Les émissions automobiles après le verrouillage ne peuvent pas se cacher dans l’herbe


Les scientifiques de l’Université de Californie ont une nouvelle façon de démontrer quels quartiers sont revenus aux niveaux de pollution de l’air d’avant la pandémie après la fin des restrictions COVID.

Les émissions des véhicules sont la plus grande source de dioxyde de carbone dans l’air du sud de la Californie. Comme les gens conduisaient beaucoup moins leur voiture en 2020 par rapport à 2019 en raison de la pandémie, il y a eu une baisse importante du CO2 sur les autoroutes régionales. Une nouvelle étude publiée dans Avances AGU à l’aide d’un laboratoire mobile montre le CO2 la baisse était d’environ 60 %.

En analysant des échantillons d’herbe de tout l’État, la même étude a également montré en détail que certaines parties de la Californie étaient de retour à des niveaux élevés d’émissions d’ici 2021, tandis que d’autres – généralement dans des zones plus riches – ne l’étaient pas.

“Les scientifiques de la communauté nous ont envoyé des centaines d’échantillons d’herbes sauvages. Nous les avons analysés pour leur teneur en radiocarbone, qui est un indicateur des émissions de combustibles fossiles”, a déclaré Francesca Hopkins, professeure adjointe de changement climatique à UC Riverside et co-auteur de l’étude.

“Les plantes absorbent le CO2 pendant la photosynthèse et l’incorporent dans leurs tissus, enregistrant un instantané des apports locaux de combustibles fossiles dans le processus », a déclaré la responsable de l’étude Cindy Yañez, anciennement de l’UCR, maintenant doctorante en sciences du système terrestre à l’UC Irvine.

Les échantillons d’herbe de l’équipe ont révélé que le comté côtier d’Orange a conservé sa réduction des émissions liée à la pandémie et que San Francisco s’en est mieux tiré que Los Angeles. La région métropolitaine de Los Angeles et Pasadena ont connu des rebonds de pollution plus importants que la côte ou que l’État dans son ensemble.

“Nous pensons que bon nombre des différences que nous avons constatées peuvent être attribuées au nombre de personnes capables de continuer à travailler à distance”, a déclaré Hopkins. “D’autres facteurs probables incluent le nombre de véhicules à faibles émissions ou électriques dans une zone, et la distance des entrepôts industriels, avec un trafic important de gros camions.”

En approfondissant davantage, l’étude a détaillé les niveaux d’émissions sur des routes spécifiques à San Francisco. Étant donné que la grande autoroute de la ville est restée fermée aux voitures jusqu’à la fin de 2021, elle a conservé ses faibles niveaux d’émissions jusqu’en 2021. Cependant, la 19e avenue de la ville, où le trafic a été redirigé, a montré une forte augmentation du CO de combustible fossile.2 en fonction de la teneur en radiocarbone de l’herbe.

Les chercheurs ont découvert que l’utilisation d’herbes sauvages offre plusieurs avantages par rapport à d’autres techniques.

“Les gens mesurent traditionnellement le radiocarbone dans l’air en collectant de grands flacons d’air de 2 litres, que vous devez ensuite apporter à un laboratoire et extraire. Cela prend du temps”, a déclaré Hopkins. “L’herbe a déjà le CO2 hors des airs et a fait beaucoup de travail pour nous. C’est moins cher et nous permet de mesurer dans de nouveaux endroits qui n’étaient pas possibles auparavant.”

De plus, les réseaux existants de satellites ou de pylônes urbains peuvent mesurer le CO2 dans les villes les plus développées économiquement. Cependant, ces systèmes de mesure ne peuvent pas offrir les observations à l’échelle du quartier nécessaires pour éclairer les politiques visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre et, en fin de compte, le changement climatique.

Par exemple, les villes pourraient décider de réduire leur empreinte carbone en limitant la circulation des véhicules sur une route particulière ou en fermant une autre source connue d’émissions. Ensuite, ils pourraient utiliser des mesures de l’herbe dans cette zone pour mesurer le succès de cette action.

“Alors que le monde devient plus sérieux au sujet de l’atténuation du CO qui réchauffe le climat2nous avons besoin de mesures pour nous faire savoir si nous faisons un bon travail de réduction », a déclaré Hopkins. « Nous voulons également nous assurer que les communautés les plus touchées par les émissions bénéficient des avantages de la réduction du CO sur la qualité de l’air.2.”

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université de Californie – Riverside. Original écrit par Jules Bernstein. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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