Alors que les loyers montent en flèche, le dysfonctionnement de l’hôtel de ville exacerbe la crise du logement à New York


L’administration du maire Eric Adams n’a pas réussi à pourvoir les postes clés dans les agences de logement, laissant sa réponse à la montée en flèche des loyers et à l’aggravation de la crise du logement dans la Big Apple paralysée, ont déclaré des initiés, des militants et des responsables de la ville au Post.

La frustration croissante survient alors que la production de logements abordables a chuté ces derniers mois et que les promoteurs ont du mal à obtenir les approbations clés de la ville pour les nouveaux bâtiments tandis que les projets achevés ont du mal à obtenir les inspections et les permis d’ouverture nécessaires.

“J’ai découvert cela pour la première fois parce que j’ai des bâtiments qui sont construits et des restaurants qui sont prêts à être ouverts mais je ne peux pas obtenir l’approbation”, a déclaré la conseillère Gale Brewer, qui a précédemment été présidente de l’arrondissement de Manhattan.

“Beaucoup de leurs postes vacants se trouvent dans des endroits absolument nécessaires pour construire des logements abordables.”

Les manques à gagner sont mis en évidence dans les propres statistiques de la ville : la mairie a raté son objectif de construire ou de refinancer des appartements à loyers stabilisés sur l’année budgétaire 2022 de 36 %. Seuls 16 000 des 25 000 appartements prévus ont été construits ou conservés au cours des 12 mois entre juillet 2021 et juin 2022.

C’était la première fois que l’hôtel de ville manquait la référence en au moins cinq ans – une séquence qui s’est déroulée pendant le pire de la pandémie de coronavirus, alors même que l’économie locale s’arrêtait.

Le manque de production survient alors que les loyers ont explosé à New York : le coût moyen d’un appartement à Manhattan a bondi de près de 1 000 $ au cours de la seule année dernière, atteignant 4 100 $ par mois en août.

L’administration du maire Eric Adams n’a pas réussi à pourvoir des postes clés dans les agences de logement de la ville, selon des militants et des responsables municipaux.
Photo AP/Julia Nikhinson

“Le maire a fait campagne sur le fait qu’il allait en faire une” ville du oui “”, a déclaré un promoteur frustré. « Et personne ne voit cela dans le logement abordable. Il faut plus de temps pour obtenir les approbations.

La personne a ajouté: “Et en ce qui concerne les agences de logement, il y a un dysfonctionnement général et une pénurie de personnel et il est impossible d’obtenir une réponse hors de la ville.”

Le dysfonctionnement s’étend même aux projets les plus médiatisés de la ville, qui nécessitent des rezonages approuvés par le conseil municipal et exigeraient généralement un temps considérable de toute administration précédente récente, selon des sources.

Les initiés ont souligné deux projets particuliers où l’absence de l’administration Adams s’est vivement fait sentir : l’échec des négociations pour la construction d’une tour d’appartements au 145e Street à East Harlem et le récent accord conclu pour la construction de trois tours d’habitation et d’une esplanade au bord de l’eau à Astoria.

«Nous avons sondé et l’avons mis là-bas. C’est un projet important, ce n’était pas une surprise », a déclaré un législateur à propos du trio de tours désormais installé pour Halletts Points dans le Queens. “Nous n’avons eu aucun retour, aucune indication du maire.”

Le politicien a ajouté: “Nous nous sommes donc retrouvés à négocier et à tirer des choses du développeur sans aucune incitation.”

La ville a raté son objectif de construction ou de refinancement d'appartements à loyers stabilisés pour l'année budgétaire 2022 de 36 %.
La ville a raté de 36% son objectif de construction ou de refinancement d’appartements à loyers stabilisés pour l’exercice budgétaire 2022.
Levine-Roberts/Sipa USA

Ce désengagement a laissé les initiés du Conseil particulièrement en colère lorsque le personnel d’Adams a tenté en juillet de planifier une comparution du maire lors de la coupe du ruban.

Les porte-parole de l’administration Adams ont contesté cette caractérisation et ont déclaré que le maire s’était engagé à s’attaquer à la crise du logement de la ville en réponse aux questions du Post.

Ils ont souligné une série de changements de zonage que Hizzoner mettra en place dans les mois à venir qui visent à accélérer la construction de logements en réduisant les besoins en espace de stationnement dans les nouveaux bâtiments et en offrant aux constructeurs de nouvelles incitations à ajouter des unités abordables.

Et les représentants du maire ont souligné le récent budget d’Adams, qui alloue 500 millions de dollars supplémentaires par an au logement subventionné et au logement public. Cependant, cet argent, reconnaissent-ils, était nécessaire pour maintenir les niveaux de production constants en raison de la hausse des coûts.

“Le maire Adams a clairement indiqué que faire en sorte que tous les New-Yorkais aient accès à des logements sûrs, de haute qualité et abordables est une priorité urgente, et il a présenté une vision audacieuse pour une” ville du oui “dans laquelle chaque quartier fait sa part pour construire des logements plus abordables. maisons », a déclaré le porte-parole de la mairie, Charles Lutvak.

Il a ajouté: «Cette administration fait des investissements historiques dans le logement abordable tout en recentrant la politique du logement de la ville sur la création de logements pour nos voisins les plus vulnérables, l’amélioration des conditions de [public housing] résidents, et offrant sécurité et dignité aux sans-abri.

Les pénuries de personnel qui ne cessent de s’aggraver dans les agences clés ont été alimentées par une série de facteurs aggravants, selon une douzaine d’entretiens avec des initiés et des experts, dont beaucoup ont demandé à rester anonymes par crainte de représailles.

Les luttes sont survenues à un moment inopportun alors que la hausse des taux d’intérêt et la chute du marché boursier ont fait des ravages sur les marchés – mais les initiés ont déclaré que les difficultés de logement de la mairie étaient de sa propre initiative.

Les prix de location d'un appartement moyen à Manhattan ont augmenté de près de 1 000 dollars l'année dernière.
Les prix de location d’un appartement moyen à Manhattan ont augmenté de près de 1 000 dollars l’année dernière.
Photo de Spencer Platt/Getty Images

“La ville ne fait pas ce qu’elle peut faire pour même donner aux gens l’assurance que si d’autres aspects étaient différents, ce serait faisable”, a déclaré un initié.

“Cela prend trop de temps parce que la mairie ne se penche pas pour le faire”, a ajouté la personne. “Ils ne font pas de suivi en interne.”

Un autre expert a déclaré que les problèmes à l’origine de la baisse de la production de logements abordables étaient «80-20» en raison de la mairie.

Adams, selon une douzaine de sources, n’a autorisé qu’un petit cercle de son administration à prendre des décisions clés en matière d’embauche et de politiques, laissant souvent ses adjoints au maire et ses commissaires exclus du processus.

« Il dirige l’hôtel de ville comme il dirigeait l’hôtel de ville », a déclaré un vétéran de l’administration municipale. “Il consolide le pouvoir en deux ou trois personnes et ce ne sont pas des managers expérimentés.”

« Cela devient de la microgestion parce qu’ils ne savent pas comment gérer. Ils prennent des décisions quatre semaines après qu’elles doivent être prises », a ajouté la personne. “C’est la plus grande main-d’œuvre municipale du pays, il faut gérer.”

Cela a été encore exacerbé par l’exigence de Hizzoner selon laquelle les candidats minoritaires ont la préférence, une politique que la mairie applique en exigeant des agences qu’elles fournissent des photographies des finalistes. La concurrence pour les candidats hautement qualifiés appartenant à des minorités est particulièrement féroce car le bassin global de recrues potentielles est restreint.

Le Département de l’urbanisme et le Département de la préservation et du développement du logement entament une bataille pour les talents contre le secteur privé avec de graves désavantages, à la fois nouveaux et anciens.

La conseillère Gale Brewer a déclaré qu'il y avait des bâtiments dans son district qui attendaient d'obtenir l'autorisation d'ouvrir.
La conseillère Gale Brewer a déclaré qu’il y avait des bâtiments dans son district qui attendaient d’obtenir l’autorisation d’ouvrir.
Daniel William McKnight

Les deux agences ont toujours eu du mal à égaler les salaires offerts par les entreprises et les entreprises, tandis que les exigences de résidence obligent effectivement les employés municipaux à dépenser une plus grande partie de leurs petits salaires en loyer en les empêchant de vivre dans le New Jersey.

Ces défis de longue date ont été aggravés par le fait qu’Adams a interdit aux agences de fournir des logements de travail hybrides et son incapacité à habiliter les chefs d’agence à traverser le processus d’embauche byzantin de la ville, qui peut prendre des mois sans intervention de haut niveau.

« C’est un marché vraiment concurrentiel et la ville n’est pas compétitive. La Ville prend tellement de temps, il faut parcourir la liste de la fonction publique, la Ville commence par une offre vraiment basse », a déclaré un initié. “Cela rend les choses vraiment, vraiment difficiles.”

Prenez l’urbanisme, où la pénurie de personnel est si grave qu’il n’y a actuellement qu’un seul chef de l’urbanisme pour un seul arrondissement : le Queens. Les postes pour Manhattan, Brooklyn, le Bronx et Staten Island sont vacants et actuellement occupés par du personnel intérimaire.

Les postes vacants au sommet ont été encore aggravés par la décision d’Adams de nommer des politiciens de longue date pour diriger les agences, au lieu de planificateurs ou d’administrateurs chevronnés qui pourraient immédiatement plonger dans la bureaucratie et aider à prendre le relais.

Le commissaire à l’urbanisme Dan Garodnick et le commissaire HPD Adolfo Carrión sont tous deux d’anciens conseillers municipaux.

“C’est le mauvais leadership des agences, qui est au cœur du problème”, a déclaré un responsable frustré. « Nous avons embauché des amis pour gérer les agences de la ville et non des administrateurs. Vous pouvez trouver des administrateurs sympathiques, mais si nous avions fait cela, nous ne serions pas dans le pétrin dans lequel nous nous trouvons.

Des sources ont déclaré que les problèmes sont encore pires chez HPD, où le taux de vacance est comparativement inférieur à 15% – mais il y a tellement de postes vacants dans les divisions clés qui supervisent le financement et l’approbation des logements abordables que les projets stagnent.

“Le HPD est le vrai gâchis”, a déclaré un observateur de longue date. “Les gens commencent à se plaindre parce qu’ils ne peuvent pas financer leurs transactions.”

“C’est le bordel d’Eric Adams”, a ajouté la personne. “Adams a obtenu sa direction et ensuite ils n’ont rien rempli.”

HPD a discrètement attribué son incapacité à atteindre ses objectifs de logement à sa crise de dotation en personnel dans un rapport annuel obligatoire publié en septembre.

“La baisse des niveaux de production au cours de l’exercice 2022 était en grande partie due à l’augmentation des coûts de construction et aux problèmes de dotation en personnel des agences”, ont écrit des responsables dans le rapport. “HPD s’engage à investir dans le personnel et les ressources pour soutenir la création et la préservation d’autant de logements abordables que possible.”

Une vue générale du bâtiment de l'hôtel de ville de New York à New York
“Le HPD est le vrai gâchis”, a déclaré un observateur de longue date.
Christophe Sadowski

Son objectif pour 2023 est de 18 000 unités construites ou refinancées – juste une fraction de son objectif précédent de 25 000 et du sommet de 32 517 appartements construits ou refinancés en 2018.

“S’ils n’ont pas les gens là-bas pour traiter les clôtures de prêts, alors nous n’obtiendrons pas les clôtures”, a déclaré Rachel Fee, directrice exécutive de la New York Housing Conference, qui préconise des programmes de subventions au logement. “Mais ce qui est vraiment préoccupant, c’est qu’ils perdent encore du personnel et qu’ils ne changent pas la donne.”

Elle a ajouté: “Nous ne voulons pas sombrer dans une spirale descendante alors que nous avons une crise urgente du logement à New York.”

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