Considérant que COVID, un canular est une «passerelle» vers la croyance dans les théories du complot, selon une étude


La croyance que la pandémie de COVID-19 était un canular – que sa gravité a été exagérée ou que le virus a été délibérément libéré pour des raisons sinistres – fonctionne comme une « passerelle » pour croire aux théories du complot en général, selon de nouvelles recherches.

Dans l’étude de deux enquêtes, les personnes qui ont déclaré une plus grande croyance dans les théories du complot sur la pandémie – pour lesquelles il n’y a aucune preuve – étaient plus susceptibles de déclarer plus tard qu’elles pensaient que l’élection présidentielle de 2020 avait été volée à Donald Trump par le biais d’un vote généralisé. fraude, ce qui n’est pas vrai non plus. L’inclinaison globale des participants à croire aux théories du complot a également augmenté davantage parmi ceux qui ont déclaré croire que COVID-19 était un canular.

Sur la base des résultats, les chercheurs de l’Ohio State University ont proposé l’hypothèse de la “conspiration passerelle”, qui soutient que les croyances en théorie du complot suscitées par un seul événement entraînent une augmentation de la pensée conspiratrice au fil du temps.

Les preuves préliminaires suggèrent qu’un sentiment de méfiance peut fonctionner comme un déclencheur.

“C’est spéculatif, mais il semble qu’une fois que les gens adoptent une croyance complotiste, cela favorise la méfiance envers les institutions de manière plus générale – cela pourrait être le gouvernement, la science, les médias, peu importe”, a déclaré l’auteur principal Russell Fazio, professeur de psychologie à l’Ohio State. “Une fois que vous commencez à voir les événements à travers cette lentille méfiante, il est très facile d’adopter des théories du complot supplémentaires.”

L’étude est publiée aujourd’hui (26 octobre 2022) dans la revue PLOS ONE.

Le domaine de la recherche sur la théorie du complot est relativement jeune et, à ce jour, a eu tendance à rechercher des traits qui prédisent la tendance à croire aux théories du complot à un moment donné.

“Mais si vous lisez des interviews ou des forums fréquentés par des théoriciens du complot, vous voyez un phénomène où les gens ont tendance à tomber dans le terrier du lapin après que quelque chose se passe dans leur vie qui déclenche un intérêt général pour les théories du complot”, a déclaré le premier auteur Javier Granados Samayoa, qui a terminé le travail alors qu’il était étudiant diplômé en psychologie à l’Ohio State. “Avec COVID-19, il y a eu ce grand événement que les gens ne pouvaient pas contrôler, alors comment pourraient-ils y donner un sens ? Une façon est d’adhérer aux théories du complot.”

Les chercheurs ont demandé à 501 participants à une enquête de juin 2020 de répondre à des questions évaluant leurs croyances dans les théories du complot COVID-19, l’idéologie politique et ce qu’on appelle l’idéation conspiratrice, ou son affinité globale pour les théories du complot. Dans cette section, les participants ont utilisé une échelle de 5 points allant de “certainement pas vrai” à “certainement vrai” pour évaluer des déclarations telles que “Certaines observations d’OVNI et rumeurs sont planifiées ou mises en scène afin de distraire le public d’un contact réel avec des extraterrestres” et “Les technologies nouvelles et avancées qui nuiraient à l’industrie actuelle sont supprimées.”

Six mois plus tard, en décembre 2020, 107 de ces mêmes participants ont de nouveau répondu à des déclarations mesurant leur niveau de pensée complotiste. Les chercheurs ont en outre évalué les idées complotistes en demandant aux participants de signaler dans quelle mesure ils pensaient qu’il y avait eu une vaste fraude électorale lors de l’élection présidentielle de 2020.

L’analyse statistique a montré que les participants qui ont déclaré être plus convaincus que le virus SRAS-CoV-2 avait été libéré à des fins obscures et que la gravité de la maladie COVID-19 avait été démesurée ont également déclaré être plus convaincus que les élections de 2020 avaient été volées à Trump. Et par rapport à leur idéation complotiste de base mesurée dans l’enquête de juin, les sceptiques du COVID avaient des niveaux plus élevés d’approbation générale des théories du complot six mois plus tard.

L’association est restée vraie même après que l’analyse ait pris en compte l’association entre la croyance aux théories du complot sur le COVID-19 et la fraude électorale et les opinions politiques conservatrices, a déclaré Granados Samayoa, maintenant boursier postdoctoral à l’Université de Pennsylvanie.

L’équipe a également cité les données d’une grande enquête en plusieurs parties au Royaume-Uni menée au début du printemps et à la fin de l’automne 2020 qui étayaient l’hypothèse du complot de passerelle : l’analyse de l’équipe de l’État de l’Ohio a montré que la croyance d’un échantillon national représentatif d’adultes britanniques que la pandémie était un canular qui prévoyait une augmentation des idées complotistes au fil du temps.

Les données de l’État de l’Ohio ont montré une forte tendance suggérant que la détresse financière pendant le verrouillage aurait pu être un facteur dans l’adoption des croyances de la théorie du complot à propos de la pandémie – même parmi ceux qui ont commencé avec de faibles niveaux d’idéation conspiratrice.

“Et puis il y a la question: une fois que cela se produit, qu’est-ce qui change avec le temps? C’est là que nous sommes entrés dans ce travail longitudinal, qui était absent des recherches précédentes”, a déclaré Fazio.

Alors que certaines théories du complot passées se sont avérées vraies, cette étude s’est concentrée sur des croyances qui ne sont pas étayées par des preuves et sont minées par les preuves qui existent. Les chercheurs ont noté qu’une meilleure compréhension de la dynamique de la pensée conspiratrice pourrait aider à arrêter la propagation des idées complotistes, qui sont associées à un risque plus élevé de violence et de discrimination et à de mauvais choix de santé, entre autres résultats individuels et sociétaux négatifs.

“Ces résultats montrent que nous devons être préparés à tout événement supplémentaire à grande échelle similaire au COVID-19 pour enrayer les idées complotistes, car une fois que les gens descendent dans le terrier du lapin, ils peuvent rester coincés”, a déclaré Granados Samayoa.

Ce travail a été soutenu par la National Science Foundation. Les co-auteurs supplémentaires, tous de l’État de l’Ohio, comprenaient les membres du laboratoire Fazio Courtney Moore, Shelby Boggs, Jesse Ladanyi et Benjamin Ruisch, maintenant à l’Université du Kent en Angleterre.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*