au bout du suspense, les Croates se hissent en quarts de finale


Les vice-champions du monde ont éliminé les Nippons (1-1 a.p., 3-1 t.a.b.), au terme de la première séance de tirs au but de ce Mondial au Qatar.

La Croatie s’est qualifiée ce lundi pour les quarts de finale de la Coupe du monde au Qatar, en éliminant en huitièmes le Japon aux tirs au but (1-1 a.p., 3-1 t.a.b.). Les Nippons avaient ouvert le score par Maeda (43e), mais les joueurs des Balkans avaient égalisé par Peresic (55e). Plus aucun but n’a été inscrit jusqu’à la fin du temps réglementaire, ni durant la prolongation. La qualification s’est donc jouée aux tirs au but. Et le portier croate Livakovic a fait la différence en arrêtant trois tirs japonais. En quarts de finale, la Croatie affrontera le Brésil ou la Corée du Sud qui s’affrontent ce lundi (20h).

Les Japonais se sont montrés très dangereux dès le début de la rencontre et ont été récompensés par l’ouverture du score juste avant la pause de Maeda (43e). Sur un nouveau corner joué en trois temps, Doan a adressé un centre depuis la droite vers la gauche et a trouvé Yoshida au second poteau. Ce dernier a remis le ballon vers Maeda qui a ajusté du gauche et a ouvert le score. Malgré leur domination, les Croates sont rentrés aux vestiaires en étant mené 1-0 par des Japonais très dangereux sur coup de pied arrêté et en contre.

La deuxième mi-temps a ressemblé à la première mais a semblé plus ouverte. Et cette fois-ci, ce sont les Croates qui punissent les Nippons grâce à l’égalisation d’Ivan Perisic (55e). Sur un centre lointain de la droite, le joueur de l’Inter Milan se détend et reprend de la tête. Le ballon finit au fond des filets. 1-1 ! Les deux nations ne vont pas réussir à se départager au terme des 90 premières minutes et la première prolongation du mondial va avoir lieu.

Cette prolongation va se finir sans vainqueur et la séance de tirs au but va suivre. Les Japonais vont échouer d’entrée deux fois d’affilée tandis que les Croates transforment leurs tirs. Le Japon garde espoir après l’échec de Livaja mais Yoshida loupe aussi… Pasalic ne tremble pas et envoie la Croatie en quarts de finale. La Croatie peut remercier son gardien Livakovic, auteur de parades décisives lors de cette séance. Le prochain adversaire de la Croatie sera soit le Brésil soit la Corée du Sud qui s’affrontent ce lundi (20h).

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