Les Knicks ont vraiment besoin de Jalen Brunson pour avoir l’effet Clyde Frazier


La quête éternelle des Knicks pour trouver le Next Clyde n’est pas aussi maudite que la recherche d’un demi-siècle des Jets pour le New Joe Willie. Mais l’ambiance est presque identique. Walt Frazier et Joe Namath n’étaient pas seulement des superstars de la dynamite dans des emplois similaires – meneur de jeu et quart-arrière – ils étaient des personnalités dynamiques qui ont donné à leurs équipes du flair et du panache, un style distinct de New York.

Les Knicks ont eu de vrais prétendants pour prendre le contrôle du Puma Clydes de Clyde. Micheal Ray Richardson a été trois fois All-Star en tant que Knick et a passé énormément de nuits à électrifier le Garden avant que la drogue ne trouble sa carrière et ne la mette finalement fin à 31 ans, avec les Nets.

Mark Jackson a fait preuve de rapidité avant de se heurter à la direction des Knicks, et Rod Strickland aurait pu être quelque chose à voir si Jackson n’avait pas déjà occupé le poste lorsqu’il s’est présenté.

Doc Rivers et Derek Harper étaient d’excellents meneurs dont les mandats ici seraient probablement rappelés différemment s’ils avaient pu pousser les Knicks jusqu’à la ligne d’arrivée en 1993 ou 1994. Il en va de même pour Charlie Ward et les équipes 1997-2000 qui est venu si près de renifler du champagne et n’y est jamais arrivé.

Pourtant, la vérité demeure :

Les Knicks n’ont pas remporté de championnat depuis que Clyde a remporté la journée et régné les nuits en tant que PDG des Knicks sur le terrain. Il est éternellement l’étalon-or à Penn Plaza, et pas seulement parce qu’il témoigne encore de tous ceux, au bord du terrain, assis à côté de Mike Breen.

C’est pourquoi le Knick le plus intrigant cette saison alors que le camp d’entraînement s’annonce cette semaine – et l’ajout le plus intrigant à une liste des Knicks depuis Carmelo Anthony il y a dix ans – est Jalen Brunson.

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Jalen Brunson
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À bien des égards, nous avons vu Brunson grandir, car nous connaissons tous son vieil homme, Rick, qui a joué pour les Knicks de 1998 à 2001 et qui est maintenant adjoint au personnel de l’entraîneur-chef Tom Thibodeau. Nous avons vu Jalen commencer à gagner au moment où il est entré sur le campus de Villanova, repartant avec deux bagues de championnat NCAA en trois ans.

Et nous l’avons vu, de loin, se transformer en meneur de jeu de première ligne de la NBA avec les Dallas Mavericks, s’épanouissant véritablement lors des séries éliminatoires la saison dernière, lorsqu’il a aidé à porter Dallas à la finale de la Conférence Ouest, ayant parfois besoin d’intensifier et camoufler l’absence de Luka Doncic.

“Je suis une personne qui n’abandonnera jamais”, a déclaré Brunson la nuit de juillet lorsqu’il a été présenté comme un Knick devant un rassemblement des fans de l’équipe. « Je n’ai jamais abandonné. Ça n’a jamais été dans mon ADN. C’est juste pour les petites choses pour moi. Les gens voient les statistiques et tout ça, mais ce qui compte le plus pour moi, ce sont les petites choses, mettre mon corps en jeu pour mes coéquipiers, plonger au sol, être cette personne vers qui tout le monde peut se tourner et dire ‘Ça gars va faire tout ce qu’il peut pour aider son équipe à gagner le match.

“C’est comme ça que j’ai été toute ma vie.”

En ce qui concerne les déclarations liminaires, c’était un gardien. Les Knicks, tels qu’ils sont actuellement constitués, avaient grandement besoin de ce que Brunson leur apporte : l’âme d’un meneur de jeu classique et de jeunes jambes capables de gérer le fardeau de diriger le centre névralgique de l’équipe pendant 82 matchs.

Derrick Rose a offert un aperçu de tout cela ces deux dernières années, mais juste dans des spasmes éphémères. Il est à deux semaines d’avoir 34 ans, avec tellement de bande de roulement sur ses pneus. Ses jours de top dog sont révolus, mais avec Rose en relève de Brunson, les Knicks auront désormais la position couverte, et habilement, pendant 48 minutes par nuit.

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Walt Frazier
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Et, mec, ont-ils besoin de ça. On peut certainement affirmer que l’une des raisons pour lesquelles Julius Randle a fait un pas en arrière important la saison dernière est qu’il a assumé trop de tâches de meneur de jeu. C’était une description de poste bien au-delà de son niveau de rémunération. La présence de Brunson devrait faire de Randle seul une arme offensive plus dangereuse. Et cela devrait vraiment faire de même pour RJ Barrett dans sa quête pour faire un autre bond significatif dans l’échelle de statut de la NBA.

On peut supposer que Thibodeau en est ravi – bien que l’entraîneur soit l’invité de la protection des témoins des Knicks depuis la fin de la saison le 10 avril – car lorsqu’il entraîne un meneur en qui il peut avoir confiance (voir Rose, Derrick), il leur donne libre cours. et leur permet de surveiller les choses sur le sol. Les Knicks en ont besoin. Brunson fournit cela.

“C’est juste une grande famille pour moi”, a déclaré Jalen Brunson, “et je suis juste super excité.”

Les fans des Knicks sont donc affamés d’une compétence constante au poste le plus important. Il n’a même pas besoin d’être le New Clyde. Le New Doc (ou Harp) fera très bien l’affaire.

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