Opinion : Nous avons besoin d’une climatisation plus intelligente pour rester au frais sans aggraver le changement climatique


Les vagues de chaleur récentes ont fait des milliers de morts et fait la une des journaux alors que nous entrons dans une nouvelle ère dangereuse de chaleur extrême qui contribue à de dangereux incendies de forêt et nuit à la production agricole. Pourtant, l’une des solutions les plus rapides et les plus recherchées pour faire face aux températures extrêmes, les climatiseurs, pourrait rapidement augmenter le réchauffement climatique.

Ce pic de températures meurtrières fait que les experts prédisent une plus grande demande de climatisation. Actuellement, le monde compte environ 3,6 milliards d’unités en fonctionnement dans le monde, mais on estime que d’ici 2050, le monde aura besoin de 14 milliards d’unités de climatisation au total, soit une augmentation de 289 %. Bien que cette augmentation soit certainement justifiée en termes de soulagement immédiat que la climatisation peut apporter, elle pourrait également être une catastrophe climatique.

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Cela est dû aux gaz appelés hydrofluorocarbures (HFC), qui sont un groupe de produits chimiques industriels principalement utilisés pour la réfrigération et le refroidissement, y compris dans la plupart des climatiseurs.

Les HFC sont une préoccupation climatique majeure en raison de leur potentiel de réchauffement global (PRG) élevé. Le GWP est une mesure du potentiel de réchauffement d’1 tonne de gaz, une fois émis dans l’atmosphère, par rapport à 1 tonne de dioxyde de carbone (CO2) sur une période de temps donnée.

Les HFC de votre climatiseur pourraient avoir un score GWP bien supérieur à 3 000. Cela signifie que les HFC chauffent la planète 1 000 fois plus que le CO2.

L’introduction de milliards d’appareils supplémentaires au cours de la prochaine décennie pourrait facilement repousser les objectifs climatiques actuels hors de portée.

Ces substances à fort potentiel de réchauffement de la planète se retrouvent également dans les mousses isolantes et les appareils de réfrigération, qui seront également de plus en plus sollicités par des températures extrêmes. Ces substances fuient depuis des décennies, contribuant à près de 10 % des émissions liées au réchauffement climatique. On s’attend à ce que leurs émissions augmentent de 90 % par rapport aux niveaux de 2017 d’ici 2050. L’introduction de milliards d’appareils supplémentaires au cours de la prochaine décennie pourrait facilement repousser les objectifs climatiques actuels hors de portée.

La bonne nouvelle est qu’il existe maintenant des appareils prêts à être commercialisés qui utilisent des composés à PRP beaucoup plus faible – certains représentant une réduction de plus de 1 000 % par rapport à ce qui est généralement utilisé dans les appareils actuellement. Une législation adoptée l’année dernière réduira la production et la consommation de HFC aux États-Unis de 85 % au cours des 15 prochaines années. Au fil du temps, ces deux efforts feront évoluer le marché vers des appareils à faible GWP.

Une réduction progressive mondiale des HFC pourrait empêcher un réchauffement de 0,5 degré d’ici 2100.

Bien que ces efforts amorceront certainement une transition vers des alternatives à faible impact, ils ne modifieront pas le marché à l’échelle et à la vitesse dont nous avons besoin. Le passage à des options à faible GWP nécessite de nouveaux équipements, ce qui signifie souvent de nouveaux investissements potentiellement coûteux. Cela signifie que les appareils HFC à haute émission entreront sur le marché et contribueront au changement climatique pendant de nombreuses années à venir. Éviter ces HFC supplémentaires à court terme aura un impact significatif sur le réchauffement climatique à long terme.

Alors, comment pouvons-nous stimuler rapidement l’utilisation des alternatives existantes disponibles ?

Le marché du carbone pourrait bien être une partie de la réponse. La génération de crédits carbone peut fournir le financement nécessaire pour inciter les fabricants à produire plus rapidement des appareils utilisant des composés à très faible GWP à des coûts compétitifs, évitant ainsi une quantité importante d’émissions de HFC.

Les marchés du carbone peuvent offrir une opportunité au leadership américain sur la scène mondiale.

En abandonnant les appareils à fort GWP, le monde pourrait éviter environ quatre à huit ans d’émissions mondiales annuelles totales de gaz à effet de serre, sur la base des niveaux de 2018, au cours des quatre prochaines décennies. Une réduction progressive mondiale des HFC pourrait empêcher un réchauffement de 0,5 degré d’ici 2100.

Les marchés du carbone peuvent également offrir une opportunité au leadership américain sur la scène mondiale. Les incitations soutenant le passage rapide des fabricants aux appareils à faible PRP pourraient créer un avantage concurrentiel pour la fabrication américaine sur les marchés internationaux alors que le monde s’attaque au changement climatique.

Il est possible de catalyser les changements dont nous avons besoin au cours des prochaines années, et non sur une décennie, si nous tirons parti du pouvoir des marchés du carbone. Profiter de cette opportunité peut fournir aux États-Unis et au monde un accès aux technologies nécessaires pour rester au frais, et aussi pour garder la planète au frais.

Mary Grady est directrice exécutive d’American Carbon Registry. ACR, une entreprise à but non lucratif de Winrock International, a été fondée en 1996 en tant que premier registre privé volontaire des gaz à effet de serre au monde.

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