AFM : Le patron de l’IFTA, Jean Prewitt, sur le retour du marché en personne et pourquoi le film indépendant “est invincible”


Alors que la 43e édition de l’American Film Market revient en personne cette semaine, elle fournit le premier véritable test pour savoir si et comment l’industrie cinématographique indépendante peut rebondir après les années COVID.

« C’est le premier véritable marché du « passons aux choses sérieuses », déclare Jean Prewitt, président et chef de la direction de l’association de producteurs Independent Film & Television Alliance, qui gère l’AFM.

Après deux années entièrement virtuelles, l’AFM devient entièrement physique pour 2022, sans événements hybrides, bien qu’il y ait des projections à la demande et des affaires à nouveau basées à l’hôtel Loews de Santa Monica. Le marché se déroulera sur six jours tronqués, au lieu des 10 traditionnels, à partir du 1er novembre.

À la veille de l’événement de cette année, Prewitt a parlé à Le journaliste hollywoodien sur les défis auxquels est confrontée l’industrie indépendante – des problèmes de chaîne d’approvisionnement et de la hausse des coûts d’assurance à la baisse des revenus des salles – et pourquoi elle est toujours optimiste quant à l’avenir de l’entreprise. “Les indépendants sont tout simplement invincibles.”

Qu’est-ce que ça fait de revenir à un AFM en personne après deux ans de réunions Zoom?

Eh bien, il y en a certains, en particulier à Los Angeles, qui voient un réel avantage aux appels Zoom, par opposition à devoir conduire une heure et demie pour une réunion à laquelle vous ne voulez pas assister, puis conduire encore une heure et demie pour un autre. Il y a certainement eu l’avantage de franchir cette barrière de devoir tout avoir en personne. Mais en ce qui concerne l’AFM, nous l’avons raté. Il y avait beaucoup d’enthousiasme autour des événements en ligne, mais ce qu’ils n’avaient pas, ce sont les contacts personnels. Et, pour la plupart d’entre nous, c’est tout l’intérêt.

De plus, je dois dire qu’en tant que responsable d’une association professionnelle, je prends un plaisir incroyable à voir nos membres faire ce pour quoi ils excellent. En les regardant dans leur élément, lorsqu’ils assemblent et vendent des packages, avec tout l’enthousiasme qui découle d’être bon dans ce domaine, vous obtenez une vision complètement différente de ce qu’ils sont et de leur fonctionnement. Sur ce marché, vous voyez les membres de cette industrie prendre vie. Le reste du temps, franchement, je ne fais que lire à ce sujet dans votre journal.

L’entreprise a certainement traversé quelques années difficiles avec la pandémie.

Ce n’était pas seulement la pandémie et les gens malades, cela fait trois ans qu’il était vraiment difficile de monter des projets. Et les gens continuent d’être un peu incertains quant à savoir s’ils lisent correctement ou non le marché. Pendant deux ans, de nombreuses entreprises vendaient essentiellement des bibliothèques à des services en ligne, maintenant elles sont de retour dans un monde plus grand où d’autres choses sont possibles. Ce sera très intéressant de voir comment les gens ont changé de cap, de voir le nouvel enthousiasme pour les défis qui les attendent. Et il n’y a aucun moyen de le faire si vous n’êtes pas là sur le terrain.

S’adressant à vos membres, quels sont selon eux les plus grands défis pour le cinéma indépendant dans un avenir proche ?

Je pense que le plus important, et c’est ce que j’ai vraiment commencé à entendre à Cannes, et je pense que nous l’entendrons encore plus, c’est que les indépendants connaissent vraiment ce que j’appellerais des problèmes de chaîne d’approvisionnement. Il est très, très difficile de faire sortir des talents. Il est très difficile d’obtenir une équipe car il y a eu tellement de production des services en ligne, ce qui est en quelque sorte en train de manger de l’équipe dans un endroit donné, les mettant parfois sous contrat pendant trois ou quatre semaines supplémentaires juste pour s’asseoir et attendre qu’un projet soit prêt . Je pense que nous entendrons beaucoup parler de la difficulté de réunir des paquets, de la difficulté de chronométrer ces paquets.

Après deux ans de marchés virtuels, l’AFM revient à l’hôtel Loews de Santa Monica.

De mon point de vue, parce que je fais beaucoup de cela dans le domaine du lobbying, le manque d’assurance de production cinématographique abordable ou même complète continue d’être un problème majeur pour quiconque produit autrement que dans une situation de service à la location pour une plate-forme ou diffuseur. Nous sommes toujours en train de nous frayer un chemin à travers le processus du Congrès, pour essayer de rétablir la couverture et de remettre les assureurs en activité. Je veux dire, les chiffres que j’ai vus, même l’assurance que vous pouvez acheter pour d’autres types de risques a doublé ou triplé de prix. Cela ajoute encore un autre élément de coût important aux budgets déjà grevés par le besoin continu de sécurité et de nouveaux protocoles de sécurité.

Vous mentionnez la hausse des coûts et, d’un autre côté, parce que le box-office est en baisse, surtout pour les films indépendants, vous avez des revenus en baisse. Comment combler cet écart ?

Eh bien, c’est la triste histoire de l’industrie cinématographique indépendante depuis que je la fréquente. Il y a toujours eu un élément qui monte et d’autres qui baissent. Je pense que cela oblige tout le monde à suivre la règle qui est la base du succès dans cette industrie : réfléchir longuement et sérieusement à la façon dont vous allez trouver le public pour ce que vous faites et si vous pouvez vraiment justifier votre investissement.

Une bonne chose à propos de l’expérience de la pandémie a été le passage en ligne, qui a montré à quel point ce marché est très réel. Personne ne le renifle plus et pense, ‘oh non, je fais juste du théâtre.’ De nombreuses nouvelles avenues se sont ouvertes, mais cela a également obligé les gens à réfléchir beaucoup plus sérieusement à savoir si leurs films ont vraiment un potentiel en salle ou s’il est plus réaliste d’aller sur un service en ligne ou par câble et de réduire sérieusement leur budget en conformément à cela.

Est-ce que je pense que dans l’ensemble, la qualité du produit va baisser ? Probablement pas. Je pense qu’il y aura des recherches continues et très sérieuses d’incitatifs fiscaux et de façons de réduire les prix. J’ai été vraiment étonné, au cours des six derniers mois, du nombre de nos membres qui se rendent dans des endroits comme l’Arkansas, l’Oklahoma. L’un des exposants de l’AFM sera la Nation Cherokee de Tahlequah Oklahoma, qui a mis en place une incitation à amener la production cinématographique sur des terres tribales. Et bien sûr, maintenant que les voyages s’ouvrent, vous verrez de plus en plus de changements dans le monde pour essayer de profiter de presque toutes les formes d’économies.

Comment va l’AFM elle-même ? La pandémie a durement touché les événements de toutes sortes. [TV trade fair] NATPE déposé pour le chapitre 11, tous les grands marchés ont été en difficulté.

Revenir après deux ans signifie dans une certaine mesure que nous reconstruisons. Il n’y a pas que les producteurs qui constatent une augmentation des coûts. Si vous regardez les budgets auxquels nous devons faire face par rapport à 2019, c’est assez bluffant. En ce qui concerne les chiffres, je pense que nous serons similaires à presque tous les autres événements, dans notre industrie ou autres, c’est-à-dire que nous serons en baisse d’environ 25 % par rapport aux chiffres d’avant la pandémie. Cela inclut les pays d’Asie, qui ne peuvent pas voyager, et cela inclut la Russie, qui a été un facteur important en 2019 en termes d’entreprises à venir. Ces entreprises sont largement absentes cette année.

La participation à l’AFM 2022 devrait être en baisse de 25 % par rapport aux chiffres d’avant la pandémie.

Nous avons vu au cours des deux dernières semaines, depuis que les problèmes de voyage se sont atténués, une augmentation du Japon et de la Corée du Sud. Mais tout cela dit, nous avons été stupéfaits par le niveau d’enthousiasme. Nous obtenons toujours des personnes prenant des bureaux une semaine avant le début. Nous avions l’habitude d’avoir pratiquement terminé à la fin du mois de juillet. Mais nous continuons à faire venir des gens.

Pour ce qui est de la façon dont nous avons résisté à la tempête, j’aimerais souligner que nous sommes le seul marché cinématographique qui ne bénéficie d’aucun soutien gouvernemental, d’aucun soutien d’entreprise majeure, de rien. Nous sommes entièrement constitués par l’industrie. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous prenons tant de plaisir à voir l’industrie revenir. Alors, les gens sont-ils nerveux ? Bien sûr. De la même manière qu’ils sont toujours devant un marché. Mais les gens sont vraiment ravis de reprendre leurs activités.

AFM a été lancé il y a 43 ans et a connu son apogée pendant le boom du divertissement à domicile. Ce type de marché répond-il vraiment aux besoins de l’industrie aujourd’hui, alors que tout passe en ligne ? Pourquoi ne pas simplement organiser un événement hybride ou en ligne ?

Eh bien, c’est une combinaison de la demande et de la réalité. L’une des choses que tout le monde essaie de faire sur le marché est de créer un environnement d’enchères et c’est très difficile à faire si l’un de vos acheteurs potentiels est à 12 heures de route. Il est très difficile de comprendre ce que font vos concurrents. Cela changera-t-il avec le temps ? Je ne sais pas. Je pense que tout le monde regarde cette année de marchés et leur part de ventes comme une grande expérience. Cannes a été le test du « ça peut vraiment marcher » ? Toronto était un peu la même chose. Je pense que les gens viennent à l’AFM comme le premier vrai marché « passons aux affaires ». Ce sera très intéressant de voir ce qui en sortira.

Je suis assez vieux pour me souvenir de cette activité avant même l’ère de la vidéo et nous avons vu d’énormes transitions et perturbations dans les modèles de production et de distribution depuis lors. Je repense à chacune de ces transitions et je réfléchis à la leçon à en tirer pour aujourd’hui. Et puis je monte parler à [Foresight Unlimited CEO] Mark Damon, qui est toujours là, qui fait toujours des films, qui résiste à chacune de ces tempêtes au fur et à mesure qu’elles se présentent, et qui revient toujours. Je pense que les indépendants sont tout simplement invincibles. Ils aiment ce qu’ils font et ils vont continuer à le faire, en réalisant des films pour n’importe quel moyen de distribution disponible.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro quotidien du 1er novembre du Hollywood Reporter à l’American Film Market.



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