Des scientifiques perplexes face à de mystérieux cyclones aux pôles de Jupiter


D’énormes systèmes de cyclones en forme de polygone aux pôles nord et sud de Jupiter ont laissé les scientifiques perplexes quant à la façon dont ils conservent leurs formes bizarres mais magnifiquement géométriques pendant des années.

Les tempêtes de force ouragan – chacune de la taille de la partie continentale des États-Unis – sont restées inexplicablement stables dans leurs configurations étranges depuis leur découverte par le vaisseau spatial Juno en 2017.

Au pôle nord de la géante gazeuse, le vaisseau spatial a observé un cyclone massif entouré de huit cyclones plus petits qui semblent tourbillonner autour de lui. Au pôle sud, une structure similaire de cyclones existe sous une forme hexagonale.

Maintenant, un groupe de scientifiques, dirigé par Andrew P. Ingersoll du California Institute of Technology, a déclaré qu’ils avaient peut-être trouvé une explication à l’étrange phénomène sur la planète – le plus grand du système solaire.

Les scientifiques ont découvert qu’il apparaît « un anneau anticyclonique » entre le cyclone principal et les cyclones plus petits maintient les amas dans leurs modèles polygonaux uniques, selon la nouvelle étude sur les tourbillons du pôle nord, publiée mercredi dans Nature Astronomy.

Les scientifiques ont été déconcertés pendant des années par les modèles de cyclones en forme de polygone qui se forment aux pôles de Jupiter.
NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASIE/INF/EXIST

Cependant, de nombreuses questions sur les tempêtes demeurent.

“Depuis 2017, le vaisseau spatial Juno a observé un cyclone au pôle nord de Jupiter entouré de huit cyclones plus petits disposés selon un motif polygonal”, indique l’étude. “On ne sait pas pourquoi cette configuration est si stable ni comment elle est maintenue.”

“Les polygones et les tourbillons individuels qui les composent sont stables depuis 4 ans depuis que Juno les a découverts”, ont poursuivi les chercheurs. “Les motifs polygonaux tournent lentement, voire pas du tout.”

Les chercheurs ont utilisé une série d’images capturées par le Jovian InfraRed Auroral Mapper de Juno [JIRAM] sur Juno pour suivre les vents avec le cyclone polaire et deux des cyclones circumpolaires, selon l’étude.

Cependant, les scientifiques n’ont pas trouvé ce à quoi ils s’attendaient sur la base des “hypothèses sur la dynamique” précédentes concernant “la signature attendue de la convection – une corrélation spatiale entre la divergence et le tourbillon anticyclonique”.

Des recherches supplémentaires sur les cyclones du sud de Jupiter sont nécessaires pour concilier les données contradictoires, ont déclaré les chercheurs.

“Ces cyclones sont de nouveaux phénomènes météorologiques qui n’ont jamais été vus ni prédits auparavant”, a déclaré Cheng Li, un scientifique Juno de l’Université de Californie à Berkeley, dans une étude de la NASA de 2019 sur les cyclones.

“La nature révèle une nouvelle physique concernant les mouvements des fluides et le fonctionnement des atmosphères des planètes géantes. Nous commençons à l’appréhender à travers des observations et des simulations informatiques. Les prochains survols de Juno nous aideront à affiner notre compréhension en révélant comment les cyclones évoluent au fil du temps.

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