Après un AVC dans le cerveau d’un nourrisson, le côté droit du cerveau compense la perte de langage du côté gauche

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Une étude clinique menée par des chercheurs du Georgetown University Medical Center a révélé que, pour les enfants qui avaient subi un accident vasculaire cérébral majeur dans l’hémisphère gauche de leur cerveau quelques jours après leur naissance, le cerveau du nourrisson était suffisamment « plastique » pour que l’hémisphère droit acquière le langage. capacités habituellement gérées par le côté gauche tout en conservant également ses propres capacités linguistiques.

L’hémisphère gauche du cerveau est normalement responsable du traitement des phrases (comprendre les mots et les phrases pendant que nous écoutons la parole). L’hémisphère droit du cerveau est normalement responsable du traitement de l’émotion de la voix – est-elle heureuse ou triste, en colère ou calme. Cette étude visait à répondre à la question « que se passe-t-il lorsqu’un des hémisphères est blessé à la naissance ?

Les découvertes apparaissent dans PNAS la semaine du 10 octobre 2022.

Les participantes à cette étude se sont développées normalement pendant la grossesse. Mais vers la naissance, ils ont eu un accident vasculaire cérébral important, qui aurait des conséquences débilitantes chez les adultes. Chez les nourrissons, un accident vasculaire cérébral est beaucoup plus rare, mais survient dans environ une naissance sur quatre mille.

Les chercheurs ont étudié l’AVC ischémique artériel périnatal, un type de lésion cérébrale survenant au moment de la naissance dans lequel le flux sanguin est coupé vers une partie du cerveau par un caillot sanguin. Le même type d’AVC survient beaucoup plus fréquemment chez les adultes. Des études antérieures sur les lésions cérébrales chez les nourrissons ont inclus plusieurs types de lésions cérébrales, mais l’accent mis dans cette étude sur un type spécifique de lésion a permis aux auteurs de trouver des effets plus cohérents que dans les travaux précédents.

« Notre conclusion la plus importante est que la plasticité dans le cerveau, en particulier la capacité de réorganiser le langage vers le côté opposé du cerveau, est certainement possible tôt dans la vie », déclare Elissa Newport, Ph.D., directrice du Center for Brain Plasticity. and Recovery au Georgetown Medical Center, professeur dans les départements de neurologie et de médecine de réadaptation et premier auteur de cette étude. « Cependant, cette plasticité précoce du langage est limitée à une région du cerveau. Le cerveau n’est pas capable de réorganiser les fonctions blessées n’importe où, car une réorganisation plus radicale n’est pas possible, même au début de la vie. Cela nous donne un excellent aperçu des régions que nous pourrions être capables. se concentrer sur des percées potentielles dans le développement de techniques de récupération chez les adultes également. »

Les enquêteurs ont recruté des personnes de partout aux États-Unis qui ont toutes eu des AVC moyens à importants dans la région du cortex de leur hémisphère gauche au moment de la naissance. Pour évaluer les résultats à long terme de leurs capacités linguistiques, les participants ont passé des tests de langue entre 9 et 26 ans et ont été comparés à leurs frères et sœurs en bonne santé d’âge proche. Ils ont également été scannés dans une IRM pour révéler quelles zones du cerveau étaient impliquées dans la compréhension des phrases.

Les participants et leurs frères et sœurs en bonne santé ont tous accompli les tâches linguistiques presque parfaitement. La principale différence était que les participants à l’AVC traitaient les peines sur le droit côté du cerveau pendant que leurs frères et sœurs traitaient des phrases sur le la gauche côté. Les participants à l’AVC ont montré un modèle très cohérent d’activation du langage dans l’hémisphère droit, quelle que soit l’étendue ou l’emplacement des dommages causés par l’AVC à l’hémisphère gauche. Un seul des 15 participants, qui a eu le plus petit accident vasculaire cérébral, n’a pas montré d’activation dominante claire de l’hémisphère droit.

« Il est également à noter que de nombreuses années après leur AVC, nos participants sont tous des adultes très fonctionnels. Certains sont des étudiants d’honneur et d’autres travaillent ou ont obtenu leur maîtrise », déclare Newport. « Leurs réalisations sont remarquables, d’autant plus que certains de leurs parents avaient été informés à leur naissance que leurs accidents vasculaires cérébraux entraîneraient des déficiences à vie. »

Dans de futures études, les chercheurs espèrent mieux comprendre pourquoi l’hémisphère gauche devient systématiquement dominant dans les cerveaux sains, mais perd systématiquement au profit de l’hémisphère droit en cas d’accident vasculaire cérébral important dans l’hémisphère gauche. Une question supplémentaire d’intérêt particulier – et d’importance clinique – est de savoir pourquoi le langage de l’hémisphère gauche peut se réorganiser avec succès vers l’hémisphère droit si les blessures surviennent très tôt dans la vie mais pas plus tard. La recherche sur la récupération après un AVC et le traitement des peines chez les adultes suggère que la plasticité se rétrécit avec l’âge, ce que Newport espère étudier car cela pourrait être d’un grand avantage et d’un intérêt thérapeutique potentiel pour les adultes survivants d’un AVC.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Centre médical de l’université de Georgetown. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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