Les États-Unis n’ont pas de norme nationale de chaleur pour les travailleurs. Les partisans disent que cela pourrait sauver la vie des travailleurs de l’agriculture, de la construction, de la cuisine et de l’usine.


Imaginez le soleil brûlant dans votre dos en tant qu’ouvrier agricole ou ouvrier du bâtiment à l’extérieur à la fin de l’été, ou être englouti par une chaleur accablante en tant qu’employé d’entrepôt ou de cuisine sans accès à la climatisation.

C’est la réalité pour les travailleurs essentiels aux États-Unis. Pourtant, le pays n’a pas de règle fédérale spécifique pour protéger les travailleurs dans des conditions de chaleur dangereuses.

De telles normes, que l’Administration de la sécurité et de la santé au travail a commencé à envisager l’année dernière, pourraient offrir un meilleur accès à l’eau, aux pauses et à l’ombre, rendant les environnements de travail autrement difficiles plus tolérables – et plus sûrs.

Alors que Juley Fulcher, une défenseure de la santé et de la sécurité des travailleurs pour Public Citizen, un groupe progressiste, a déclaré qu’elle était heureuse que l’OSHA mène le processus d’élaboration des règles, il pourrait s’écouler des années avant que l’OSHA ne finalise réellement une norme fédérale, et le processus pourrait s’effondrer si les républicains remporter la présidence en 2024.

Certains travailleurs soutiennent qu’ils ont besoin d’aide maintenant.

«Ce sont ces mêmes personnes qui étaient là-bas pendant COVID, alors que nous étions tous blottis dans nos appartements – ce sont souvent les mêmes personnes qui font face à une chaleur excessive», a déclaré Fulcher. « Les travailleurs agricoles ont le taux le plus élevé de décès dus à la chaleur. Dans l’ensemble, les travailleurs de la construction comptent le plus grand nombre de personnes qui meurent chaque année à cause de la chaleur.

«Les travailleurs agricoles ont le taux le plus élevé de décès dus à la chaleur. Dans l’ensemble, les travailleurs de la construction comptent le plus grand nombre de personnes qui meurent chaque année à cause de la chaleur.


— Juley Fulcher, défenseure de la santé et de la sécurité des travailleurs pour Public Citizen

Au-delà des fermes et des chantiers de construction du pays, les travailleurs des restaurants, des blanchisseries commerciales, des entrepôts, des camions de livraison, etc., sont confrontés à des risques similaires à mesure que les étés américains deviennent de plus en plus chauds. À l’heure actuelle, l’ouest des États-Unis est plongé dans le type de vague de chaleur que le pays peut s’attendre à connaître avec une fréquence et une intensité accrues dans un contexte d’aggravation du changement climatique. Les températures à Sacramento ont atteint 114 degrés lundi, tandis que la ville de Livermore, dans la région de la baie de Californie, a également enregistré des températures punitives de 116 degrés.

(Il convient de noter que la Californie a sa propre norme de sécurité contre la chaleur. Les employeurs sont censés « fournir aux travailleurs extérieurs de l’eau fraîche, un accès à l’ombre à 80 degrés et, à la demande d’un travailleur, des pauses de refroidissement en plus des pauses régulières. pauses et maintenir un plan de prévention écrit avec une formation sur les signes de maladie due à la chaleur et sur ce qu’il faut faire en cas d’urgence », selon un communiqué de Cal/OSHA, la Division de la sécurité et de la santé au travail de l’État, publié la semaine dernière.)

Déjà, la chaleur ambiante est “probablement responsable” de 170 000 blessures liées au travail par an et jusqu’à 2 000 décès de travailleurs, selon le rapport “Boiling Point” de Public Citizen, rédigé par Fulcher et publié plus tôt cet été. Les travailleurs en danger, selon le rapport, sont de manière disproportionnée hispaniques / latinos ou noirs.

«Par exemple, alors que les travailleurs de Latinx représentent 17,6% de l’ensemble de la main-d’œuvre, ils représentent 65% des ouvriers agricoles, des trieurs et des trieurs, et les travailleurs agricoles meurent du stress thermique à un taux 20 fois plus élevé que le reste de la main-d’œuvre américaine. », ont écrit des organisations, dont Public Citizen, dans une lettre aux membres du Congrès l’année dernière. «Plus de 46% des ouvriers et des déménageurs de fret, de stock et de matériaux sont noirs et hispaniques / latins, tout comme plus de 52% des travailleurs de la blanchisserie et du nettoyage à sec, 52% des cuisiniers et 58% de ceux qui travaillent dans les entrepôts et stockage.”

La chaleur ambiante est “probablement responsable” de 170 000 blessures liées au travail par an et de jusqu’à 2 000 décès de travailleurs, selon le rapport “Boiling Point” de Public Citizen

Dans les commentaires soumis à l’OSHA dans le cadre du processus d’élaboration des règles du gouvernement, des personnes ont décrit avoir travaillé sur la terrasse d’un restaurant à des températures supérieures à 100 degrés et avoir été traitées pour épuisement dû à la chaleur ; à côté de deux fours chauds, deux grils et une cuisinière avec un seul ventilateur de hotte pour la circulation de l’air ; dans un restaurant sans climatisation où il faisait autrefois si chaud que le travailleur a vomi et s’est presque évanoui ; et en tant que hardscaper qui a subi « un épuisement dû à la chaleur plusieurs fois au point d’hallucinations ».

Pourtant, certains groupes commerciaux, industriels et commerciaux ont publiquement exprimé leur désapprobation ou leur scepticisme à l’égard d’une norme fédérale. L’American Farm Bureau Federation, par exemple, a déclaré dans un commentaire à l’OSHA que, tout en reconnaissant l’importance de la sécurité au travail, « de nombreux agriculteurs » « s’assurent déjà que les travailleurs évitent le stress dû à la chaleur en modifiant leurs horaires de travail pour éviter les heures les plus chaudes de la journée, encourageant employés à faire des pauses au besoin et à fournir de l’ombre et de l’eau.

“Atténuer les maladies et l’exposition à la chaleur n’est pas la seule responsabilité de l’employeur, et l’approche de l’OSHA devrait refléter cette réalité”, a déclaré l’American Farm Bureau Federation.

L’American Farm Bureau Federation, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de Crumpe, a également noté que l’OSHA peut protéger les travailleurs de la chaleur en appliquant sa clause d’obligation générale, qui stipule que les employeurs doivent généralement fournir un lieu de travail où les employés sont exempt de « dangers reconnus » pouvant causer la mort ou des blessures physiques.

Cependant, Fulcher a déclaré que l’OSHA ne fait qu’occasionnellement des citations en vertu de la clause d’obligation générale pour des problèmes liés à la chaleur, notant qu’il s’agit d’une « barre très haute à atteindre » pour prouver qu’il y avait un danger reconnu qui entraînait ou était susceptible d’entraîner la mort ou des blessures. .

Un plan d’acclimatation accordant aux travailleurs le temps nécessaire pour ajuster leur corps à la chaleur aiderait également à prévenir les décès dus au stress thermique, tout comme la formation, ainsi que l’accès à l’eau, au repos et à un endroit frais.

Pendant que l’OSHA progresse dans son processus de réglementation, l’agence pourrait mettre en œuvre une mesure exécutoire provisoire règle pour protéger les travailleurs en attendant, a déclaré Fulcher. Cela pourrait inclure la création de «seuils de stress thermique» ou les températures minimales auxquelles les employeurs doivent agir, ainsi que des restrictions concernant le rythme de travail et la charge de travail lorsqu’il fait très chaud.

Un plan d’acclimatation, ou accorder aux travailleurs le temps nécessaire pour s’adapter à la chaleur, aiderait également à prévenir les décès dus au stress thermique. La formation sur la façon de gérer et de prévenir le stress thermique, ainsi que l’accès à l’eau, au repos et à un endroit frais, est également cruciale.

“La majorité des personnes qui meurent de stress thermique sur un lieu de travail en sont à leur première semaine de travail”, a déclaré Fulcher. “Votre corps n’y est pas habitué. Vous devez essentiellement conditionner votre corps pour pouvoir travailler à ce niveau de chaleur. Il faut donc, sur une période d’une à deux semaines, augmenter progressivement la lourde charge de travail.

De plus, la loi Asunción Valdivia Heat Illness and Fatality Prevention Act, dirigée par les représentants démocrates Judy Chu, Bobby Scott, Alma Adams et Raúl Grijalva à la Chambre et les sénateurs Alex Padilla, Sherrod Brown et Catherine Cortez Masto au Sénat, exigerait à la fois L’OSHA doit établir une norme fédérale pour protéger les travailleurs dans des conditions de chaleur élevée et les employeurs doivent fournir une formation sur les risques et les procédures.

Chu et Padilla ont fait la promotion de la législation aux côtés des travailleurs lors d’une conférence de presse la semaine dernière, Padilla notant que l’homonyme de la proposition est mort d’un coup de chaleur il y a deux décennies alors qu’il cueillait des raisins par une journée trop chaude en Californie, selon le Los Angeles Times.

Ce que les travailleurs peuvent faire maintenant

Sans normes fédérales en place, les travailleurs peuvent faire certaines choses pour se protéger du stress thermique. Les informations sur la façon de refroidir votre corps, de détecter les risques et d’aider les autres en établissant un système de jumelage sont largement disponibles, a déclaré Fulcher.

Les travailleurs peuvent être affectés différemment par la chaleur en fonction de leur propre état de santé. Mais il est également important de savoir quelles drogues en vente libre ou récréatives peuvent contribuer à la maladie de la chaleur, et d’éviter de boire de l’alcool ou des boissons énergisantes, optant plutôt pour beaucoup d’eau.

Sinon, les travailleurs peuvent parler à leurs patrons de certaines des choses les plus simples que leur lieu de travail pourrait faire : fournir un accès à plus d’eau, d’ombre et de pauses pour s’assurer qu’ils ne sont pas surchauffés et fatigués, ce qui pourrait finalement réduire la productivité.

Les syndicats peuvent également négocier des conditions de sécurité, bien que de nombreux travailleurs touchés par le stress thermique, comme les travailleurs agricoles migrants, ne soient généralement pas syndiqués, a déclaré Fulcher.

“Il y a des choses sur lesquelles vous pouvez vous renseigner, des façons de rendre votre corps résilient et au moins de ne pas le rendre plus sensible aux maladies dues à la chaleur – indépendamment de ce que votre patron est prêt à faire”, a déclaré Fulcher.

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