Le pathétique et l’humour de Hong Chau


Hong Chau n’avait pas prévu d’avoir une année aussi chargée en 2021. L’actrice a donné naissance à sa première fille en novembre 2020 et était prête à prendre congé l’année prochaine, d’autant plus qu’elle ne s’attendait pas à ce que la production cinématographique et télévisuelle rebondisse. rapidement de la pandémie. Mais ensuite, elle a reçu un appel de son agent lui disant que Darren Aronofsky était intéressé à voir une audition d’elle pour son prochain projet. “C’était un mélange d’émotions”, explique Chau. “Je pensais que c’était génial qu’il fasse un autre film, mais je ne pensais vraiment pas que j’y serais.”

Mais après quelques coups de coude doux de son agent et Aronofsky, Chau a soumis une auto-cassette et a décroché le rôle de Liz dans A24 La baleine, dans lequel elle joue la meilleure amie et aide-soignante de Charlie de Brendan Fraser, un homme de 600 livres dont le chagrin et la dépression le poussent à se gaver de nourriture. C’est l’un des deux films sortis cet automne qui présentent Chau dans son ensemble, le second étant Searchlight’s , une comédie noire dans le monde de la gastronomie, mettant en vedette Ralph Fiennes et Anya Taylor-Joy. Chau a parlé avec THR sur la préparation des deux projets et sur la façon dont elle s’est connectée avec les deux personnages très différents.

Aviez-vous déjà lu ou vu la pièce de Samuel D. Hunter La baleine est venu à toi ?

C’est l’une des choses les plus tristes de vivre à Los Angeles : vous ne pouvez pas voir tous les grands théâtres, en particulier les spectacles off-Broadway qui ne voyagent pas. Le scénario est si proche de la pièce, et je savais que cela demanderait beaucoup de travail. Heureusement, nous avons eu une période de répétition de trois semaines, ce qui m’a stimulé d’une manière à laquelle je ne m’attendais pas. J’ai pu voir Brendan se transformer vraiment de ce tout premier tableau lu au moment où nous avons commencé à filmer. Je ne peux pas vraiment expliquer ce qu’était le grand changement – il y avait une lumière dans ses yeux – mais c’est si rare que vous puissiez en être témoin, et c’est vraiment précieux parce que seuls quatre d’entre nous ont pu en faire l’expérience. Je peux parler de Brendan Fraser toute la journée. Je n’avais pas vu beaucoup de ses films, donc je n’avais aucun attachement antérieur pour lui – j’ai pu le rencontrer tel qu’il est. C’est une personne capable de tant d’empathie, de patience, de grâce et d’attention.

On dirait que vous devez vous réunir en tant qu’ensemble comme si vous étiez dans une production scénique.

Je pense que c’est en partie la raison pour laquelle j’ai voulu faire le film. J’étais vraiment curieux de savoir ce que Darren en ferait, car c’est tellement différent de tous ses autres films.

Liz est un personnage compliqué. Elle est à la fois la meilleure amie et la gardienne de Charlie, mais parfois elle est colérique avec lui et dure à propos de sa santé. Comment avez-vous équilibré ce ton ?

Ils ont une relation si compliquée, et il y a tellement d’histoire là-bas. Liz ne va pas bien non plus – elle le gère simplement d’une manière différente. Elle doit se présenter au travail dans un hôpital, s’accrochant à peine et gardant cette grande façade. Ce qui était difficile dans leur relation, c’est ce que j’ai trouvé excitant et stimulant. Je ne voulais pas qu’elle soit la meilleure amie d’une manière très unidimensionnelle. Il y a une scène où Charlie s’étouffe presque avec son sandwich, et Liz est tellement en colère contre lui qu’elle le frappe. Darren m’a dit : « Je ne sais pas si tu veux aller dans cette direction », mais j’ai dit : « Non, c’est par amour.

J’ai grandi en étant fessée quand j’étais enfant pour avoir agi, et ce n’est pas que mes parents ne m’aimaient pas – c’était une réaction instinctive. Nous devions être prudents pour toutes les raisons pour lesquelles vous devez être sensible à cette histoire. Mais je suis content que Darren ait gardé cela dans le film, car nous ne reculons pas devant la réalité de la situation. Il est très évident que Liz aime Charlie, à tel point qu’elle lui permet en lui apportant de la nourriture qui n’est pas saine pour lui. C’est beaucoup plus difficile d’être l’ami qui reste et regarde quelqu’un qui souffre et qui ne fait pas de bons choix.

De gauche à droite : Brendan Fraser, le réalisateur Darren Aronofsky, Chau, Sadie Sink et le scénariste Samuel D. Hunter lors de la première du Festival international du film de Venise La baleine.

Stefania D’Alessandro/WireImage

En parlant de tons mixtes, vous êtes également dans Le menuune comédie aussi sombre que possible, jouant le redoutable maître d ‘, Elsa.

j’aime Successionet je savais [director] Mark Mylod était une partie importante de ce spectacle. Une partie de la raison pour laquelle je voulais aussi travailler sur Le menu était Ralph Fiennes. Parce que son personnage s’adresse à tous les convives du restaurant, nous avions l’impression d’avoir droit à un one-man show. Après avoir terminé le premier de ses monologues, tous les acteurs ont applaudi. Et encore une fois, il y avait ce sentiment de faire partie d’une compagnie avec de grands acteurs de théâtre comme Judith Light, Reed Birney et John Leguizamo.

Elsa ne pourrait pas être plus différente que Liz dans La baleinebien que vous ayez une scène de combat !

Quand je l’ai lu, j’ai pensé : « Je n’ai jamais eu à faire quoi que ce soit. Ce serait vraiment amusant. Et puis, sur le plateau, je me suis dit : « Oh, Hong, c’était une grosse erreur. Pourquoi avez-vous pensé que vous vouliez faire un combat au couteau dans la cuisine avec Anya Taylor-Joy ?!” Elle a genre 20 ans de moins que moi et un pied de plus. Elle n’a pas seulement eu un bébé ! Ils ont gardé cette scène pour le tout dernier jour de tournage, et je pense que c’était pour que si quelque chose devait m’arriver, ils puissent simplement rouler mon corps dans un fossé. (des rires.)

Hong Chau dans La Baleine d'A24.

Hong Chau en A24 La baleine.

A24 / Avec l’aimable autorisation d’Everett Collection

Avez-vous abordé Elsa différemment à cause de l’humour satirique du film ?

Contrairement à Liz dans La baleineElsa n’avait pas [any big monologues] – elle est là pour écouter, guidant le spectateur vers les différentes tables du restaurant. Vous ne savez pas grand-chose sur elle. Une partie de la discussion que j’ai eue avec Mark essayait de donner un aperçu de qui est ou était cette personne en dehors du restaurant. j’étais à Portland [when I read the script] et inspiré par tous les gens cool et funky que je voyais autour. J’ai envoyé à Mark des photos d’inspiration sur la façon dont je voulais qu’Elsa ressemble, en termes de coiffure et de maquillage, et j’ai reçu un “non” très poli. Mark et les scénaristes, Seth Reiss et Will Tracy, pensaient que le personnage serait très propre et se fondrait presque dans l’arrière-plan. J’étais comme, “Pourquoi m’embaucheriez-vous pour me fondre dans l’arrière-plan?” Heureusement, Amy Westcott, notre costumière, est mariée à Mark Mylod. Elle était de mon côté pour ne pas vouloir qu’Elsa ait l’air très simple, alors elle a proposé un costume visuellement fort. C’est presque victorien. Même si je ne portais pas de corset, cela m’a permis de me tenir d’une certaine manière, de rester dans le personnage et de trouver l’énergie que je ne trouvais pas dans le scénario.

Interview éditée pour plus de longueur et de clarté.

Cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 30 novembre du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous abonner.



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