Le régime foncier entraîne des taux de déforestation au Brésil, selon une étude


La déforestation tropicale entraîne une dégradation généralisée de la biodiversité et des stocks de carbone. Des chercheurs du Centre allemand de recherche intégrative sur la biodiversité (iDiv) et de l’Université de Leipzig ont désormais pu tester la relation entre le régime foncier et les taux de déforestation au Brésil. Leurs recherches, publiées dans Communication Nature, montre que des droits fonciers mal définis vont de pair avec des taux de déforestation accrus. La privatisation de ces terres, souvent prônée sous les tropiques, ne peut atténuer cet effet que si elle est associée à des politiques environnementales strictes.

Les terres forestières du Brésil abritent la plus grande biodiversité et réserve de carbone au monde. Cependant, la pression croissante d’un développement agro-économique ambitieux conduit à une déforestation généralisée. Le régime foncier régit comment et par qui la terre peut être utilisée. Par conséquent, des modifications spécifiques du régime foncier telles que la privatisation des terres ou leur mise sous protection environnementale peuvent toutes deux avoir des implications pour les forêts.

Des chercheurs de l’iDiv et de l’Université de Leipzig ont analysé 33 ans (1985-2018) de déforestation due à l’agriculture dans les forêts brésiliennes. À l’aide de données au niveau de la propriété, ils ont pu comparer six régimes fonciers (aires non désignées/sans titre, privées, strictement protégées et protégées à usage durable, terres indigènes et “quilombola” détenues par des communautés afro-brésiliennes) et tirer des conclusions sur la manière dont ces régimes affectent la déforestation.

Les terres aux droits fonciers mal définis augmentent la déforestation

Les terres publiques avec des droits fonciers mal définis ont clairement et systématiquement augmenté la déforestation par rapport à toutes les autres alternatives. Ces terres qui ne sont ni titrées ni affectées à aucun usage, mais qui peuvent être habitées par des colons ruraux avec des droits de propriété peu ou pas garantis, représentent près de cent millions d’hectares au Brésil.

“Les taux élevés de déforestation dans ces terres peuvent avoir de nombreuses raisons”, explique le premier auteur Andrea Pacheco, ancien chercheur à iDiv et travaillant maintenant à l’Université de Bonn. “Par exemple, le gouvernement peut tout simplement ne pas avoir la capacité de surveiller efficacement la déforestation sur le terrain dans ces terres, ce qui entraîne une application limitée de la déforestation illégale ici. Cela, à son tour, peut attirer des spéculateurs qui défrichent la forêt pour revendiquer ultérieurement des droits d’utilisation. . Alternativement, les colons pauvres sans terre peuvent se sentir obligés de défricher illégalement ces terres pour l’agriculture, si les prix sur les marchés fonciers légaux sont trop élevés pour eux.

“C’est pourquoi les interventions foncières sur ces terres sont si importantes. Notre étude montre que quel que soit le régime foncier alternatif avec des droits et des réglementations bien définis, il contribuerait probablement à réduire cette déforestation”, ajoute le dernier auteur, le Dr Carsten Meyer d’iDiv. et UL.

Les régimes privés peuvent être efficaces s’ils sont associés à une politique environnementale stricte

“La privatisation de terres non désignées et sans titre peut être très efficace pour réduire la déforestation, mais seulement sous certaines conditions et si elle est associée à des politiques environnementales strictes. Si ce n’est pas le cas, la déforestation pourrait en fait augmenter”, prévient Carsten Meyer. Un exemple de telles politiques environnementales est le Code forestier en Amazonie, qui oblige les propriétaires fonciers à maintenir 80 % de leurs terres sous la végétation indigène.

Cependant, dans des contextes très différents, les régimes privés ont tendance à réduire la déforestation de manière moins efficace et moins fiable que des régimes alternatifs bien définis. Les chercheurs ont montré que les aires strictement protégées et les aires protégées à utilisation durable réduisaient de la manière la plus fiable les taux de déforestation à travers le Brésil.

Ils ont également montré que les effets de la tenure détenue par les peuples autochtones et les communautés locales (PACL) dépendaient du contexte. Néanmoins, la privatisation des terres des IPLC augmenterait probablement le risque de déforestation à travers le Brésil. “Comme une grande partie des terres forestières restantes dans le monde se trouvent sur les terres des IPLC, la prise en compte des contextes locaux sera essentielle pour concevoir des politiques avec des synergies pour la conservation de la biodiversité et les IPLC”, déclare Andrea Pacheco.

Le besoin impératif de politiques qui s’attaquent aux terres indéfinies et privées

Dans le contexte du débat politique en cours au Brésil autour de la privatisation et de la protection des terres dans les paysages tropicaux, cette étude peut être utilisée pour envisager une politique alignée sur les objectifs de développement durable. Les résultats montrent que, d’abord et avant tout, les interventions sur les terres non désignées/sans titre devraient être au premier plan des politiques foncières au Brésil. De plus, associer des terres privées à des politiques environnementales strictes a le potentiel de protéger la biodiversité dans des endroits comme le Cerrado ou le Pantanal, où la plupart des terres forestières restantes du Brésil sont privées.

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