Le DOJ a mal géré le mémo de Barr sur l’obstruction de Trump


Une cour d’appel fédérale a statué que le ministère de la Justice avait mal géré et retenu des parties d’une note interne adressée au procureur général de l’époque, Bill Barr, concernant la question de savoir si l’ancien président Donald Trump avait entravé la justice dans la tristement célèbre enquête sur la Russie.

Vendredi, le panel de trois juges de la Cour d’appel du circuit de DC a rendu la décision unanime, confirmant la décision d’un tribunal inférieur de l’année dernière qui a déterminé que la note de service devait être publiée.

Le DOJ a fait valoir que la note de service de mars 2019 – qui a été envoyée à Barr par le Bureau du conseiller juridique (OLC) du département et un autre haut responsable du département – ​​faisait partie des délibérations internes du DOJ avant qu’une décision ne soit prise concernant l’enquête de l’avocat spécial Robert Mueller sur les allégations d’entrave.

La note concernait la question de savoir si l’ancien président Donald Trump avait entravé la justice dans l’enquête sur la Russie.
Brandon Bell/Getty Images

Par conséquent, ont-ils affirmé, le document devrait être exempté des demandes de documents publics.

Cependant, l’année dernière, la juge de district Amy Berman Jackson a qualifié l’argument de “malhonnête” parce que la note de service a été préparée en même temps qu’une lettre distincte du DOJ qui informerait le Congrès et le public que le Département avait conclu que Trump n’avait pas entravé la justice.

La cour d’appel a souligné vendredi que dans sa lettre au Congrès, Barr avait écrit qu’il avait déterminé que l’enquête ne soutenait pas les poursuites pour obstruction contre le président – ​​après avoir consulté l’OLC.

Il a également révélé que bien que des parties de la note de service aient été publiées, les responsables du DOJ “ont expurgé les références à un barreau constitutionnel sur la poursuite d’un président en exercice”, ce qui signifie que le Département n’a pas initialement révélé que la note de service de l’OLC établissait déjà que Trump ne pouvait pas être accusé d’un crime. pendant qu’il est en fonction.

Pendant ce temps, le ministère a déclaré que la note de service visait à savoir si Mueller avait recueilli suffisamment de preuves pour étayer l’allégation selon laquelle Trump aurait fait obstruction à la justice, et non comme conseil à Barr, selon l’Associated Press.

La cour d’appel a déclaré que si le ministère avait été disponible sur la note directement liée à la décision de Barr sur le rapport de Mueller, la décision aurait pu être différente.

“Parce que le Département n’a pas lié le mémorandum aux délibérations sur la décision pertinente, le Département n’a pas justifié son recours au privilège du processus délibératif”, a écrit le tribunal.

On ne sait pas à quelle vitesse la note de service pourrait être publiée, car le DOJ est autorisé à faire appel de la décision de vendredi.

La cour d’appel a également noté que sa décision était “étroite” et ne devrait pas être utilisée pour remettre en question les “précédents permettant aux agences de retenir des projets de documents liés à la messagerie publique”.

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