La police identifie le corps d’un adolescent porté disparu en 1975


La police de Virginie a annoncé lundi avoir utilisé une technologie ADN avancée pour identifier les restes retrouvés dans un fossé il y a 21 ans comme étant ceux de Patricia Agnes Gildawie, une adolescente disparue en 1975.

Gildawie, surnommée “Choubi” ou “petit chou” par sa famille, n’avait que 17 ans lorsqu’elle a été vue pour la dernière fois le 8 février 1975.

Les restes squelettiques de l’adolescente ont été retrouvés dans un fossé de drainage par une équipe de construction le 27 septembre 2001. Elle avait été tuée d’une balle dans la nuque. Les restes ont d’abord été identifiés à tort comme ceux d’une jeune femme afro-américaine.

“C’était un ‘qui l’a fait.’ Nous ne savions pas qui elle était. Elle n’avait pas de pièce d’identité », a déclaré le major du département de police du comté de Fairfax, Ed O’Carroll, à la WJLA.

Les restes n’étaient pas identifiés jusqu’au début de cette année, lorsque la police du comté de Fairfax a contacté Othram, un laboratoire d’ADN basé au Texas. Othram a effectué des tests génétiques avancés qui ont conduit les détectives à Véronique Duperly, la demi-sœur aînée de Gildawie.

Véronique Duperly n’avait que dix-huit mois de plus que sa sœur, dite « Choubi ».
Le Washington Post via Getty Im

“Mon cœur m’a lâché”, a déclaré Duperly à propos du premier appel téléphonique de la police.

“Mais ensuite, un soulagement m’a envahi parce que j’ai enfin su où elle était.”

Nées à seulement dix-huit mois d’intervalle, les sœurs ont déménagé de France dans le comté de Fairfax alors qu’elles étaient jeunes enfants. Duperly était nouvellement marié lorsque Gildawie a disparu.

“Elle était un esprit libre”, a déclaré Véronique à propos de sa sœur cadette.

« Elle ne voulait pas vivre sous les règles de qui que ce soit. C’était une gentille fille. Elle n’a jamais fait de mal à personne, autant que je sache. Mais elle s’est juste impliquée avec le mauvais type de personnes.

Au moment de sa disparition, Gildawie sortait avec un homme plus âgé qui travaillait dans un magasin de tissus d’ameublement local.

“Je suis tout à fait certain dans mon cœur – maintenant, aucune preuve – qu’il a probablement quelque chose à voir avec sa disparition”, a déclaré Duperly à WTOP.

O’Carroll a confirmé que la police travaille à trouver le petit ami de Gildawie.

“Nous avons travaillé dur pour le retrouver”, a-t-il déclaré. “Nous savons où il travaillait – cette entreprise n’est plus en activité. Nous avons donc beaucoup de travail à faire pour savoir où il se trouve et ce qu’il sait.

Notant l’ampleur de la façon dont le comté de Fairfax a changé au cours des cinq dernières décennies, O’Carroll a déclaré que les enquêteurs ont du pain sur la planche.

“Nous recréons les années 70”, a-t-il déclaré.

« Découvrir avec qui elle était, avec qui elle passait du temps. Nous essayons de retrouver des personnes qui la connaissaient.

Duperly dit qu’apprendre le sort de sa sœur a apaisé toute une vie de questions.

“Le fait de ne pas savoir était le pire, car je ne pouvais même pas imaginer ce qui aurait pu lui arriver”, a-t-elle déploré.

«Je me demandais, tu sais, peut-être avait-elle une famille? S’est-elle mariée ? Était-elle malade ? A-t-elle été blessée ? Était-elle à l’hôpital quelque part ? Vous savez, vous ne savez pas, et vous ne savez pas où chercher. Personne ne pouvait m’aider.

Même ainsi, elle est sceptique quant à la découverte par la police du meurtrier de Gildawie.

“Quelqu’un l’a emmenée dans les bois et lui a tiré une balle dans la tête et l’a laissée là, et n’a pas hésité”, a déclaré Duperly.

“S’ils trouvent qui a fait ça, je serai tellement étonné et reconnaissant. Mais j’ai des doutes. »

Le cas de Gildawie est l’un des nombreux cas de ces derniers mois qui ont été revigorés par les progrès de la technologie génétique.

Pas plus tard que la semaine dernière, The Post a rapporté que des tests ADN avaient été utilisés pour lier le tueur condamné Gary Muehlberg à quatre meurtres non résolus auparavant. Ce mois-ci également, un ancien sous-procureur général du Nevada a tenté de se suicider après que les autorités ont obtenu son ADN alors qu’il enquêtait sur la mort par arme blanche en 1972 d’une femme de 19 ans. Il a ensuite été accusé de meurtre au deuxième degré.

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