Mohamed Al-Fayed a-t-il vraiment engagé le valet d’Edouard VIII ?


La Couronnebien qu’il s’agisse principalement d’un récit somptueux et parfois romancé de la vie de Reine Elizabeth II des années 1940 aux temps modernes, détourne souvent l’attention des personnages principaux de la série pour raconter la vie des membres du personnel royal. L’écuyer du roi George VI, le capitaine Peter Townsend (joué par Timothée Dalton dans la saison 5), a été l’un des premiers personnages non royaux à profiter d’un temps plutôt exclusif à l’écran, grâce à sa romance tragique avec la princesse Margaret (jouée par Lesley Manville dans la saison 5).


Le cinquième épisode de La Couronne La saison 5, “Mou Mou”, cependant, ne présente ni une liaison clandestine ni un badinage malheureux; au lieu de cela, il permet aux fans de profiter d’un scénario plutôt tendre, relativement moins raciste et donc surprenant consacré au valet de feu le duc de Windsor, Sydney Johnson.

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Quand Sydney Johnson apparaît-elle pour la première fois dans “The Crown” ?

Avant d’être présenté comme la figure centrale d’un récit de la saison 5 de La CouronneSydney Johnson a eu un temps bref et silencieux à l’écran dans la saison 3 jouée par Josué Kekanah. L’ancienne version du jeune homme ambitieux est interprétée par Jude Akuwudike dans “Mou Mou”, il est donc prudent de dire que les créateurs de la série ont toujours prévu de consacrer un temps d’écran exclusif à l’homme qui a servi le duc de Windsor pendant près de trois longues décennies. Étant donné que la diversité, bien que souvent négligée dans la vie réelle, en particulier au moment où la série se déroule, était indispensable dans La Couronnedonner à Sydney Johnson la reconnaissance qu’il méritait était apparemment plus une question de quand que si.

Qui était l’homme que le duc de Windsor aurait “aimé comme un fils” ?

Image via Netflix

Sydney Johnson est né en 1923 sur l’île d’Andros aux Bahamas, qui était alors l’une des nombreuses colonies britanniques. Comme beaucoup d’hommes malheureux dans une société qui promeut l’institutionnalisation de la discrimination raciale, il a travaillé ses doigts jusqu’aux os à un travail sans issue qui n’offrait aucune échelle proverbiale à gravir. Grâce à son nom honorable, ou peut-être à un coup de chance, Johnson a été embauché par nul autre que le duc de Windsor, alias Edward VIII (Alexandre Jennings), qui, après son abdication, avait été exilé du sol britannique. En 1940, le Premier ministre Winston Churchill a fait du duc de Windsor le rôle de gouverneur des Bahamas – une décision qui permettrait à l’Europe dans son ensemble d’ignorer ses sympathies nazies.

Johnson, un individu craignant Dieu, qui croyait qu’il fallait réellement gagner sa vie plutôt que d’être simplement payé pour faire le strict minimum (bien que la définition du « strict minimum » provoquerait sans aucun doute des discussions passionnées dans un monde capitaliste), a rapidement empoché un certain nombre de promotions bien méritées à la résidence du Duke’s Government House. Johnson travaillait comme valet de pied des Windsors lorsque le couple a décidé de déménager à la Villa Bois de Boulogne (plus communément appelée Villa Windsor) à Paris en 1952 et a eu l’honneur de les accompagner.

Johnson est devenu le valet de chambre du duc vers les années 1960 – une position qui a mis en évidence le genre de confiance et d’affection que le duc et la duchesse nourrissaient pour lui. En tant que valet, Johnson a également eu le temps et l’argent pour tomber amoureux et élever quatre enfants avec la femme de ses rêves. Compte tenu du genre de lien qu’il partageait avec le duc ainsi que la duchesse, Wallis (Lia Williams), on peut supposer que le valet était à l’apogée de son domaine professionnel et privé.

La mort est souvent tumultueuse à plus d’un titre. Le deuil n’en est qu’un aspect. Pour Sydney Johnson, la mort du duc de Windsor signifiait non seulement la perte de son employeur mais aussi le travail qu’il occupait depuis près de 30 ans. Peu de temps après la mort de la propre épouse de Johnson, la duchesse de Windsor a demandé au valet de chambre du défunt duc de trouver une nouvelle situation, que ce soit sous la forme d’un nouvel emploi ou de l’absence d’un tout à fait – après tout, le duc lui avait laissé un la coquette somme de 30 000 $ dans son testament, soit l’équivalent estimé de près de 212 660 $ en 2022.

Quand Johnson est-il devenu le valet de Mohamed al-Fayed ?

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Image via Netflix

Après le licenciement décourageant, Johnson a fini par prendre un autre emploi sans issue en tant que serveur au Ritz à Paris, mais le propriétaire de l’entreprise s’est avéré être nul autre que Mohamed al-Fayed, joué par Salim Daw dans la saison 5 de La Couronne. L’homme d’affaires n’avait pas exactement un penchant pour le maintien de valeurs non fanatiques, mais après avoir appris son influence passée, al-Fayed a décidé d’embaucher Johnson comme valet de chambre personnel – une décision qui s’est avérée incroyablement intelligente de la part de l’homme d’affaires.

Le poste de « valet » était, plus ou moins, un déguisement approprié. Mohamed al-Fayed, étant un riche homme d’affaires, aurait pu engager n’importe qui comme valet. Il n’avait pas besoin de faire tout son possible pour mettre de côté ses préjugés raciaux pour accommoder l’ancien employé du défunt duc de Windsor. Johnson, cependant, n’avait pas passé trois décennies de sa vie dans la famille royale pour rien. Non seulement il a brisé les barrières empêchant al-Fayed de trouver de l’influence dans la vie aristocratique britannique, mais il a également aidé son employeur à acquérir la Villa Windsor en 1986 après le décès de la duchesse en organisant des réunions entre son patron et l’avocat des Windsors.

Après que Mohamed al-Fayed a acheté la Villa Windsor, Johnson a été chargé de la restaurer. Malgré le bagage émotionnel qui accompagnait le travail, Johnson n’aurait pas pu être plus diligent dans ses efforts. Trois ans plus tard, lorsque la restauration a finalement vu le jour, la pleine valeur du travail de Johnson a été reconnue par des personnalités telles que Joan Collins. Un peu plus d’un mois après la fête de réouverture, Johnson est décédé à l’âge de 69 ans.

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