‘Alerta Pri’: la mère de Vitor Belfort a transformé une tragédie personnelle en mission vitale


Vitor Belfort portait un t-shirt sur lequel on pouvait lire «Reviens, Priscila» lorsqu’il a remporté le championnat des poids lourds légers de l’UFC en 2004, trois semaines après la disparition de sa sœur à Rio de Janeiro. Près de 19 ans plus tard, il n’y a toujours pas de corps retrouvé ni de réponse définitive sur l’affaire, mais la mère de Belfort a trouvé un moyen de transformer la tragédie en but.

Inspirée par Amber Alert aux États-Unis – un système créé pour faire connaître à la société les enfants enlevés par SMS – Jovita Belfort a commencé à faire campagne pour un programme similaire dans sa ville natale de Rio de Janeiro en 2019, essayant d’aider d’autres familles dans leur quête. pour retrouver les enfants et adolescents disparus.

Jovita Belfort a été invitée à prendre la parole à l’Assemblée législative de Rio de Janeiro, mais il a fallu des années pour que cela devienne une réalité. Une fois qu’elle a été transformée en loi d’État en 2021 sous le nom de “Alerta Pri”, un hommage à sa fille disparue, elle pensait que les choses allaient enfin dans la bonne direction.

Photo via Jovita Belfort

“Je vis toujours un chagrin quotidien, une douleur quotidienne”, a déclaré Jovita Belfort avec MMA Fighting. “Pour moi, la meilleure façon de gérer cela était de transformer ma douleur en combat pour que les autres ne vivent pas ce que j’ai vécu. Il n’y avait rien de tel quand Priscila a disparu. Rien. J’étais dans le vide, je descendais dans un terrier de lapin, un tunnel sans fin.

Jovita Belfort a trouvé de l’aide dans une ONG (organisation non gouvernementale) à Sao Paulo après sa disparition en 2004, une entité spécialisée dans l’aide aux personnes faisant face à la douleur d’avoir des proches disparus, et a réalisé que la police avait besoin d’un organisme officiel spécialisé dans le traitement des ces situations.

Selon les données fournies par le gouvernement de Rio de Janeiro, 51 819 personnes ont disparu dans l’État au cours de la dernière décennie. “Alerta Pri” n’a fonctionné que trois mois en 2021, envoyant des SMS sur la disparition de 30 enfants, et selon Belfort, 27 ont été retrouvés. Pourtant, le système a été coupé après que les compagnies de téléphone ont demandé au gouvernement de payer les messages à envoyer à la population.

“Peu de gens au Brésil prêtent attention aux personnes disparues, nous avons donc dû gagner les cœurs et les esprits”, a déclaré Belfort, qui travaille aujourd’hui pour le gouvernement au sein du bureau du développement social et des droits de l’homme de Rio de Janeiro depuis 2019. “Mais le plus frustrant une partie de tout cela a été de voir les compagnies de téléphone s’éloigner après que le succès ait été prouvé. Nous sommes scandalisés. C’était un tel succès, et maintenant c’est suspendu ? Combien d’enfants ont pu être retrouvés depuis ? Combien de familles souffrent à cause de cela ?

Belfort a déclaré que le bureau se bat actuellement contre les compagnies de téléphone devant les tribunaux pour que le système soit rétabli, et déplore qu’un tel outil aurait pu aider à retrouver sa fille en 2004.

“Vous n’aviez pas autant de caméras autour, vous n’aviez pas Facebook ou Instagram ou quoi que ce soit”, a-t-elle déclaré. « L’alerte est tellement plus rapide. Plus vite vous publiez une photo, meilleures sont vos chances de les trouver.

L’affaire Priscila Belfort

UFC 46 : Belfort contre Couture

Vitor-Belfort
Photo de Josh Hedges, Zuffa LLC, Getty Images

Priscila Belfort a été vue pour la dernière fois le 9 janvier 2004, après avoir quitté le travail pour le déjeuner. La famille n’a jamais reçu de demande de rançon. Trois ans plus tard, une femme a déclaré qu’elle était l’une des 10 personnes qui ont kidnappé et assassiné Priscila pour une dette, mais aucun corps n’a jamais été retrouvé.

Vitor Belfort, signé par l’UFC à l’époque, devait défier Randy Couture pour le championnat de 205 livres à Las Vegas le 31 janvier et a gagné via TKO au premier tour. “The Phenom” était clairement émotif avant et après le combat, portant une chemise qui suppliait sa sœur de rentrer chez elle.

“C’était très difficile à regarder car il a beaucoup souffert”, a déclaré Jovita Belfort. “Il a aussi commencé à être un peu déprimé, mais [his wife] Joana était essentielle pour l’aider à ne pas tomber. Et je n’arrêtais pas de lui dire que c’était une façon d’honorer sa sœur, une façon de faire connaître son nom.

«Mais ça lui fait toujours mal, Joana et les enfants, ma sœur. Seuls ceux qui vivent quelque chose comme ça savent à quel point ça fait mal, sans savoir si votre proche mange, s’il est bien traité, s’il est mort ou vivant. Tant de questions. C’est pourquoi je me lève tous les jours, pour me battre pour ça. C’est aussi ma façon d’être proche d’elle et d’honorer son nom au lieu de simplement souffrir. Vitor, mes petits-enfants, ma belle-fille, ils me donnent cette force.

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