Être des snowbirds était plus difficile que nous ne le pensions – ne commettez pas les mêmes erreurs que nous avons commises


Après 50 ans d’hivers à Buffalo, mon mari et moi étions prêts à essayer quelque chose de nouveau. Mes grands-parents étaient des snowbirds et mes parents le sont aussi depuis de nombreuses années. Pourquoi pas nous ? Ainsi, en février 2020, nous avons loué une maison à Naples, en Floride, pendant un mois. En 2021, nous avons loué une maison différente de janvier à mars.

J’imaginais des journées de farniente au bord de la piscine, allant régulièrement à la plage et me prélassant sans avoir besoin d’un manteau d’hiver. Le snowbirding a fini par être beaucoup plus difficile que prévu et couplé au stress de la pandémie, c’était loin d’être idéal pour nous. Mais j’ai appris une variété de leçons sur la façon de se préparer, ce qu’il faut apporter, ce qu’il faut acheter et comment le faire fonctionner.

Vêtements

Nous avons apporté principalement des vêtements d’été (parce que c’était en Floride !). Cependant, étant donné que le temps était absolument glacial pendant plusieurs semaines, je n’avais pas du tout assez de vêtements chauds et j’aurais aimé apporter plus de manches longues, de pantalons et de chaussettes. Certains matins, je finissais par porter mon manteau d’hiver que j’avais utilisé pour la descente.

J’ai apporté tous mes maillots de bain et étant donné que nous avions une piscine, c’était intelligent, donc je pouvais les faire tourner. Vous avez besoin de plus d’un couple si vous les utilisez quotidiennement.

Emporter: Apportez plus de vêtements chauds que vous ne pensez en avoir besoin et sachez que vous ne pouvez pas suremballer les maillots de bain.

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Cuisine

Je savais que je ne pouvais pas vivre sans un bon couteau et un petit assortiment de mes herbes et épices préférées, alors je les ai apportés avec moi et ce sont de bons appels. Mais je n’étais pas préparé pour les cuisines dépouillées.

Aucune des maisons dans lesquelles nous avons séjourné n’avait :

  • Outils de gril ou une poêle à griller pour le poisson ou les légumes

  • Suffisamment de torchons et de maniques

  • Petits bols pour collations ou petites portions

  • Essoreuse à salade

  • Grands verres à boire (12-16 oz)

  • Lanceur

  • Poêles antiadhésives en bon état

  • Grandes tasses à café

  • Contenants de conservation des aliments en plastique

  • Sacs de conservation des aliments, papier d’aluminium ou pellicule plastique

J’ai acheté tous ces articles dans des magasins à un dollar, des magasins discount et HomeGoods et je les ai laissés dans la maison quand je suis rentré chez moi.

Emporter: Si vous aimez cuisiner, apportez vos indispensables avec vous et prévoyez de compléter la cuisine avec des trouvailles de magasins à un dollar ou de magasins à prix réduits. Commandez les fournitures de base (sel, sucre, farine, thé, café et denrées périssables) par livraison Instacart le jour de votre arrivée (mettez la liste avant de partir).

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Salle de bains

Nous remplissions nos ordonnances avant de partir, puis les transférions dans une succursale près de l’endroit où nous restions pour les renouvellements. Cette stratégie a fonctionné de manière transparente. J’ai apporté mon sèche-cheveux, mais la maison en avait un. Les magasins locaux ne vendaient pas certains des produits de beauté de base de la marque de pharmacie que j’utilise, alors j’ai fini par commander en ligne. Les maisons avaient chacune une bouteille de savon, pas de mouchoirs et un rouleau de papier toilette dans chaque salle de bain. Nous avons eu de la chance car il y avait plein de belles serviettes ainsi que des serviettes de plage.

Emporter: Commandez la livraison Instacart de produits en papier et d’articles de salle de bain indispensables pour livraison à votre arrivée afin que vous n’ayez pas à les emballer et que vous puissiez avoir les articles à votre porte.

Bureau

J’ai configuré toutes les factures de notre ménage pour pouvoir les payer en ligne. Je n’ai pas pensé à apporter des enveloppes, du ruban adhésif, des timbres ou des ciseaux et j’avais besoin de tous ces articles et j’ai dû les acheter. Nous avions tous les deux apporté nos ordinateurs portables et nos fichiers de travail et avions prévu de travailler pendant notre séjour, mais aucune des maisons n’avait de bureau ni de chaise de bureau. J’ai essayé de travailler à la table de la salle à manger et ce n’était tout simplement pas confortable. Nous avons acheté un bureau, une table pliante et deux chaises de bureau d’occasion dans un magasin caritatif et nous les avons donnés à notre départ.

Emporter: Travailler à partir d’un endroit n’est pas la même chose que partir en vacances, vous devez donc faire des sacrifices ou prévoir d’acheter ce dont vous avez besoin pour travailler efficacement.

Courrier

Bien que nos factures aient été établies en ligne, j’avais besoin de recevoir le courrier. Votre courrier ne peut être retenu que pendant 30 jours. Si vous le transférez, l’USPS ne transmettra pas la troisième classe (comme les magazines : ils les jettent en fait). Si vous payez pour un service d’expédition premium, ils vous enverront tout, mais c’est très cher. Le bureau de poste a perdu des choses et il leur a fallu plus de temps que prévu pour acheminer le courrier.

Emporter: L’option la moins coûteuse et la plus simple consiste à confier votre courrier à quelqu’un à la maison et à vous l’envoyer dans une boîte forfaitaire une fois par semaine. Ou envisagez d’acheter des magazines dans les magasins et de faire simplement suivre le courrier de première classe.

Vie générale du ménage

Nous avons complètement sous-estimé à quel point il serait difficile de vivre à long terme dans une maison qui n’était pas la nôtre. C’est une chose de séjourner dans un hôtel ou Airbnb ABNB,
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pendant une semaine, mais quelque chose d’autre à vivre avec les meubles, les lits et les draps de quelqu’un d’autre pendant trois mois.

Le lit me faisait mal aux hanches, alors j’ai acheté un surmatelas épais et j’aurais aimé apporter un ensemble de beaux draps ainsi que mon propre oreiller.

Le salon avait une section glissante (très inconfortable) et aucun fauteuil inclinable. Nous avons acheté un petit fauteuil inclinable et un fauteuil avec un repose-pieds dans un magasin de charité afin de pouvoir nous asseoir confortablement et nous les avons donnés à notre départ.

La maison était livrée avec le câble et Internet de base, et nous avons pu regarder nos propres services de streaming. Cependant, les émissions que nous avons régulièrement DVR n’étaient pas incluses, pas plus qu’un DVR, nous avons donc fini par payer un petit montant pour mettre à niveau afin que nous puissions DVR et voir nos émissions préférées.

Nous avions prévu de manger dehors sur la véranda et avons converti la table à manger en espace de travail. Malheureusement, il faisait généralement trop froid ou trop chaud pour s’asseoir là-bas pour manger presque tous les soirs, alors nous nous sommes entassés dans un coin de la table à manger pour manger.

Emporter: Une unité locative n’aura pas tout le confort d’une maison, alors ayez un petit budget pour les choses dont vous pourriez avoir besoin pour compléter.

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Animaux domestiques

L’un des aspects les plus difficiles de notre voyage a été que nous avons amené nos deux golden retrievers. Les maisons dans lesquelles nous avons séjourné n’avaient pas de cours clôturées. Nous allions régulièrement sur une plage pour chiens et dans un parc pour chiens, mais les deux chiens ramassaient constamment des germes et tombaient malades, encore et encore, nous avons donc finalement dû arrêter d’y aller. Cela signifiait plus de promenades et nous avons dû acheter des lampes de poche pour les promenades nocturnes.

Trouver un vétérinaire qui pourrait nous voir était presque impossible. Nous nous sommes retrouvés aux urgences et avons finalement pu devenir patients dans une clinique voisine après plusieurs semaines d’attente.

Emporter: Trouvez un vétérinaire quelques mois avant votre arrivée et fixez un premier rendez-vous afin d’avoir des soins de santé pour votre animal de compagnie. Soyez prêt à faire face aux problèmes du parc à chiens ou à planifier de longues promenades quotidiennes.

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Mode de vie

Nous avons vraiment apprécié d’avoir une piscine et nagé presque tous les jours. Nous sommes restés assez près de la plage pour pouvoir monter les vélos que nous avions apportés pour nous y rendre. C’était un coup de chance imprévu car nous allions principalement à la plage au coucher du soleil ou le week-end lorsque le stationnement était impossible à trouver. Certains lots nécessitaient des vignettes de résident tandis que les lots à l’heure se remplissaient avant 10h. Si nous n’avions pas eu de vélos, il aurait été impossible d’accéder facilement à la plage.

Nos amis et notre famille nous manquaient et nous nous sentions isolés et seuls dans un endroit où nous ne connaissions personne. Certaines personnes n’étaient pas accueillantes. La circulation était un défi, avec tous les autres snowbirds de la ville, ce qui rendait difficile de se déplacer.

La planification d’activités telles que des excursions en bateau, du kayak, des excursions d’une journée et des randonnées nous a donné des choses à espérer et a rempli notre temps libre.

Emporter: Restez quelque part près de vos amis ou de votre famille afin d’avoir un réseau social. Recherchez l’accès à la plage à l’avance. Planifiez des activités pour ne pas vous concentrer sur les personnes qui vous manquent.

Snowbirding n’est pas des vacances. En fait, vivre dans une maison ou un condo locatif est très différent d’un court voyage. Planifier à l’avance et acheter des choses sans lesquelles vous ne pouvez pas vivre peut rendre l’expérience plus agréable et agréable.

Brette Sember est l’auteur de nombreux livres sur le divorce, la garde des enfants, les affaires, la santé, la nourriture et les voyages. Elle écrit du contenu en ligne et effectue l’indexation et l’édition.

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