Andrea Stewart-Cousins ​​ne s’attaquera pas au scandale du “pay-to-play” de 637 millions de dollars de Hochul


La chef de la majorité au Sénat de l’État, Andrea Stewart-Cousins, a refusé à plusieurs reprises de peser jeudi sur le scandale du «pay-to-play» de 637 millions de dollars qui a englouti la gouverneure Kathy Hochul – affirmant qu’elle était satisfaite du vague déni d’actes répréhensibles de son collègue démocrate.

Lors d’une conférence de presse indépendante dans son district, Stewart-Cousins ​​(D-Yonkers) – qui, avec Hochul et le président de l’Assemblée Carl Heastie (D-Bronx) contrôle le programme législatif de l’État – n’a pas répondu à une question du Post sur les demandes républicaines pour que la législature lance des enquêtes sur les contrats de test COVID-19 attribués à l’un des principaux donateurs de la campagne de Hochul.

“Je n’ai pas de commentaire là-dessus”, a déclaré Stewart-Cousins.

«Je sais certainement que le GOP l’a demandé, et ils ont dit – évidemment, je pense que le gouverneur a répondu. À ce stade, je ne réponds pas.

L’élu n ° 3 de l’État n’a pas non plus répondu lorsque le même journaliste lui a rappelé ses attaques partisanes concernant la condamnation pour corruption en 2015 du prédécesseur républicain Dean Skelos, ni répondu à une accusation récente du chef de la minorité de l’Assemblée William Barclay (R-Fulton) selon laquelle Les législateurs démocrates « couvraient l’un des leurs ».

“Je n’ai vraiment rien avec quoi je puisse vous éclairer pour le moment”, a répondu Stewart-Cousins.

La chef de la majorité au Sénat de l’État, Andrea Stewart-Cousins, est satisfaite des réponses de Kathy Hochul à ce sujet.
AP/Hans Pennink

Heastie n’a pas renvoyé de demande de commentaire concernant une sonde potentielle.

Hochul, qui affronte le challenger Rep. Lee Zeldin (R-Long Island) lors des élections du 8 novembre, est sur la défensive depuis qu’il a été révélé en juillet que Digital Gadgets, basé au New Jersey, avait reçu 637 millions de dollars pour fournir à l’État 52 millions de kits de test COVID-19.

La société de technologie grand public appartient à Charlie Tebele, un résident de Manhattan, qui, avec sa famille, a contribué environ 330 000 dollars à la campagne de Hochul.

Les contrats sans appel d’offres de Tebele facturaient à New York une moyenne de 12,25 dollars par kit, soit plus de 80% de plus que les 6,75 dollars que la Californie a payés pour les mêmes tests rapides à domicile, selon l’Albany Times Union, qui a d’abord révélé l’accord.

Plus tôt cette semaine, le journal a également révélé que Hochul avait suspendu les règles d’appel d’offres pour l’achat de fournitures liées à la pandémie quatre jours seulement après que Tebele ait organisé une collecte de fonds pour elle le 22 novembre.

Les paiements à son entreprise ont commencé un mois plus tard, selon le Times Union.

Dans ses commentaires publics les plus approfondis à ce jour sur l’accord avec Digital Gadgets, Hochul a insisté auprès des journalistes le 20 juillet : “Je ne savais pas que c’était une entreprise qui m’avait soutenu.”

KATHY HOCHUL
Stewart-Cousins ​​a déclaré qu’elle n’avait «pas de commentaire à ce sujet» lorsqu’elle a été interrogée sur le scandale Hochul.
Getty Images pour Concordia Summi

« Je ne garde aucune trace de cela. Mon équipe, ils n’en ont aucune idée », a-t-elle ajouté.

Le président républicain de l’État, Nick Langworthy, candidat au Congrès du nord de l’État, a qualifié les refus démocrates d’enquêter sur Hochul “d’exemple parfait de la cabale confortable et corrompue que nous essayons de briser en rétablissant l’équilibre et la responsabilité d’Albany”.

“Les démocrates ont tous fermé les yeux sur la corruption des autres et Hochul sait qu’elle n’a pas à répondre à la législature ou [Democratic Attorney General Letitia James]mais nous exhortons les électeurs qui en ont marre de la corruption à reprendre leur pouvoir et à la renverser en novembre », a-t-il déclaré.

La représentante américaine Nicole Malliotakis (R-Staten Island, Brooklyn), ancienne membre de l’Assemblée de l’État, a déclaré que Stewart-Cousins ​​”devrait se soucier que ses électeurs soient escroqués par notre gouverneur et obligés de payer deux fois plus pour les tests COVID vendus à l’État par l’un de ses plus grands donateurs de campagne.

“C’est de la corruption et les New-Yorkais méritent des réponses et des comptes à rendre”, a-t-elle ajouté.

Le chef de la minorité au Sénat, Rob Ortt (R-Lockport), a accusé les démocrates dans sa chambre de “donner un laissez-passer à la corruption au sein de leur propre parti”.

“Si les démocrates du Sénat veulent avoir une quelconque crédibilité lorsqu’il s’agit de restaurer la confiance du peuple dans leur gouvernement, ils cesseront d’être complices et commenceront une enquête immédiate sur ces allégations inquiétantes”, a-t-il déclaré.

L’ancien sénateur républicain américain Al D’Amato a qualifié l’accord sur les gadgets numériques d ‘”incroyable” et a déclaré que Hochul faisait en sorte que son prédécesseur – l’ancien gouverneur Andrew Cuomo, qui a démissionné suite à des allégations de harcèlement sexuel – “ressemble à un enfant de chœur”.

« New York a dépensé deux fois plus que la Californie. C’est criminel », a-t-il dit.

“Elle s’est vendue pour 300 000 $ de contributions.”

Nick Langworthy
Nick Langworthy a critiqué les refus d’enquêter sur Hochul.
Photo AP/Seth Wenig

La représentante américaine Elise Stefanik (R-Glens Falls) a prédit que “le licenciement par Stewart-Cousins ​​du programme de paiement à l’acte corrompu de Kathy Hochul est la raison pour laquelle les républicains remporteront la victoire dans tout l’État de New York en novembre”.

“Les New-Yorkais en ont assez de la corruption endémique à Albany”, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, John Kaehny, directeur exécutif du groupe de réforme Reinvent Albany, a déclaré qu’il pensait qu’il était politiquement “prudent” pour Stewart-Cousins ​​de rester maman car “il reste quelques mois avant les élections et elle ne veut pas donner à l’autre faire la fête avec quelque chose pour courir.

« Il y a encore beaucoup de questions fondamentales autour de cela que si j’étais le leader du Sénat, je voudrais savoir : comment cela s’est-il passé ? Quelles ont été les conversations avec Tebele ? » il a dit.

“Elle pourrait également dire qu’il incombe au gouverneur de dire la vérité à ce sujet et de dissiper ces accusations.”

Kaehny a également déclaré que son groupe avait “demandé une enquête fédérale parce que les kits de test ont été achetés avec de l’argent fédéral” et parce que “le gouvernement fédéral est mieux équipé pour enquêter de manière approfondie sur cette question”.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter, l’attaché de presse de Hochul a fait référence à une déclaration de mardi qui niait que les dons de Tebele aient eu un effet sur ses contrats et a déclaré que le gouverneur “n’a pas supervisé le processus d’approvisionnement et n’a pas été impliqué dans les décisions d’approvisionnement au jour le jour”.

“Elle a simplement demandé à son équipe d’acheter autant de tests disponibles que possible pour répondre à l’énorme besoin dans tout l’État, et ils ont fait exactement cela pour assurer la sécurité des New-Yorkais”, indique le communiqué.

Un porte-parole de James a refusé de commenter.

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