Le suspect de l’attentat de Lockerbie Abu Agila Mohammad Mas’ud Kheir Al-Marimi fait face à un juge américain


Le suspect de l’attentat de Lockerbie, Abu Agila Mohammad Mas’ud Kheir Al-Marimi, a comparu devant un tribunal fédéral lundi à Washington, DC, se plaignant de la grippe, alors qu’il était officiellement accusé de terrorisme lors de l’horrible attentat de décembre 1988.

Les trois chefs d’accusation retenus contre Mas’ud, 71 ans, incluent « la destruction d’aéronefs entraînant la mort », passible de la peine de mort. Mais les procureurs auraient affirmé qu’ils n’envisageaient pas de poursuivre la mort parce que la peine n’était pas constitutionnellement disponible en 1988.

Le juge magistrat américain Robin Meriweather a informé Mas’ud des accusations criminelles portées contre lui et lui a lu ses droits. Mais Mas’ud n’a pas plaidé, disant qu’il voulait conserver son propre avocat.

Il a également dit à Meriweather qu’il “avait pris des médicaments et que j’avais la grippe”, a raconté un interprète.

Meriweather a fixé une audience le 27 décembre pour lui donner le temps de retenir les services d’un avocat.

La brève audience était la première fois qu’un suspect dans l’affaire faisait face à la justice sur le sol américain.

Les procureurs ont allégué que l’ancien agent des renseignements libyens s’était rendu à Malte avec une valise piégée pour rencontrer ses complices, qui lui avaient demandé de régler une minuterie sur l’appareil avant l’attaque.

Les terroristes présumés l’ont placé sur le tapis roulant où il a finalement été envoyé à Francfort avant d’être transféré sur le vol condamné du 21 décembre 1988, selon la plainte pénale.

Abu Agila Mohammad Masud Kheir Al-Marimi, est montré sur cette photographie du bureau du shérif d’Alexandrie prise à Alexandrie, en Virginie, le 11 décembre.
Reuters

L’explosion de l’avion à destination de Londres à New York a tué les 259 personnes à bord, dont 190 Américains, ainsi que 11 personnes au sol dans la petite ville écossaise.

Mas’ud, l’un des principaux fabricants de bombes du dictateur libyen Mouammar Kadhafi, aurait avoué le crime en 2012 après la dissolution du régime du dictateur.

Kadhafi avait qualifié l’attaque de “succès total” et avait ensuite rencontré Mas’ud pour le remercier de “s’être acquitté d’un grand devoir national contre les Américains”, ont allégué les procureurs dans la plainte qui n’a pas été scellée lundi.

Des accusations fédérales ont été annoncées contre Mas’ud en décembre 2020, mais les autorités fédérales n’ont pu le mettre en garde à vue que dimanche.

La Libye n’a pas de traité d’extradition avec les États-Unis, mais le ministre des Affaires étrangères du pays s’était engagé l’année dernière à aider à le traduire en justice dans les États.

Le ministère de la Justice avait demandé à Interpol d’aider à retrouver le Mas’ud, selon un communiqué de presse publié lundi. Il a été extradé de son pays déchiré par la guerre après avoir été enlevé de sa résidence de Tripoli par des hommes armés le mois dernier, ont rapporté les médias libyens.

Mas’ud est l’un des trois suspects jamais inculpés en lien avec le massacre, qui reste la deuxième attaque terroriste la plus meurtrière contre les Américains après le 11 septembre.

Une photo de la ville décimée de Lockerbie après l'attaque

Une vue aérienne des dommages causés par l’explosion de Lockerbie, en Écosse, à la suite de l’attaque terroriste du 21 décembre 1988.


Paul Hudson, debout devant un tribunal fédéral à Washington, DC lundi, brandit une image de sa fille Melina, qui a été l'une des victimes de l'attentat du vol Pan Am 103 Lockerbie.

Paul Hudson, debout devant un tribunal fédéral à Washington, DC lundi, brandit une image de sa fille Melina, qui a été l’une des victimes de l’attentat du vol Pan Am 103 Lockerbie.


Une photo de l'épave de l'avion en 1988

11 Écossais ont été tués au sol lorsque l’avion a explosé, tuant les 259 personnes à bord.


Paul Hudson, dont la fille Melina a été l'une des victimes de l'attentat du vol Pan Am 103 Lockerbie, tient une bannière de photos de victimes supplémentaires devant le tribunal fédéral avant le procès d'un Libyen accusé d'avoir fabriqué la bombe qui a détruit l'avion le 12 décembre 2022 à Washington, DC.

Paul Hudson, dont la fille Melina a été l’une des victimes de l’attentat du vol Pan Am 103 Lockerbie, brandit une banderole de photos de victimes supplémentaires devant le tribunal fédéral de Washington, DC lundi.


Une photo de l'épave de l'avion en 1988

La comparution de Mas’ud devant le tribunal fédéral lundi a marqué la première fois qu’un suspect a été traduit en justice sur le sol américain pour l’attaque qui a tué 190 citoyens américains.


Abdel Baset Ali al-Megrahi et Lamen Khalifa Fhimah ont été jugés par un panel de juges écossais siégeant aux Pays-Bas il y a plus de 20 ans. Le premier a été reconnu coupable et le second a été acquitté de toutes les charges.

“Depuis [1988] Les forces de l’ordre américaines et écossaises ont travaillé sans relâche pour identifier, retrouver et traduire en justice les auteurs de cette horrible attaque”, a déclaré le procureur général Merrick Garland dans un communiqué.

“Ces efforts incessants au cours des trois dernières décennies ont conduit à l’inculpation et à l’arrestation d’un ancien agent des services de renseignement libyens pour son rôle présumé dans la fabrication de la bombe utilisée dans l’attaque, a-t-il ajouté, qualifiant la procédure de” pas en avant important dans notre mission d’honorer les victimes et demander justice au nom de leurs proches.

La nouvelle de la remise de Mas’ud a été applaudie par les membres de la famille des victimes, dont des dizaines ont fréquenté l’Université de Syracuse et étaient sur le chemin du retour pour les vacances de Noël après un semestre à l’étranger.

“C’était tout un moment”, a déclaré Kara Monetti Weipz, sœur de la victime Rick Monetti, étudiante à l’Université de Syracuse et présidente de Victims of Pan Am Flight 103. “C’était incroyable que cela se produise vraiment après toutes ces années, et surtout après les deux dernières années.

Paul Hudson, dont la fille Melina a été l’une des victimes de l’attaque, a brandi une banderole de photos de victimes supplémentaires devant le tribunal fédéral lundi. Il a été rejoint par des membres de la famille d’autres victimes qui attendaient depuis longtemps des réponses dans l’affaire ainsi qu’une chance de dévisager un homme accusé d’avoir tué leurs proches.

Victoria Cummock, la veuve du passager John Cummock et la fondatrice et PDG de la Pan Am 103 Lockerbie Legacy Foundation ont tenu une conférence de presse à Miami lundi pour faire l’éloge du dernier développement.

Dans une déclaration fournie au Post, Cummock a déclaré que les poursuites pénales étaient “la première étape tangible” pour obtenir justice pour les meurtres de masse devant les tribunaux américains.

“Au nom de ma famille et des membres de mon organisation, je tiens à exprimer notre gratitude au président Biden, un ancien de l’Université de Syracuse, et aux autorités américaines pour avoir mis des actions derrière leurs promesses”, indique le communiqué de Cummock.

« Espérons que cette première étape importante commencera à remédier aux erreurs judiciaires qui durent depuis plus de 3 décennies. Notre souhait est que la procédure pénale commence immédiatement. Les familles des victimes sont parfaitement conscientes qu’après 34 ans, les informateurs et les témoins meurent, les souvenirs s’estompent et les preuves peuvent se détériorer ou disparaître.

Avec fils de poste

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