Google supprime “Duplex on the Web”, une fonction de navigation automatisée sur les sites Web


Google met un terme à un projet plutôt obscur : Google Duplex sur le Web. “Duplex” est la marque de Google pour l’IA qui effectue “des tâches simples mais familières qui vous font gagner du temps”. La marque existe sur deux produits : cette fonctionnalité “web” et l’IA vocale d’imitation humaine de Google, cette dernière fonctionnant toujours à notre connaissance. Cette version de Duplex (Duplex sur le Web) était une fonctionnalité de Google Assistant qui pouvait naviguer de manière autonome sur des sites Web en votre nom et faire des choses comme acheter des articles et s’enregistrer sur un vol. La fonctionnalité n’aurait pas dû être très populaire, et TechCrunch a repéré une mise à jour de la page d’assistance qui indique que Duplex sur le Web sera mort d’ici la fin du mois.

Duplex sur le Web a été lancé fin 2019 et annoncé plus tôt cette année-là lors de Google I/O. Le processus de paiement normal d’un article implique beaucoup de navigation et de collage de données enregistrées. Vous devrez trouver l’article et éventuellement le créneau horaire que vous souhaitez s’il s’agit d’une réservation, entrer vos informations de facturation et écraser “suivant” beaucoup, et Duplex sur le Web était censé pouvoir faire tout cela de manière autonome. Alors que ce serait probablement plus rapide et plus fiable si les entreprises se contentaient de créer une API vocale, Duplex sur le Web était un hack. L’assistant ouvrirait son propre navigateur Web et cliquerait individuellement sur les écrans de paiement pendant que vous regardiez. Le cliqueur de souris automatisé de Google aurait théoriquement bien évolué car il pourrait apporter une assistance vocale à un site Web sans nécessiter aucun travail de la part du propriétaire du site Web.

Maintenant, cependant, c’est mort. La page d’assistance de Google indique que “Duplex sur le Web est obsolète et ne sera plus pris en charge à partir de ce mois-ci. Toutes les fonctionnalités d’automatisation activées par Duplex sur le Web ne seront plus prises en charge après cette date.” Google a déclaré à TechCrunch : “D’ici la fin de cette année, nous refuserons Duplex sur le Web et nous nous concentrerons pleinement sur les progrès de l’IA dans la technologie vocale Duplex qui aide le plus les gens au quotidien.”

Nous allons faire une supposition folle et dire que la raison pour laquelle Duplex sur le Web est en train de mourir est due à un manque d’utilisation. L’un des (nombreux) problèmes avec les assistants vocaux est qu’ils sont essentiellement des interfaces de ligne de commande. Il n’y a pas d’interface utilisateur ou de boutons qui indiquent aux gens quelles fonctionnalités sont disponibles, donc les utilisateurs doivent simplement connaître quelles commandes valent la peine d’être dites. La plupart des gens peuvent probablement deviner “quel temps fera-t-il demain ?” est une commande précieuse, mais très peu de gens savaient probablement que l’assistant pouvait naviguer de manière autonome sur un site Web pour acheter un billet de cinéma ou s’enregistrer sur un vol en votre nom. Au moins les interfaces de ligne de commande ont une commande “help” qui affiche une longue liste de commandes. En l’absence de liste complète des commandes acceptées pour Google Assistant, il n’est pas clair comment quiconque est censé en savoir plus sur ces fonctionnalités.

Outre l’éternel problème de la découvrabilité, il n’est pas clair que cette fonctionnalité ait jamais réellement résolu un problème. Il n’est pas vraiment difficile d’acheter quelque chose sur Internet ou de s’enregistrer pour un vol, car les entreprises essaient déjà de rendre ces choses aussi simples que possible.

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