À l’intérieur du chaos des dessins animés de HBO Max : « Nous n’avons pas été prévenus »

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La semaine dernière, les fans d’animation et de HBO Max ont été choqués lorsque 37 titres ont été retirés de la bibliothèque du service de streaming. Mais le chaos au sein de la société mère de HBO Max, Warner Bros. Discovery, n’a pas commencé le 17 août. Le reportage de Decider confirme qu’il remonte à au moins un mois plus tôt.

« Le spectacle avait déjà été tiré dans quelques territoires internationaux un mois auparavant », a déclaré Stephen Neary, créateur de Les champignons, l’une des nombreuses émissions qui a récemment été retirée du streamer, a déclaré à Decider. « C’était assez calme, et je ne savais pas vraiment pourquoi. » Au fond de son esprit, Neary savait qu’il y avait une possibilité que son émission disparaisse définitivement de sa maison de streaming. Il ne fallut pas longtemps avant que le pire scénario ne se réalise.

« On ne nous a donné aucun avertissement sur, vraiment, aucun de ces choix », a poursuivi Neary. « Et je ne blâme personne à Cartoon Network pour cela. Je sais que c’est le résultat de cette fusion d’entreprises géante qui est en cours. J’étais juste surpris.

[Editor’s Note: Cartoon Network and HBO Max share the same corporate parent in Warner Bros. Discovery.]

Les champignons
Photo: HBO Max

C’est l’incroyable réalité que vivent de nombreux créateurs de séries lors d’un déménagement qui a ciblé de manière disproportionnée l’animation et le divertissement pour enfants. Le retrait massif s’est produit à la suite de l’acquisition de WarnerMedia par Discovery; et sur les 37 titres qui ont été supprimés du service de streaming, 20 d’entre eux étaient des originaux de HBO Max. Depuis des années, les originaux en streaming sont dotés d’un certain type de sécurité. Les créateurs ne savent peut-être pas combien de personnes regardent leurs émissions, mais si leur émission est un original de l’un de ces services, on a supposé que ces émissions auraient toujours une maison en streaming. Maintenant, même cette lueur de sécurité a disparu alors que les créateurs de séries ont vu des années de passion et de travail – dont certaines ont eu lieu pendant une pandémie mondiale – disparaître du jour au lendemain. Il est difficile de donner un sens aux coupes. Certaines des émissions supprimées, comme Oncle grand-père et Puissantes épées magistrales, terminé il y a des années. D’autres, comme Île du camp d’été et Victor et Valentinodevaient sortir plus d’épisodes avant leur suppression sans cérémonie.

« Warner a assuré à mes agents que ceux-ci n’allaient pas être utilisés pour la déduction fiscale que nous avons vue avec Fille chauve-souris et Scoob et des trucs comme ça », Owen Dennis, créateur de Train infini, a déclaré Decider. «Le problème de cette déduction fiscale est que vous ne pouvez pas en tirer d’argent. Ils disparaissent pour toujours, et personne ne peut les voir, et ils ne peuvent jamais être distribués, et vous ne pouvez jamais en tirer le moindre profit. Donc je ne sais pas ce que cela signifie… Nous verrons s’ils changent d’avis ou quelque chose comme ça ou s’il y a une autre faille juridique dont nous ne sommes pas tous conscients.

Cette suppression massive a également révélé des problèmes avec HBO Max qui étaient auparavant inconnus du grand public. Lors d’un stream Twitch le 22 août, Tig N’ Seek Le showrunner Myke Chillian a révélé que sa série devait initialement être diffusée sur Cartoon Network pour un public plus jeune. Ce n’est que lorsque WarnerMedia a décidé que la série devait être un original de HBO Max qu’on lui a dit « vous pouvez la vieillir maintenant ». Les changements créatifs drastiques sont toujours difficiles pour n’importe quel spectacle. Ce défi est décuplé lorsqu’il s’agit d’animation, un médium qui doit travailler des mois, voire des années à l’avance.

L’émission de Neary a également été transférée sur HBO Max après avoir été initialement éclairée pour Cartoon Network, une décision qui, dans son esprit, a rendu le ciblage de l’émission beaucoup plus difficile. « [The Fungies] ne faisait pas vraiment partie d’une histoire globale du tout. Il visait une population plus jeune. Je pense que lorsque nous sommes passés à HBO Max, une grande partie de cela a été perdue », a déclaré Neary. « Beaucoup d’émissions qui fonctionnent bien en streaming sont des émissions qui ont des histoires globales, donc c’était toujours une sorte de point difficile depuis le début. »

Puis vint la question de la publicité. Selon Tig N’ SeekLe showrunner de, Cartoon Network n’était pas intéressé par la publicité d’une émission qui n’était pas la leur, et HBO Max ne savait pas comment faire de la publicité auprès des enfants. « Alors nous et champignons et quelques autres choses, nous sommes en quelque sorte tombés entre les mailles du filet », a déclaré Chillian dans le flux Twitch d’hier. « Pendant ce temps, tout le monde nous assurait que HBO Max était la bonne voie. »

Les réactions à cette décision sans précédent ont été mitigées. Jennifer Skelly, co-créatrice de Petite Hélène – un dessin animé sur la jeune Ellen DeGeneres – a qualifié la suppression de son émission de « dévastatrice ». Non seulement les deux premières saisons de son émission ont été supprimées, mais il y a 20 épisodes de Petite Hélène qui resteront inédits, dont beaucoup incluent des crédits d’écriture et de réalisation pour la première fois. Dans son premier tweet concernant la suppression, Camp d’été de l’île La créatrice Julia Pott a critiqué WB Discovery pour n’avoir « aucun respect pour les artistes ». Levon Jihanian, le directeur artistique de Tig N’ Seeka pointé du doigt ses propres enfants, tweetant « J’ai fait ça pour eux. »

Tig N' Seek
Photo: HBO Max

À la suite de ces suppressions, HBO Max a également annulé plusieurs de ses prochains films d’animation et en a laissé d’autres dans les limbes. Les victimes ont inclus Victor Courtwright’s Bois flotté; alors que des films comme Joyeux petit BatmanLe jour où la terre a explosé : un film Looney Tunes, Bye Bye Bunny : une comédie musicale Looney Tunes, et Ai-je fait ça pour les vacances: une histoire de Steve Urkel, et la série très attendue Batman : Croisé Capedsont actuellement sans domicile clair.

« C’est vraiment dommage », a déclaré Dennis. « Ils ont abattu Rue de Sesame... [Editor’s Note: HBO Max removed nearly 200 episodes of Sesame Street, not the entire series] De tous les spectacles à décrocher, Rue de Sesame et Elmo ? Vous voulez supprimer une émission pour enfants qui existe, pas seulement depuis que les parents d’enfants, mais aussi depuis que les grands-parents d’enfants la regardent ? C’est de ça que tu veux te débarrasser ? Allons y. »

Lorsque Decider a demandé des commentaires sur ces suppressions et sur la possibilité d’en attendre davantage, HBO Max a souligné un commentaire que la société avait précédemment fait au sujet de l’annulation de la Chroniques potelées. « La programmation en direct pour les enfants et la famille ne fera pas partie de notre objectif de programmation dans un avenir immédiat », indique le communiqué. Il convient également de noter que les 37 titres supprimés n’incluaient pas exclusivement de l’animation et des émissions pour enfants.

À la suite de cette confusion, Neary semble se concentrer sur les aspects positifs. « Je suis vraiment content d’avoir pu faire [The Fungies] et je suis reconnaissant à Cartoon Network Studios et à HBO d’avoir payé pour cela. Les champignons a toujours été une émission de dessins animés calme, chaleureuse et étrange le samedi matin, le genre d’émission que j’ai grandi en regardant sur PBS et qui peut vraiment vous submerger. Je pense qu’il était difficile pour ce genre d’émission d’avoir un pied sur un énorme streamer. Mais tout ce que les fans peuvent faire en ce moment pour soutenir des idées originales est vraiment apprécié. »

Train à l'infini Saison 4
Photo: HBO Max

Quant à Denis, Train infiniLa suppression de s’est accompagnée d’une vague de soutien de la part des fans. Le créateur a même décrit les meilleures (et les pires) façons dont les fans peuvent aider à soutenir ces émissions dans un article de blog. Ce même article explique également pourquoi Warner Bros. Discovery veut éviter de payer les résidus aux créateurs. « Je me sens très soutenu par la communauté de l’animation en général. Donc ça n’a pas été si mal. C’était plutôt agréable, en fait », a déclaré Dennis.

Aussi difficile que cette expérience ait été, elle n’a pas terni la croyance de Dennis en l’avenir de l’animation. Il prédit que nous verrons davantage de projets destinés aux adultes et aux jeunes adultes dans les années à venir, à la fois sur les services de streaming et dans les cinémas. Quant à savoir si Warner Bros. Discovery fera ou non partie de cet avenir, cela reste à voir.

«Je pense que ce que nous avons en ce moment, ce sont des personnes qui ne sont peut-être pas totalement au courant de ce que sera l’avenir de l’animation. Ils sont juste un peu comme ‘Eh bien, l’animation, c’est ce que vous voyez le samedi matin, n’est-ce pas ? Quoi qu’il en soit, ce sont des ordures. Et puis simplement le jeter parce que c’est clairement ce qu’ils en pensent », a déclaré Dennis. « S’ils ne se sentent pas comme ça, alors ils peuvent se sentir libres de faire une déclaration à un moment donné, mais ils ne l’ont pas fait. Donc, ils sont clairement d’accord avec toutes les rumeurs et toutes les spéculations que tout le monde a lancées là-bas.



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