Un militant du cannabis affirme que les condamnations équivalent à une “lettre écarlate” moderne lors d’une audience au Sénat sur la dépénalisation de la marijuana


Le militant du cannabis Weldon Angelos a déclaré qu’il ne pouvait toujours pas travailler pour une entreprise légale de cannabis et qu’il avait eu du mal à trouver un appartement en raison de sa condamnation fédérale liée à la marijuana.

Angelos a déclaré mardi aux sénateurs américains lors d’une audience à Capitol Hill que les condamnations pour cannabis équivalaient à une “lettre écarlate” moderne, même s’il a finalement obtenu une grâce présidentielle.

“L’absence de radiations empêche une véritable participation à la société”, a déclaré Angelos lors d’une audience au Sénat, “Décriminalisation du cannabis au niveau fédéral : mesures nécessaires pour remédier aux préjudices passés”. L’audience a été organisée par la sous-commission sur la justice pénale et la lutte contre le terrorisme, qui fait partie de la commission sur le pouvoir judiciaire.

Angelos et d’autres intervenants à l’audience ont exprimé à la fois leur soutien et leur opposition à la loi sur l’administration et les opportunités du cannabis introduite la semaine dernière. Bien que la mesure ne devrait pas être adoptée par le Sénat, elle comprend un libellé pour effacer le dossier des condamnations pour marijuana dans le but d’inverser l’effet négatif de décennies d’interdiction du cannabis.

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Angelos a partagé l’une des histoires les plus personnelles de l’audience, qui mettait en vedette des membres des forces de l’ordre, ainsi que des partisans et des opposants à la légalisation du cannabis. Parallèlement à la CAOA, le Congrès a également examiné la mesure SAFE Banking et d’autres projets de loi sur le cannabis.

Angelos a été condamné à 55 ans de prison pour avoir vendu pour 300 $ de marijuana en raison des améliorations obligatoires des armes à feu qui ont été déclenchées dans son cas. Il a été libéré en 2016 après 13 ans de prison et gracié par le président Trump en 2020.

Angelos a déclaré qu’il n’était presque pas entré à la Maison Blanche pour rendre visite au président Joe Biden pour parler de la clémence du cannabis en raison de sa condamnation pour cannabis, même s’il y était déjà allé.

Le sénateur Richard Durbin, (D., Illinois), président du comité, a déclaré qu’Angelos est plus qu’un témoin, mais une “légende” pour son travail de promotion de la First Step Act, qui a aidé à libérer les prisonniers fédéraux.

Angelos, un ancien associé de Snoop Dog, a depuis lancé une organisation appelée The Weldon Project pour promouvoir le changement social et fournir une aide financière à des milliers de personnes en prison pour des infractions liées au cannabis.

Edward Jackson, chef du département de police d’Annapolis, dans le Maryland, a déclaré qu’il avait passé trop de temps à arrêter des personnes pour cannabis alors que la véritable raison pour laquelle il est devenu officier était d’aider la communauté et de lutter contre la violence.

“La prohibition alimente la violence, pas le cannabis”, a déclaré Jackson. Actuellement, les condamnations pour cannabis poussent souvent les gens à continuer à travailler dans le commerce de la drogue parce qu’ils ne peuvent pas trouver d’emploi en raison de leur casier judiciaire.

Le Dr Malick Burnett, directeur médical du Center for Harm Reduction Services du Maryland Department of Health, a déclaré que la consommation de cannabis chez les adolescents est restée stable malgré la légalisation par l’État.

Le commerce légal du cannabis a fourni une aubaine à la plupart des entreprises dirigées par des Blancs, tandis que les personnes de couleur continuent d’être arrêtées à un taux plus élevé pour activité illégale de marijuana, a-t-il déclaré.

Exprimant son opposition à la CAOA, Steven H. Cook, ancien sous-procureur adjoint et ancien président de la National Association of Assistant US Attorneys, a déclaré que les personnes prises pour trafic de drogue au niveau fédéral devraient être tenues pour responsables, indépendamment de leur race ou de leur sexe. La légalisation en Californie renforce les cartels de la drogue car ils sont en mesure de mettre en place plus facilement des opérations de culture illégales dans l’État au lieu de faire passer du cannabis en contrebande à la frontière, a-t-il déclaré.

Alex Berenson, auteur de “Tell Your Children: The Truth About Marijuana, Mental Illness and Violence”, a déclaré que la consommation précoce de cannabis peut augmenter les risques qu’un enfant développe la schizophrénie ou une autre maladie mentale. Les produits à base de cannabis sont devenus beaucoup plus puissants aujourd’hui et l’industrie continue de résister au dialogue autour des données montrant les effets nocifs sur la santé de la consommation de cannabis et du THC, a-t-il déclaré.

Le sénateur Cory Booker, (D., NJ), a déclaré que l’interdiction fédérale du cannabis a échoué et a causé des dommages aux communautés de couleur. Alors que le cannabis médical est légal dans 38 États et dans le district de Columbia, le gouvernement fédéral “reste en décalage avec la majorité de nos citoyens”, a déclaré Booker.

Le sénateur Tom Cotton, (R., Ark.), a déclaré que la CAOA ne concerne pas la recherche médicale ou la médecine, mais la légalisation et la commercialisation du cannabis. Cela rendrait la marijuana “beaucoup plus facilement disponible” et effacerait également les dossiers des trafiquants de drogue et des membres de gangs comme un “énorme cadeau aux cartels”, a-t-il déclaré.

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