Le robot qui stocke les boissons est la dernière nouveauté du magasin du coin


TOKYO – Un petit robot avec une main en forme de clip et suffisamment intelligent pour savoir quelles boissons sont populaires fait partie d’un effort visant à rendre les dépanneurs encore plus pratiques.

Récemment à Tokyo, le robot nommé TX SCARA a glissé d’avant en arrière derrière les étagères réfrigérées à l’arrière d’un magasin FamilyMart.

La main au bout de son bras mécanique a saisi une bouteille ou une canette des piles sur le côté, puis le robot s’est glissé au bon endroit et a placé la boisson sur l’étagère – à un endroit choisi en fonction de son intelligence artificielle et de ses minuscules caméras. sorte de boisson à ce qui manque.

TX SCARA joue un rôle nécessaire dans le “conbini” japonais, comme on appelle les minuscules magasins omniprésents vendant des collations, des boissons et des bibelots.

La plupart de ces magasins sont ouverts 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, remplis de 3 000 types de produits, mais ont relativement peu de travailleurs. Les étagères à boissons à l’arrière sont les plus éloignées de la caisse enregistreuse, ce qui oblige les travailleurs à faire des allers-retours. Et l’espace des boissons est réfrigéré, inconfortablement froid pour que les gens y restent trop d’heures.

TX SCARA remplit un rôle nécessaire dans les «conbini» ou dépanneurs japonais.
Youri Kageyama/AP

TX SCARA, dont le prix n’est pas divulgué, peut réapprovisionner jusqu’à 1 000 bouteilles et canettes par jour. Son intelligence artificielle, appelée “GORDON”, sait quand et où les produits doivent être placés sur les étagères, selon Telexistence, basée à Tokyo, qui a créé TX SCARA.

« Nous voulons automatiser toutes les tâches répétitives et ennuyeuses effectuées par les humains. C’est dans cette direction que nous allons. Et la meilleure façon de le faire est d’utiliser les robots », a déclaré le directeur général Jin Tomioka.

Les robots industriels sont déjà courants dans les usines, mais l’entreprise de 50 employés de Tomioka voit un grand potentiel dans les entrepôts et les centres d’accueil, a-t-il déclaré. Ses robots sont beaucoup plus abordables que les robots industriels, tels que ceux des usines automobiles, mais peuvent s’avérer tout aussi cruciaux pour les besoins sociaux, conçus pour coexister et collaborer avec les gens, aidant aux tâches routinières et rudimentaires.

Le PDG de Telexistence, Jin Tomioka, se tient devant le robot de son entreprise, TX SCARA.
“Nous voulons automatiser tous les travaux répétitifs et ennuyeux effectués par les humains”, a expliqué le PDG de Telexistence, Jin Tomioka.
Youri Kageyama/AP
Tomohiro Kano, directeur général de FamilyMart, regarde un panier-repas dans un dépanneur FamilyMart.
Le directeur général de FamilyMart, Tomohiro Kano, a plaisanté en disant que “Chez FamilyMart, nous recherchons un bras de robot pour obtenir de l’aide.”
Youri Kageyama/AP

Les robots de Tomioka sont adaptés aux magasins existants, qui n’ont pas à modifier leur agencement ou leur routine. Leur matériel utilise les technologies d’IA accélérées par GPU de Nvidia pour permettre le contrôle à distance d’Azure, le service de cloud computing exploité par Microsoft.

Un opérateur Telexistence portant des lunettes de réalité virtuelle peut voir les problèmes lorsqu’ils surviennent, comme une boisson qui tombe, et les résoudre depuis le bureau de l’entreprise.

TX SCARA est désormais présente dans 300 des 16 000 magasins FamilyMart au Japon. Il y a 40 000 conbini de plus au Japon et les États-Unis comptent environ 150 000 dépanneurs.

Le PDG de Telexistence, Jin Tomioka, à gauche, et le directeur général de FamilyMart, Tomohiro Kano, regardent les étagères d'un dépanneur FamilyMart à Tokyo.
TX SCARA est désormais présente dans 300 des 16 000 magasins FamilyMart au Japon.
Youri Kageyama/AP

Avec sa population vieillissante, le Japon connaît une pénurie de main-d’œuvre qui ne devrait que s’aggraver dans les années à venir.

Le directeur général de FamilyMart, Tomohiro Kano, a fait référence à l’expression japonaise “chercher même la patte d’un chat pour obtenir de l’aide” pour décrire à quel point une situation peut devenir désespérée. “Chez FamilyMart, nous recherchons l’aide d’un bras de robot”, a-t-il déclaré en riant.

Alors que les robots modernes entreprennent un travail sérieux comme cartographier les zones sinistrées et aider les médecins à effectuer des opérations chirurgicales, l’humble TX SCARA fait sans relâche le travail peu glamour de remplir les étagères de thé en bouteille et de boissons à l’orange.

L’informaticien Taisuke Miyaki regarda le robot travailler alors qu’il regardait dans l’étagère à boissons. Il a reconnu qu’il ne l’avait pas remarqué auparavant, bien qu’il achète souvent chez FamilyMart, en particulier pour son thé au jasmin en bouteille préféré.

“En y repensant, les étagères sont toujours bien garnies ces derniers temps”, a-t-il déclaré.

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