MTA n’est pas prêt à utiliser 350 millions de dollars de dispositifs de «contrôle des inondations» pendant l’ouragan


Les responsables du transport en commun sont mal préparés à déployer efficacement du personnel et des ressources pour prévenir les inondations en cas d’ouragan, a déclaré mercredi le bureau de l’inspecteur général de la MTA.

Un audit de l’IG a révélé que le MTA avait sous-estimé le temps qu’il fallait pour déployer 350 millions de dollars de dispositifs de contrôle des inondations installés depuis l’ouragan Sandy, laissant le système vulnérable à de graves dégâts des eaux.

Les travailleurs du MTA chargés de déployer les dispositifs, quant à eux, ne reçoivent qu’une formation “au hasard”, selon le rapport – et les responsables ne disposent pas d’une base de données efficace pour suivre le moment où les dispositifs d’inondation se cassent, a constaté l’IG.

“Les coureurs et les résidents de New York comptent sur le MTA pour déployer correctement et efficacement des millions de dollars de dispositifs de contrôle des inondations le moment venu, et un ouragan est prévu”, a déclaré l’IG par intérim Elizabeth Keating dans un communiqué.

“De nombreuses opportunités restent pour le MTA d’améliorer ses plans de préparation aux ouragans.”

Les 3 500 appareils comprennent des milliers de couvercles d’aération et de dispositifs de fermeture ainsi que 75 «portes flexibles» installées aux entrées du métro – toutes conçues pour empêcher les eaux pluviales nocives d’ouragan de pénétrer dans le système.

Une photo du MTA montre l’inondation du MTA testant la gare de Broadway G à Brooklyn.
MTA

Pourtant, un “exercice de déploiement simulé” dans le Queens l’année dernière a révélé “plusieurs” problèmes dans le déploiement des appareils, dont beaucoup sont dus à un mauvais entretien, selon l’IG.

Le déploiement fictif a également « souligné le besoin d’une formation plus formelle qui
doivent être suivis et documentés pour chaque employé », indique le rapport – notant que les travailleurs déployant des couvercles de ventilation ont pris « plus de temps que prévu » en raison du manque d’expérience.

De plus, les travailleurs du MTA n’ont pas déployé tous les dispositifs de prévention des inondations pertinents lors de l’essai dans le Queens, ce qui fait craindre à IG que le MTA ne dispose pas d’une estimation précise du temps dont il a besoin pour se préparer efficacement à un scénario de tempête.

“NYC Transit n’a pas recueilli suffisamment d’informations sur les délais de déploiement, ce qui est nécessaire pour vérifier que tous les déploiements requis sont réalisables”, ont écrit les auditeurs d’IG.

Travailleurs de MTA montrant l'installation de barrières étanches et résistantes aux tempêtes à la station de métro Whitehall.
Travailleurs de MTA montrant l’installation de barrières étanches et résistantes aux tempêtes à la station de métro Whitehall.
Stefano Giovannini
Sheldon Savary, un mainteneur de structure avec le MTA, montrant l'installation de barrières étanches et résistantes aux tempêtes à la station de métro Whitehall.
Sheldon Savary, un mainteneur de structure avec le MTA, montrant l’installation de barrières étanches et résistantes aux tempêtes à la station de métro Whitehall.
Stefano Giovannini

Les 350 millions de dollars provenaient de près de 8 milliards de dollars de subventions de la Federal Transit Administration accordées à la MTA à la suite de l’ouragan Sandy.

L’eau de mer préparée par la « super tempête » de 2012 a gravement endommagé l’infrastructure du métro de New York, forçant la MTA à fermer et à réparer plusieurs tunnels sous-marins.

“Ce rapport met en lumière les mesures importantes que NYC Transit a déjà prises en partenariat avec MTA Construction & Development pour s’attaquer à une tâche complexe mais vitale”, a déclaré le porte-parole de MTA, Michael Cortez, dans un communiqué. “NYC Transit s’engage sans compromis en faveur de la résilience, investissant 5,8 milliards de dollars pour renforcer le système de transport en commun contre les inondations côtières.”

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