réfléchit peut-être à un mouvement pour éventuellement jouer sur cette tournée. Son prix demandé a certainement augmenté dimanche. Des rumeurs selon lesquelles Smith ferait le pas circulent depuis des semaines.

Après sa victoire, Smith a été interrogé à ce sujet et a eu toutes les occasions de l’abattre, mais il ne l’a pas fait. Comme Xander Schauffele, qui a également laissé la porte entrouverte pour rejoindre LIV, l’a dit au Post le mois dernier, “Tout le monde a son prix”.

Plus de joueurs – peut-être à commencer par le vainqueur du Masters 2021 Hideki Matsuyama bientôt – vont signer avec LIV.

Il est temps que tous les pouvoirs du golf se réunissent et découvrent comment coexister pour le bien du sport, pas pour leurs comptes bancaires.

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