Service, foi, véritable compassion : les vertus particulières de la reine Elizabeth


L’effusion d’hommages à la reine Elizabeth II a été écrasante. Ils sont venus d’hommes d’État, de monarques, de présidents et de publics du monde entier. Et il est important de se demander pourquoi.

Cela n’a pas seulement à voir avec l’extraordinaire durée de vie de la reine – aussi remarquable soit-elle. Il ne s’agissait pas non plus simplement de l’éclat, de la sagesse et de la grâce qu’elle apportait à ses rencontres avec les présidents et le public. C’était le fait qu’elle incarnait des vertus et des valeurs que notre époque admire encore, mais semble avoir perdues.

Elle était le dernier lien vers la “plus grande génération” que la Grande-Bretagne et l’Amérique ont produite dans les années 1930 et 1940. La génération qui a fait face à la plus sombre de toutes les menaces à notre liberté. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la princesse Elizabeth de l’époque – qui avait elle-même servi dans les forces armées – était en uniforme sur le balcon du palais de Buckingham. À ses côtés se trouvaient ses parents – alors roi et reine – et Winston Churchill.

Ce sont les valeurs de leur génération que la reine a continué à incarner tout au long de sa vie. En tant que jeune femme, elle s’est engagée envers sa nation et a promis que, que sa vie soit longue ou courte, elle se consacrerait à son service.

Cette idée – de service – de mettre les autres au-dessus de vous-même et de mettre votre pays au-dessus de tout sauf de Dieu est une idée qui est devenue impopulaire dans une grande partie de la Grande-Bretagne comme en Amérique. Mais c’est le plus noble des idéaux : une démonstration de sacrifice et d’un manque d’égocentrisme. C’était au cœur de l’être de la reine.

Elizabeth n'avait que 25 ans lorsqu'elle est devenue reine.
Elle est devenue monarque après la Seconde Guerre mondiale après avoir servi dans la guerre.
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Il en était de même pour sa foi. Tout au long de son règne, Elizabeth II a également détenu le titre de «défenseur de la foi». Ce n’était pas simplement un titre historique, mais un devoir qu’elle prenait au sérieux. Elle n’a jamais prêché ni dit aux autres ce qu’il fallait croire. Mais elle parlait souvent de l’importance de sa foi chrétienne dans sa propre vie, des valeurs chrétiennes auxquelles elle tenait et de l’idée chrétienne qu’elle voulait vivre.


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C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles elle a pu avoir cette valeur cruciale qui manque à notre époque de fragilité. La qualité de la résilience. En tant que jeune fille, en octobre 1940, elle donna son premier discours radiodiffusé aux enfants du Commonwealth – dont beaucoup avaient été envoyés loin de chez eux à cause de la guerre. Dans cette émission, elle a conclu : « Nous savons, chacun de nous, qu’à la fin tout ira bien ; car Dieu prendra soin de nous et nous donnera la victoire et la paix.

Tout au long de sa vie, ce sentiment de confiance – de résilience – ne l’a jamais quittée. À cette époque, il n’y avait pas le temps de se plaindre ou de se plaindre de votre sort. Personne n’avait le temps. Il y avait des choses plus importantes que « moi » sur lesquelles se concentrer.

Il y a eu des réactions mitigées à la tristesse après sa mort.
Des dirigeants du monde entier ont envoyé des messages de deuil pour la reine.
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Elle savait également ce que cela signifiait de faire preuve d’une véritable compassion et de compréhension. Pas le genre traître et peu sincère si courant à notre époque, mais une profonde compréhension des tragédies de la vie que nous traversons tous à un moment donné.

Lorsque l’Amérique était en deuil après les attentats du 11 septembre, la reine a envoyé l’un de ses messages les plus sincères aux habitants de New York. Tel que lu par son ambassadeur au service commémoratif à St. Thomas le 5e Avenue, elle a partagé ses sympathies avec les New-Yorkais en ces « temps sombres et déchirants ». Elle a terminé: «Mes pensées et mes prières sont avec vous tous maintenant et dans les jours difficiles à venir. Mais rien de ce qui peut être dit ne peut commencer à enlever l’angoisse et la douleur de ces moments. Le chagrin est le prix que nous payons pour l’amour.

L’une de ses vertus particulières était sa capacité non seulement à faire preuve de courage et de résilience, mais aussi à les encourager chez les autres. C’est le vrai leadership. En 2020, alors que le monde entier se bloquait à cause du coronavirus, il y avait de l’inquiétude – voire de la panique – partout. Le Premier ministre britannique était en soins intensifs, craignant d’être proche de la mort. La nation était enfermée dans ses maisons. Et à ce moment-là, c’était la reine que les gens voulaient entendre et la reine qui savait ce qu’il fallait. Dans son discours en direct à la nation, elle a promis que « des jours meilleurs reviendront : nous serons à nouveau avec nos amis ; nous serons à nouveau avec nos familles; nous nous reverrons.” Personne n’avait besoin d’entendre autre chose. Comme elle l’avait dit toutes ces décennies plus tôt, en tant qu’adolescente, nous savions par la suite que “tout ira bien”.

Ils ne font plus des gens comme ceux de cette génération. Les générations qui ont suivi – y compris certains membres de la famille royale – sont taillées dans des tissus différents, peut-être plus doux. Le concept selon lequel il y a quelque chose de plus grand que vous-même a été perdu pour certains, du moins pour le moment. Peut-être que le décès de la reine leur rappellera – et à nous tous – des vertus qui nous manqueront si elles disparaissent définitivement.

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