Shields, Marshall, Baumgardner et Mayer ouvrent la voie à l’égalité des sexes dans la boxe


LONDRES – J’aimerais vous dire qu’il y avait un sentiment différent à l’intérieur de l’O2 Arena de Londres samedi soir, mais en vérité, il n’y en avait pas.

Les mêmes personnages se balançaient le long des passerelles, balançant six bières sur deux mains tremblantes. Les mêmes files d’attente serpentaient dans les coins pour des pizzas et des frites hors de prix. Et la même interprétation de “oooooooh (insérer le nom du combattant) », chanté sur l’air de « Seven Nation Arm » des White Stripes, résonnait dans North Greenwich comme s’il y avait une règle du conseil local stipulant qu’au moins quelqu’un à l’intérieur du bâtiment devait le chanter à tout moment.

Et c’est le plus grand compliment qui puisse être fait aux 22 femmes qui se sont battues sur la carte “Legacy” de Boxxer devant une foule de 20 000 personnes à guichets fermés. Car ce n’était qu’une autre soirée de championnat de boxe.

Cela ne vise pas à diminuer l’importance d’un projet de loi réservé aux femmes, le tout premier télévisé au Royaume-Uni. J’ai parlé avec Alycia Baumgardner à plusieurs reprises avant son combat avec Mikaela Mayer lors de cet événement et même elle s’est sentie en conflit avec la nécessité de mettre une carte vide de tout combat masculin.

“Ce moment va élever l’ensemble du sport en montrant comment les femmes peuvent tenir une carte entière ensemble et divertir les fans aussi bien que nos homologues masculins”, a expliqué Baumgardner avant de devancer l’ancien olympien dans une victoire par décision partagée.

Photo de Mark Robinson/Top Rank Inc via Getty Images

«Avec ces combats, nous n’élevons pas seulement la boxe, mais nous donnons également le ton de ce que tout l’athlétisme féminin peut et devrait être à l’avenir. Mais finalement, je ne suis pas sûr qu’il soit nécessaire de séparer les cartes et de faire la distinction entre les combats d’hommes ou de femmes.

Les comparaisons se sont poursuivies après le combat alors que Claressa Shields et Savannah Marshall ont été interrogées sur leur réaction à la participation à l’intérieur de l’O2 Arena.

“Quand les gens disaient que la boxe féminine n’avait pas de fans, quand ils disaient que la boxe féminine ne vendait pas de salles, personne ne la regarderait – nous avons été regardés par des millions de personnes aujourd’hui, nous nous sommes battus devant 20 000, et nous avons mis un grand combattez », s’est exclamée Shields, suivie de Savannah Marshall ajoutant:« Je suis toujours étonnée que deux femmes aient réussi à vendre l’O2 Arena, car la plupart des hommes ne font même pas ça!

Que les cartes réservées aux femmes soient ou non la réponse à une croissance future reste à voir, mais l’événement de samedi soir doit servir de tremplin pour plus d’opportunités. Le vivier de talents doit s’approfondir en donnant aux jeunes filles l’accès aux salles de boxe et à l’entraînement de boxe afin qu’elles puissent suivre les traces des femmes qui deviennent enfin des stars. Et si le sport veut garder le talent qu’il nourrit, alors leurs bourses devront mieux refléter leurs contributions.

L’argument des rounds de trois minutes resurgira également après les combats du week-end, et c’est certainement quelque chose qui devrait être exploré à l’avenir, mais pour l’instant, délectons-nous de la piste que ce quatuor de combattants a tracée. La nuit où la “boxe féminine” est devenue juste “la boxe”.

Lewis Watson est un journaliste sportif de Londres, au Royaume-Uni, et membre de la BWAA. Suivez-le ou contactez-le sur Twitter @lewroyscribbles

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