Jaroslav Halak fournit une expérience indispensable en tant que remplaçant des Rangers


Il n’y a qu’un nombre limité de rôles pour un gardien de but dans la LNH (il s’agit à peu près d’un partant ou d’un remplaçant), mais Jaroslav Halak connaît bien les deux emplois après avoir joué pour six équipes différentes pendant 16 ans dans la ligue.

Les Rangers sont la septième équipe de Halak et sa troisième au cours des trois dernières saisons. Avec tout ce temps dans la LNH, Halak est maintenant l’incarnation d’un gardien chevronné, ce qui était exactement ce dont les Rangers avaient besoin après avoir échangé un Alexandar Georgiev frustré au Colorado et perdu Keith Kinkaid en agence libre contre Boston.

Halak a été repêché par les Canadiens en neuvième ronde (No. 271) en 2003. Son départ 7-0-0 au Centre Bell a fait de lui le premier gardien de but à remporter ses sept premières décisions à domicile depuis Bob Froese des Flyers en 1982- 83. Halak a joué aux côtés de gardiens d’élite, dont Tuukka Rask des Bruins et le futur membre du Temple de la renommée de Montréal, Carey Price.

En 2009-2010, Halak a volé le poste de numéro un à Price, puis a aidé les Canadiens à combler un déficit de 3-1 dans la série au premier tour des séries éliminatoires pour surprendre les Capitals, têtes de série. Il a arrêté 131 des 134 tirs lors des trois derniers matchs de cette série et a établi un record des séries éliminatoires des Canadiens avec 53 arrêts dans le sixième match.

Les Rangers sont la troisième équipe de Jaroslav Halak au cours des trois dernières années.
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Il a connu des saisons avec des sommets alléchants, comme lorsqu’il a terminé quatrième de la LNH avec une moyenne de buts alloués de 1,97 et a remporté le trophée William M. Jennings, avec son coéquipier des Blues Brian Elliott, qui a mené la ligue avec une moyenne de buts alloués de 1,56.

Il y a aussi eu des creux, comme lorsque Halak a été échangé de St. Louis à Buffalo et n’a pas joué dans un seul match avant d’être retourné à Washington cinq jours plus tard à la date limite des échanges de 2014.

Toute cette expérience a fait de Halak le gardien qu’il est aujourd’hui – et les Rangers devraient en profiter.

“Je pense qu’en étant numéro un, vous jouerez à peu près tous les soirs et même si vous avez un mauvais match, vous sortirez le plus tôt possible”, a déclaré Halak, qui a accordé cinq buts sur 26 tirs chez les Rangers. Défaite 5-4 en pré-saison contre les Bruins mercredi soir. “Lorsque vous êtes un remplaçant, vous ne pouvez pas nécessairement avoir un mauvais match. Si vous avez une de ces nuits de repos et que vous êtes dans le filet, vous devez attendre le prochain match. Ça pique un peu plus, ça fait un peu plus mal et il faut y penser davantage. En tant que gardien de but, vous devez avoir la mémoire courte.

“Ce qui s’est passé hier s’est passé hier, mais parfois c’est plus difficile de le faire que de ne pas le faire.”

Halak a noté que ce serait le rêve de n’importe qui de jouer pour une équipe Original Six comme les Rangers et de jouer à New York, mais c’était une vente facile de rejoindre un jeune club prometteur qui s’est rendu à la finale de la Conférence de l’Est la dernière saison. Se déplacer autant ces derniers temps, cependant, a naturellement été difficile pour sa famille.

Jaroslav Halak
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Pourtant, l’intérêt mutuel entre les Rangers et Halak a évidemment fait un match parfait. Le gardien slovaque a maintenant la chance de travailler avec le chuchoteur des gardiens de but – euh, le directeur des gardiens de but des Rangers – Benoit Allaire. Ce n’est probablement pas la dynamique habituelle à laquelle Allaire est habitué, car Halak, à 37 ans, n’est pas en mesure d’apporter des changements drastiques à son jeu.

Halak a déclaré qu’Allaire avait travaillé avec lui pour maintenir ce qu’il avait déjà dans son jeu, en plus de peaufiner des choses mineures. C’est encore les premiers jours de son mandat à New York, mais Halak s’installe avec les Rangers, travaille avec Allaire et joue derrière Igor Shesterkin.

« C’est un gardien d’élite, c’est le numéro un, a dit Halak. “Il l’a prouvé l’année dernière toute la saison. C’était une chose, il avait été constant tout au long de la saison. C’est génial à voir. Il travaille dur dans les pratiques. Jusqu’à présent, nous nous entendons bien et j’espère que cela ne fera que grandir et que nous deviendrons de meilleurs amis que collègues.

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