Les Knicks ont beaucoup à comprendre à la maison au milieu d’un étirement révélateur


Beaucoup de choses ont changé au cours des 12 jours depuis que les Knicks ont pris le rez-de-jardin pour la dernière fois.

Ils sont partis pour le Midwest immédiatement après l’une de leurs pires performances de la jeune saison, au milieu de questions commençant à bouillonner sur la sécurité d’emploi de l’entraîneur Tom Thibodeau, et ils sont revenus avec un élan après un road trip 3-2 bienfaisant.

Après avoir accordé 145 points au Thunder il y a une semaine dimanche dernier, ils ont joué avec plus d’énergie du côté défensif et ont très bien performé au quatrième quart des trois victoires, malgré plusieurs joueurs aux prises avec la grippe. De jeunes joueurs tels que Jericho Sims et Quentin Grimes ont montré des aperçus prometteurs, tandis que Jalen Brunson a continué à prospérer au cours de sa première année en tant que Knick, clôturant le voyage avec un brillant chef-d’œuvre de 34 points et neuf passes décisives.

Maintenant, les 9-9 Knicks doivent s’appuyer sur cette excursion et vaincre certaines équipes de qualité à domicile, ce qu’ils n’ont pas pu faire jusqu’à présent. Ils ont mieux joué sur la route dans l’ensemble, battant les Timberwolves, les 76ers (mais sans Joel Embiid et James Harden), Jazz, Nuggets et Thunder, et se sont bien comportés lors de défaites acharnées contre les Grizzlies et les Cavaliers. Ils auront passé quatre jours sans match au moment où la dénonciation arrivera vendredi soir contre les Trail Blazers.

Quentin Grimes et les Knicks rentrent chez eux après un road trip impressionnant.
PA

“C’est un défi. Vous sortez d’un voyage, et évidemment, vous avez une journée de récupération, puis vous avez l’entraînement et ensuite les matchs. Ils viennent et tu dois être prêt », a déclaré Thibodeau. « Cette période de l’année, c’est un défi. Alors, soyez juste prêts, et nous devons être enfermés. Nous devons être concentrés, et nous devons être prêts à partir quand ce ballon montera vendredi.

Au Garden, les Knicks possèdent une marque moyenne de 4-3, et ces victoires sont venues sur les Pistons (deux fois), Magic et Hornets en désavantage numérique. Ces équipes possèdent un dossier combiné de 15-42. Pendant ce temps, les Celtics, Thunder et Hawks ont malmené les Knicks à domicile. C’était un problème il y a un an également, l’équipe de Thibodeau ayant une fiche de 17-24 là-bas. Dans la Conférence Est, seuls les Pistons, Pacers et Magic ont eu moins de victoires à domicile la saison dernière.

Ce tronçon à venir offrira aux Knicks l’occasion de commencer à se redresser à la maison. Cependant, comme le récent road trip, ce ne sera pas facile. Cela commence vendredi contre les Trail Blazers sans Damian Lillard, suivi d’une visite dimanche de Ja Morant et des Grizzlies. Les Bucks arrivent en ville mercredi à la fin d’un match consécutif contre les Pistons à Detroit. Le week-end prochain, un match consécutif difficile contre les Mavericks et les Cavaliers. Trois jours plus tard, les Hawks et le Garden-méchant Trae Young reviennent.

Tom Thibodeau lors de la défaite des Knicks contre les Warriors le 18 novembre 2022.
Tom Thibodeau lors de la défaite des Knicks contre les Warriors le 18 novembre 2022.
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Ces six équipes possèdent toutes des records gagnants et sont des équipes projetées pour les séries éliminatoires. Le premier est Portland, qui a pris un très bon départ en remportant neuf de ses 12 premiers matchs, mais en a perdu quatre de suite. Les Blazers sont au milieu d’un road trip difficile de quatre matchs. De plus, Lillard a raté les deux derniers matchs avec une tension au mollet et ne sera pas disponible contre les Knicks.

“C’est une équipe qui joue dur et qui peut casser [you] vers le bas du dribble, et ils ont tiré, et ils [are a good] rebondissant [team]”, a déclaré Thibodeau. “Ils ont beaucoup de choses pour lesquelles nous devons être prêts.”

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