Les subventions aux entreprises sont difficiles à obtenir, mais pas impossibles – voici des conseils pour en obtenir une

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Les subventions aux entreprises peuvent sembler être le Saint Graal pour les propriétaires de petites entreprises, car elles offrent de l’argent que vous n’avez pas à rembourser.

Mais en trouver un peut sembler aussi futile que de chercher un trésor perdu.

« Tout le monde veut savoir : comment puis-je obtenir de l’argent gratuit pour mon entreprise ? » déclare Jenn Steinfeld, directrice de l’entreprenariat et du développement économique à la National League of Cities, une organisation qui soutient les autorités locales dans tout le pays. « Et la réponse que j’ai est: ce n’est tout simplement pas si facile. »

Cela ne signifie pas que les subventions aux petites entreprises ne valent pas la peine d’être recherchées, tant que vous gérez vos attentes. Voici cinq conseils à retenir lors de vos recherches.

1. Préparez-vous à l’avance

Les fenêtres de candidature aux concours de subventions peuvent être courtes. Préparez-vous à l’avance afin d’être prêt à profiter des bonnes opportunités.

Niche Snowboards, basée à Salt Lake City, est en activité depuis 2009, mais les dirigeants de l’entreprise n’avaient jamais demandé de subvention avant d’avoir entendu parler du FedEx FDX,
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Concours de subventions aux petites entreprises quatre jours seulement avant la date limite de candidature. Mais ils avaient déjà investi du temps et des ressources dans un énoncé de mission solide et des ressources marketing telles que des photos et des vidéos, ce qui les a aidés à tout rassembler à temps.

« Nous avions tous les éléments de base là-bas », explique Ana Van Pelt, directrice de la création chez Niche Snowboards. « Nous n’avions qu’à les rassembler pour cette subvention. »

L’entreprise a remporté l’un des trois grands prix de 50 000 $ du concours en 2022. Elle prévoit d’utiliser la subvention pour développer un programme de recyclage des déchets de fabrication et d’investir davantage dans le marketing.

Lors de l’évaluation des demandes de subvention, les juges de FedEx examinent le site Web d’une entreprise, ses profils sur les réseaux sociaux, ses efforts en matière de développement durable et si elle ferait un bon mentor pour d’autres petites entreprises, explique Kelli Martin, qui administre le programme de subventions de l’entreprise.

« Ce sont des questions auxquelles vous auriez dû répondre quoi qu’il en soit », déclare Van Pelt.

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2. Comprendre les paramètres et les exigences

Les gouvernements locaux offrent parfois des subventions aux entreprises dans le cadre de programmes de revitalisation de quartier ou de développement économique. Les subventions de façade et les subventions de couloir commercial, par exemple, offrent un financement pour vous aider à mettre à jour des éléments tels que votre vitrine et votre signalisation.

Vous pourriez rencontrer des bassins de candidats plus petits dans votre quartier que dans les concours nationaux de subventions. Mais il peut s’agir de subventions de contrepartie, ce qui signifie que vous devez investir vous-même de l’argent dans le projet. Ils peuvent également cibler étroitement certaines rues ou secteurs de recensement.

Les subventions aux entreprises du gouvernement local « ont beaucoup de conditions », dit Steinfeld. « Il y a beaucoup de données qui [business owners] vont devoir donner parce que cette ville va devoir rendre compte de la façon dont tout cet argent a été utilisé.

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3. Regardez aux bons endroits

Si une subvention gouvernementale ne finance pas un objectif qui figure déjà dans votre plan d’affaires, ce n’est probablement pas un bon choix.

Mais si c’est le cas, vous devez vous assurer que vous le savez. Inscrivez-vous aux newsletters par e-mail, assistez à des événements de réseautage et envisagez de travailler avec un mentor local pour savoir quand ces opportunités sont disponibles.

« Identifiez le site Web de votre comté, identifiez le site Web de votre ville, rencontrez [the] les gens du développement économique de votre communauté… ou même assister à des événements communautaires ou gouvernementaux », explique Raj Tumber, un mentor basé à Las Vegas avec l’organisation de coaching pour petites entreprises SCORE.

Connectez-vous également avec vos organisations locales de développement des entreprises. Ces organisations peuvent organiser des concours de pitch, où les propriétaires d’entreprise peuvent essayer de vendre leurs idées aux investisseurs. Les gagnants peuvent recevoir une subvention ou des ressources en nature comme un coaching d’affaires et un espace de bureau.

Les programmes d’incubateurs d’entreprises sont « le seul endroit que je connaisse » qui offre de véritables subventions aux entreprises de démarrage, dit Steinfeld.

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4. Méfiez-vous des arnaques

Méfiez-vous des organismes qui vous demandent de les payer et vous promettent de soumettre votre entreprise à des concours de subventions. Ils peuvent être frauduleux.

« Quiconque recherche une subvention de démarrage d’entreprise doit comprendre qu’il existe de nombreuses escroqueries aux subventions », déclare Tumber.

Pour une source d’information fiable, Tumber recommande Grants.gov, un site Web qui répertorie les subventions aux entreprises disponibles du gouvernement fédéral. Vous trouverez également des conseils sur la rédaction de demandes de subvention et sur la façon de signaler une fraude présumée à une subvention.

5. Tournez-vous également vers d’autres sources de financement

Ne comptez pas uniquement sur les subventions pour faire avancer votre entreprise. Si vous avez la chance d’obtenir une subvention, cela peut accélérer votre croissance, mais cela ne devrait pas être le moteur.

Les dirigeants de Niche Snowboards, par exemple, se sont tournés vers les amis, la famille et les prêts aux petites entreprises pour le financement du démarrage et de l’expansion. Ils utilisent également une carte de crédit professionnelle pour combler les lacunes de trésorerie.

Steinfeld recommande également d’établir une relation avec une banque locale.

« Ils ont beaucoup plus de souplesse en matière de souscription que vous ne le pensez… lorsqu’ils comprennent ce que vous faites et s’investissent en vous en tant que propriétaire d’entreprise », dit-elle.

Obtenir une subvention aux entreprises est passionnant. Mais comme tant d’autres aspects de la gestion d’une entreprise, c’est loin d’être facile. Niche Snowboards était l’un des 10 gagnants sur près de 18 000 candidatures.

« [Winning] nous a fait pleurer », dit Van Pelt. « Parce que, comme le savent la plupart des propriétaires de petites entreprises, le financement – et la nature même des petites entreprises – est intense. »

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Rosalie Murphy écrit pour NerdWallet. Courriel : rmurphy@nerdwallet.com.

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