Helenius sur les combats passés avec Wilder: « J’ai essayé quelques-unes de ses mains droites, je ne prévois pas d’en essayer plus »

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Robert Helenius refuse que son nom soit jeté sur un tas de ferraille de poids lourds fanés.

Le poids lourd finlandais a amassé un record de 31-3 (20 KO) en 14 ans en tant que poids lourd professionnel, et raconte Bad Left Hook qu’il a trouvé un nouvel amour pour la boxe avant son combat du 15 octobre contre un Deontay Wilder de retour.

« Je suis revenu à mes racines », explique Helenius, au fond d’un camp sur l’île d’Åland, au milieu de la mer Baltique. « La vie est plus simple ici. J’ai ma propre salle de sport et je peux m’entraîner quand je veux.

« De plus, je suis aussi laissé seul. La population n’est que d’environ 25 000 habitants ici, donc les gens se lassent vite de me repérer et de me dire bonjour », ajoute-t-il en riant.

« Je canalise cet esprit viking », a-t-il poursuivi. « J’ai pris un tel engagement à manger correctement au cours des deux dernières années et je commence à voir une énorme différence. J’ai supprimé tous les glucides et je me suis concentré sur la consommation de viandes et d’œufs ; Je suppose que tu pourrais dire Rocheux-style. Cela semble convenir à mon corps, ce qui aurait du sens car c’est ce que tous mes ancêtres auraient mangé.

Helenius parle calmement et avec une confiance indéniable. Son cadre de 6 pieds 7 pouces contribue à cette assurance, mais il n’a pas toujours été capable de garder la tête haute dans le sport. Des victoires consécutives improbables sur Adam Kownacki ont vu son stock augmenter de manière incommensurable après une carrière d’opportunités dispersées, certaines dans le désert de la boxe à travers l’Europe.

« Cela a été une route difficile pour moi dans le sport », a-t-il poursuivi. «J’ai eu beaucoup de hauts et de bas en 25 ans, amateur et pro, mais ce combat me donne l’opportunité de me rapprocher de ce dont j’ai toujours rêvé: me battre pour un titre mondial des poids lourds. Nous nous assurons que tout est bon pour ce combat. Je ne peux pas laisser passer une opportunité comme celle-ci sans me donner à 100 %.

Helenius n’est pas étranger à Deontay Wilder. Le couple a partagé de nombreuses séries de combats avant les combats de la trilogie « Bronze Bomber » avec Tyson Fury, et s’il n’y avait pas leur combat à venir, ils se considéreraient comme des amis. Cette familiarité s’étend également à la main droite dynamite de l’Américain ; quelque chose qu’Helenius a eu l’expérience directe de recevoir.

« J’en ai essayé quelques-uns ; Je n’ai pas l’intention d’essayer plus. Ils sont explosifs. Mais nous avons fait beaucoup dans ce camp pour essayer d’éviter d’être touché par l’un de ses gros coups et, pour être honnête, c’est ce que mes meilleurs attributs sont en général. Nous avons beaucoup travaillé sur le mouvement de la tête, le temps de réaction et le jeu de jambes. C’est ce qui m’a permis d’avoir autant de succès en tant qu’amateur, donc cela me vient assez naturellement.

«Mais Deontay est un bon gars. Nous avons partagé plein de bons moments dans les camps, mais il sait aussi bien que moi que c’est désormais purement professionnel. Je ne suis pas ce genre de gars qui va parler d’un autre combattant, de toute façon. Mais je suis heureux d’éteindre mes émotions et de montrer de l’agressivité à l’intérieur du ring.

Si les fers aiguisent les fers, alors les outils d’Helenius doivent être bien rodés. Il a partagé des camps précédents avec Wladimir Klitschko, Alexander Povetkin, Anthony Joshua et David Haye, et a acquis une expérience inestimable de plus de 250 combats amateurs à travers le monde. Il est la définition de chevronné et croit sincèrement que les poids lourds peuvent atteindre leur apogée à un âge mûr.

« Je suis prêt à apporter mon A-game », a-t-il déclaré. « Être un outsider m’a toujours convenu. Cela me motive bien plus que lorsque je suis en danger de négliger un adversaire. L’adrénaline montera comme jamais auparavant samedi et cela m’aidera.

« L’agression va être la clé de ce combat. Je vais devoir pousser Deontay vers l’avant et ne pas le laisser dicter le rythme. C’est un excellent boxeur; il l’a montré maintes et maintes fois.

Wilder n’a pas combattu depuis une deuxième défaite contre Tyson Fury en octobre de l’année dernière. Son record se lit maintenant 42-2-1 (41 KO), avec le « Gypsy King » tenant le manteau du seul combattant que Wilder n’a pas pu garder collé à la toile en tant que professionnel. Mais Helenius ne pense pas que ces pertes consécutives affecteront excessivement l’état d’esprit du combattant de l’Alabama.

« Je me prépare comme si Wilder était toujours invaincu », insiste-t-il. «Je ne crois pas que les combats de Fury lui auront trop pris. De plus, il a pu montrer de réelles améliorations lors du troisième combat. Je suis dans la meilleure forme de ma vie, et en raison de mon conditionnement, je devrais pouvoir rester complètement allumé pendant les 12 rounds, ce avec quoi d’autres combattants ont lutté contre Wilder.

« Si quoi que ce soit, il a montré une réelle ténacité lors de ses deux derniers combats avec Fury, quelque chose que nous ne savions pas vraiment avant cela, donc je vais devoir être préparé pour cela. En fin de compte, Wilder n’est qu’un autre obstacle sur la voie de la réalisation de mon rêve.

Helenius est convaincu qu’il a fait tout le travail nécessaire pour mettre fin à leur concours à l’intérieur du Barclays Center de Brooklyn, en tant que vainqueur. Un programme dédié d’une course matinale de huit kilomètres et d’un travail de boxe l’après-midi est complété par la dévoration d’un «kilogramme de viande», et sa capacité à éviter toute blessure grave pour la première fois de sa carrière révèle de nouveaux avantages.

Mais quel que soit le résultat, Helenius s’efforce de tirer le meilleur parti possible de sa carrière.

« Il me reste plein de bonnes années », dit-il avec conviction.

La vie est douce pour le « Nordic Nightmare », et son refus de boire dans le Last Chance Saloon est ce qui fait de lui un outsider en direct contre Wilder.

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