La réalisatrice Lila Neugebauer sur la route de « Causeway »: Jennifer Lawrence, Flash Floods et No More Scott Rudin

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« La permanence était un nouveau calcul », déclare Lila Neugebauer de la réalisation du film émouvant d’Apple Chaussée. La réalisatrice de 37 ans s’était fait un nom à New York au cours de la dernière décennie pour avoir dirigé des pièces off-Broadway acclamées comme Annie Baker. Les antipodesde Sarah DeLappe Les loups et Tracy Letts Marie Page Marlowe avant de faire ses débuts à Broadway avec une production en 2018 de Kenneth Lonergan La galerie Waverly – qui a valu une nomination aux Tony pour la meilleure reprise d’une pièce et a remporté la vétéran de la scène et de l’écran Elaine May son seul Tony, pour la meilleure actrice dans une pièce.

Neugebauer était à l’aise avec ce médium – elle dit que le théâtre «est investi dans sa propre fragilité et son éphémère. Il expire devant vous en temps réel. Mais Hollywood l’appelait déjà : en 2018, elle réalise un épisode des frères Duplass Salle 104 pour HBO, et au début de la série La galerie Waverlyl’un des producteurs de l’émission, Scott Rudin, a transmis un scénario qui, selon lui, l’intéresserait.

Intitulé à l’origine Rouge, blanc et bleula première ébauche de Chaussée, que Neugebauer décrit comme « beau, patient, prudent », a été écrit par la scénariste pour la première fois Elizabeth Sanders. La romancière Ottessa Moshfegh et son partenaire d’écriture (et mari), Luke Goebel, se sont également joints au début du développement du drame.

Environ six semaines plus tard, dit Neugebauer, le nom de Jennifer Lawrence a été mentionné comme collaboratrice potentielle, et le couple s’est réuni pour le dîner. « Je pensais que ce serait un très bon casting », déclare Neugebauer, qui ajoute qu’elle et l’actrice ont noué un lien avec le matériel. « Notre rapport a été instantané », dit-elle. « Nous étions créativement alignés, esthétiquement alignés. Sur le plan intuitif, j’avais l’impression que je pouvais avoir un partenariat créatif solide avec elle, et elle a signé ce soir-là.

Lawrence n’embarquait pas seulement dans le projet pour jouer le rôle principal de Lynsey, une soldate qui retourne dans la maison de son enfance à la Nouvelle-Orléans après avoir subi une lésion cérébrale alors qu’elle était stationnée en Afghanistan ; le A-lister produirait également (avec la partenaire productrice d’Excellent Cadaver Justine Ciarrocchi). Le drame met également en vedette Brian Tyree Henry dans le rôle de James, un autre natif de la Nouvelle-Orléans avec qui Lynsey noue une amitié. Les deux découvrent qu’ils partagent un regret mélancolique à propos de leurs familles troublées et des traumatismes passés.

« Je connais Brian depuis l’âge de 19 ans », déclare Neugebauer, après avoir passé du temps avec Henry lorsqu’ils étaient à Yale (Neugebauer en tant qu’étudiant de premier cycle, Henry en tant que candidat à la MFA). Elle ajoute que de nombreux acteurs de soutien du film – Linda Emond en tant que mère de Lynsey, Jayne Houdyshell en tant que gardienne compatissante qui aide Lynsey à se rétablir après sa sortie de l’hôpital militaire, et Stephen McKinley Henderson en tant que neurologue qui repousse la volonté obstinée de Lynsey de revenir. au service actif – sont des acteurs de théâtre célèbres, ce qui a rendu la transition vers le médium cinématographique un peu plus familière.

« Cela peut sembler Pollyannaish, mais ce que j’aime dans mon travail a à voir avec la construction d’un langage unique avec chaque collaborateur », déclare Neugebauer. « Quelle que soit la salle de répétition ou le décor, je suis vraiment intéressé par ce qui va libérer la créativité de cette personne en particulier, et ce dont elle a le plus besoin pour être soutenue pour le faire. J’avais un raccourci culturel avec tous les acteurs de soutien – littéralement chacun d’entre eux que je connaissais du monde du théâtre new-yorkais, que nous ayons fait quelque chose ensemble ou que je les aie vus dans trois ou quatre pièces. Avoir ce point de référence partagé a été utile.

Jennifer Lawrence dans A24/Apple’s Chausséequ’elle a également produit.

Avec l’aimable autorisation d’Apple TV+

Pourtant, travailler avec une véritable star de cinéma dans Lawrence, lauréat d’un Oscar, n’était pas intimidant pour le réalisateur. « Jen et moi avions développé un langage commun dès le premier dîner que nous avons eu, le moment du décollage », explique Neugebauer. « Créer une culture sur le plateau au sens large, peu importe qui était là ce jour-là, semblait en fait assez organique. » Elle ajoute que travailler dans un nouveau médium visuel ne nécessitait pas d’« actes de traduction radicaux » — son processus de connexion avec chacun de ses collaborateurs à l’écran était similaire au travail qu’elle fait avant une mise en scène : « Pour moi, c’est comme un projet plus habitué de trouver la langue pour la personne à ce moment-là.

Cela dit, filmer sur place est très différent du montage d’une pièce de théâtre dans un théâtre new-yorkais. Il est extrêmement rare que le mauvais temps ait un impact sur une représentation de Broadway, par exemple ; un été à la Nouvelle-Orléans est moins prévisible. « Nous avons eu des vagues de chaleur, des crues soudaines », se souvient Neugebauer des complications atmosphériques qu’elle a connues à l’été 2019, lorsque la majeure partie de Chaussée a été filmé. « Nous avons additionné les heures pendant lesquelles nous avons tenu la production pour la foudre, et je pense que nous avons perdu des jours. » Et c’était tout avant que les choses ne soient fermées lorsque l’ouragan Barry a frappé la ville.

Avec un quart du film à tourner, Chaussée devait redémarrer en mars 2020 – et c’est la veille de son vol vers le Big Easy que Neugebauer a reçu la prochaine série de mauvaises nouvelles : l’arrivée de COVID-19 reporterait la production indéfiniment.

Ce n’est qu’à l’été 2021 – deux ans après le début du tournage – que Neugebauer a réuni son casting et son équipe pour terminer le film. Tant de choses avaient changé au cours de ces deux années ; d’une part, Rudin ne produisait plus, s’étant retiré des projets après que son comportement abusif envers les employés ait été révélé dans un THR histoire. De plus, Neugebauer avait déjà commencé à assembler un premier montage du film et a fini par faire des choix difficiles sur ce qu’il fallait supprimer de la version finale.

« Nous avons tourné des flashbacks, se déroulant en Afghanistan », explique-t-elle. Ces séquences étaient à l’origine entrecoupées d’une scène dans laquelle Lynsey raconte à son médecin l’accident au cours duquel son véhicule a roulé sur un engin explosif, tuant son compagnon et la laissant avec sa lésion cérébrale. « Notre incroyable concepteur de production Jack Fisk avait transformé une décharge de la Nouvelle-Orléans en base de l’armée », explique Neugebauer, qui a eu du mal à prendre la décision de couper ces séquences. « Vous entendez beaucoup parler de tuer vos chéris, et puis vous devez le vivre. »

Ce choix créatif, cependant, semblait être la bonne façon de maintenir l’accent du film sur le processus de guérison de Lynsey dans le présent plutôt que de s’attarder sur le passé. « L’objectif du film est de savoir comment vivre avec, comment y faire face, comment vivre à travers ça », explique le réalisateur. C’est une décision audacieuse qui nécessite, comme le dit Neugebauer, « plus de patience de la part du spectateur ». Cela est également évident du rôle de Neugebauer en tant que réalisatrice, qui a plus de pouvoir sur son public qu’elle ne le ferait avec une pièce de théâtre – mais qui risque également une certaine finalité qu’elle ne connaîtrait pas avec une production scénique.

« L’engagement avec ce médium a approfondi mon appréciation de la manière dont [stage and screen] sont radicalement différents », déclare Neugebauer. « Maintenant, vivre dans les deux mondes m’a fait apprécier et chérir ce que chacun d’eux aspire à faire. »

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 16 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.



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