Les conditions d’une réforme de la sécurité sociale sont parfaites, à une exception près


On se croirait à nouveau dans les années 80. Et cela pourrait signifier une opportunité pour la réforme de la sécurité sociale.

Une inflation élevée, un marché boursier turbulent et une récession menaçaient avant la réforme de la sécurité sociale en 1982. Les conditions sont de plus en plus similaires aujourd’hui, mais la réforme pourra-t-elle jamais démarrer ?

Le climat économique actuel reflète de nombreuses conditions des années 1980, lorsque la sécurité sociale a subi ses derniers changements radicaux, selon les experts, et bien que cela puisse contribuer à déclencher une nouvelle série de réformes, le climat politique actuel pourrait rendre le changement difficile de sitôt.

Les changements entrés en vigueur en 1983 comprenaient l’imposition des prestations de sécurité sociale, la première couverture des employés fédéraux par la sécurité sociale et une augmentation de l’âge de la retraite.

“Que s’est-il passé lorsque l’inflation était aussi élevée auparavant – la sécurité sociale a subi sa réforme la plus importante de l’histoire”, a déclaré Mary Johnson, analyste de l’assurance-maladie et de la sécurité sociale à la Senior Citizens League, un groupe non partisan représentant les personnes âgées.

Pourtant, il y avait quelques différences au début des années 1980.

“La grande différence en 1982 était que la sécurité sociale était en crise et que nous étions à quelques semaines du défaut de paiement. Maintenant, nous sommes dans 13 ans », a déclaré Johnson. « De plus, en 1982, nous étions en récession. Il reste à voir si nous aurons une récession maintenant.

L’administration de la sécurité sociale a déclaré que les fonds utilisés par la sécurité sociale pour payer les prestations seront épuisés d’ici 2035. Cette longue période de temps pourrait retarder ce que les experts disent être une réforme de la sécurité sociale indispensable.

“Nous avons encore 13 ans à parcourir et des chiffres d’emploi élevés actuellement”, a déclaré Johnson. «Mais plus vous attendez, plus les changements qui doivent être importants – plus les coupes seront importantes. Il est dans l’intérêt de tous de faire en sorte que tout le monde travaille ensemble maintenant.

Le Comité pour un budget fédéral responsable, une organisation de politique publique bipartite à but non lucratif, prédit que le fonds en fiducie de la sécurité sociale pourrait être insolvable encore plus tôt sur la base de facteurs tels que l’allocation de vie chère (COLA), qui sera officiellement annoncée en octobre, étant le plus élevé en quatre décennies.

Le CRFB s’attend à ce que le COLA soit de l’ordre de 8,7% à 9%, ce qui ramènerait la date d’insolvabilité d’un ou deux ans, selon la présidente du groupe Maya MacGuineas.

Alors que la Social Security Administration prévoit à quoi les bénéficiaires seront éligibles en termes de prestations, cela crée des attentes irréalistes car personne ne sait quelles coupes pourraient être à venir pour le programme, a déclaré MacGuineas.

« Chaque année, nous attendons, il devient plus difficile pour les bénéficiaires de planifier. Le programme ne ressemblera pas à ce qu’il promet », a déclaré MacGuineas. “En attendant la dernière minute, plus les changements seront brusques.”

Sans réforme, le système de sécurité sociale s’ajustera automatiquement et les prestations chuteront de 22% à 25%, a déclaré Johnson.

« Les conditions sont plus que mûres pour le changement. Le problème est l’inaction du Congrès », a déclaré le représentant John Larson, un démocrate du Connecticut. « Tout le monde est conscient des problèmes. Nous devons soit améliorer le programme et payer pour cela, soit faire face à des compressions dans le programme. Ce n’est pas un droit. C’est un avantage mérité auquel les gens ont contribué.

Selon le Pew Research Center, les démocrates et les républicains sont unis dans leur scepticisme quant à l’avenir de la sécurité sociale. Parmi ceux qui travaillent encore, des parts identiques de chaque parti — 42 % — disent ne pas s’attendre à recevoir des prestations lorsqu’ils cesseront de travailler.

Même avec des doutes sur la solidité du système de sécurité sociale, la plupart des Américains rejettent l’idée de réduire les prestations pour les futurs retraités. Lorsqu’on leur a demandé de réfléchir à l’avenir à long terme de la sécurité sociale, seuls 25 % ont déclaré que certaines réductions des prestations pour les futurs retraités devront être effectuées, tandis que 74 % ont déclaré que les prestations ne devraient en aucun cas être réduites, a constaté le Pew Research Center.

S’il est possible d’obtenir la réforme de la sécurité sociale avant la veille de 2035, “on espère toujours”, a déclaré Larson.

La proposition de Larson, Social Security 2100: A Sacred Trust, appelle à une augmentation pour tous les bénéficiaires équivalente à une moyenne de 2% des prestations pour compenser ce qu’il appelle des augmentations «inadéquates» du COLA depuis les années 1980.

Il a également proposé d’utiliser une formule différente pour calculer le COLA afin de mieux refléter les coûts encourus par les personnes âgées, tels que les frais de santé. Il demande également qu’une nouvelle prestation minimale soit fixée à 25 % au-dessus du seuil de pauvreté et serait liée aux niveaux de salaire pour garantir que la prestation minimale ne soit pas à la traîne.

Une autre proposition des sens. Bernie Sanders (I-Vt.) et Elizabeth Warren (D-Mass.) vise à prolonger la solvabilité de la sécurité sociale pendant 75 ans en augmentant les impôts des riches, tout en rendant les prestations plus généreuses.

Ni les propositions Larson ni les propositions Sanders-Warren n’ont fait beaucoup de progrès politiques.

Compte tenu de la menace qui pèse sur la sécurité sociale en 2035, les changements imminents devraient être aussi massifs que les changements observés dans les années 1980.

“Nous allons encore voir des changements de cet ordre de grandeur”, a déclaré Richard Johnson, chercheur principal au centre de politique des revenus et des avantages sociaux de l’Urban Institute, où il dirige le programme sur la politique de retraite.

« On peut toujours espérer un changement avant 2035, mais je n’y compte pas. Historiquement, la réforme de la sécurité sociale intervient à la dernière minute », a déclaré Johnson.

Johnson s’attend à ce que la réforme implique une réduction des prestations ou une augmentation des impôts, ou les deux.

“Si vous combinez une partie de la douleur avec certains des édulcorants, c’est politiquement plus acceptable”, a déclaré Johnson.

En 2020, les candidats à la présidence ont parlé de changer la sécurité sociale mais aucun mouvement n’a eu lieu sur aucune des propositions.

« Être incapable de payer la totalité des prestations en 13 ans — cela rend difficile la planification pour les gens. La retraite est quelque chose que vous voulez planifier toute votre vie, surtout s’il pourrait y avoir une réduction de 25 % des prestations », a déclaré Johnson.

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