La loi sur la réduction de l’inflation doublerait les agents et les audits de l’IRS – mais les super-riches ne sont pas de véritables cibles


La «loi sur la réduction de l’inflation» de Manchin-Schumer, qui pourrait dégager le Sénat ce week-end, est censée lever des dizaines de milliards de dollars en ajoutant 80 milliards de dollars au budget de l’IRS et en embauchant jusqu’à 80 000 auditeurs et agents supplémentaires.

On estime que le plan doublera le nombre d’Américains audités chaque année. Pour citer la Church Lady de “Saturday Night Live”: “Eh bien, n’est-ce pas spécial?”

La majeure partie de l’argent recueilli grâce à ces audits ne proviendra pas des sociétés superriches ou multimilliardaires – toutes deux bien pourvues en comptables et en avocats fiscaux pour lutter contre les allégations de l’IRS.

Les propriétaires de petites entreprises et les travailleurs à revenu moyen supérieur seront probablement les cibles. La femme qui dirige un cabinet d’experts-comptables ou un restaurant n’aura pas les moyens de se battre contre le gouvernement devant la cour de l’impôt.

Cette proposition intervient juste un an après le dernier scandale de l’IRS, avec des agents qui ont illégalement divulgué aux médias les données de déclarations de revenus privées de millionnaires et de milliardaires.

Les conservateurs devraient être particulièrement inquiets. L’administration Biden armera-t-elle ces dizaines de milliers de nouveaux agents contre eux comme cela se fait au ministère de la Justice et au FBI ?

Personne ne devrait oublier que c’est précisément ce qui s’est passé dans l’affaire Lois Lerner de l’ère Obama. L’agence a sélectionné pour un examen plus approfondi les déclarations de revenus des organisations conservatrices et des donateurs qui se sont avérés s’opposer aux politiques du président Barack Obama.

Nous voulons tous que les Américains paient les impôts qu’ils doivent. Mais ce plan est un moyen brutal d’y parvenir.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, prévoit de soumettre la loi sur la réduction de l’inflation à un vote au Sénat ce week-end.
Michael Brochstein/ZUMA Press Wire

Le projet de loi est également contre-productif : il ajouterait de nouvelles déductions fiscales sur l’énergie verte et d’autres échappatoires à un code fiscal abstrus de 30 000 pages.

Toute cette activité d’application de la loi ne rapportera pas l’argent que le Congrès espère. L’épine dorsale de notre système fiscal – comme l’ont noté presque tous les commissaires de l’IRS – est la conformité volontaire des 150 millions de travailleurs et d’entreprises américains qui produisent des déclarations chaque année.

La conformité fiscale dépend de plusieurs facteurs. Premièrement, les Américains pensent-ils que le code des impôts est juste ? Deuxièmement, le code des impôts est-il compréhensible ? La complexité ajoute à la fraude fiscale. Et troisièmement, les taux d’imposition sont-ils suffisamment bas pour réduire l’incitation financière à tricher ?

Si le taux d’imposition est de 50 %, l’incitation à dissimuler des revenus est deux fois plus élevée qu’avec un taux de 25 %. L’économiste Arthur Laffer montre dans son nouveau livre “Les impôts ont des conséquences” qu’à de nombreuses périodes de l’histoire, les recettes fiscales ont augmenté lorsque les taux d’imposition ont été abaissés.

Notre système fiscal échoue sur ces trois plans. Ce n’est pas juste, comme tous les sondages le confirment. C’est incompréhensible pour le commun des mortels. Et les taux d’imposition sur certains revenus sont souvent supérieurs à 40% voire 50%.

Pourquoi ne pas faire le contraire de ce que le président Joe Biden et les démocrates du Congrès visent à faire ? Abaissez les taux et éliminez des dizaines d’exclusions d’intérêts spéciaux pour les lobbyistes.

Le plan d’imposition forfaitaire que nous avons longtemps approuvé (sur lequel l’un de nous s’est présenté à la présidence) résoudrait tous ces problèmes : un taux unique de 17 %, et les seules déductions seraient pour vous, votre conjoint et vos enfants. Un retour de carte postale. Pas grand chose à auditer. Pas de cadeaux d’intérêt spécial et pas de faveurs pour les riches pour cacher leurs revenus.

Cela réduirait le «trou fiscal» des impôts impayés car les riches n’auraient plus accès aux abris exotiques du code des impôts. La flat tax est un moyen honnête et efficace de « tremper les riches » sans torpiller l’économie.

Nous nous risquerions à dire que ce plan serait si simple à comprendre et si facile à respecter que l’IRS serait en mesure de réduire de moitié le nombre d’agents et d’audits, et non le double.

Pensez-y : un programme gouvernemental qui réduirait en fait le gaspillage et l’inefficacité au lieu d’en rajouter. Avec un taux d’imposition de seulement 17 %, l’économie exploserait et nous quitterions la Chine dans un nuage de poussière.

Steve Forbes est président et rédacteur en chef de Forbes et coauteur du nouveau livre “Inflation”. Stephen Moore est un ancien conseiller économique de Trump et économiste chez FreedomWorks. Ils sont tous deux co-fondateurs du Committee to Unleash Prosperity.

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