“Les gaslighters ont deux mouvements de signature”: êtes-vous gaslighté au travail? Comment reconnaître les signes.


Êtes-vous moins heureux au travail depuis que vous vous êtes lié d’amitié avec cette nouvelle recrue ? Vous ont-ils raconté des histoires sur la façon dont leurs collègues les ont constamment minés ? Ou avez-vous un patron qui vous exclut des réunions clés et vous demande ensuite pourquoi vous n’avez pas assisté à une réunion même si vous êtes à peu près sûr de ne pas avoir été invité au départ ? Si c’est le cas, vous travaillez peut-être avec un briquet à gaz.

Les briquets à gaz, comme leur nom l’indique, se présentent sous un jour positif – un ami ou un confident qui est là pour aider – mais fonctionnent en réalité beaucoup plus efficacement dans l’ombre. Merriam-Webster a nommé “gaslighting” le mot de l’année. Les recherches du mot sur merriam-webster.com ont bondi de 1 740 % en 2022 par rapport à l’année précédente, bien qu’il n’y ait pas eu d’événement que l’éditeur – connu pour ses dictionnaires – pourrait désigner comme une cause du pic.

Il définit l’éclairage au gaz comme “la manipulation psychologique d’une personne, généralement sur une longue période de temps, qui amène la victime à remettre en question la validité de ses propres pensées, sa perception de la réalité ou ses souvenirs et conduit généralement à la confusion, à la perte de confiance et d’estime de soi, l’incertitude quant à sa stabilité émotionnelle ou mentale et une dépendance à l’égard de l’agresseur.

Les raisons étaient peut-être plus personnelles – ou professionnelles – que politiques. Mon flux de médias sociaux est maintenant plein d’éléments de réflexion sur la façon de repérer l’un de ces saboteurs. Les sections de commentaires se lisent comme les notes d’émission d’un podcast True Crime – horribles mais difficiles à détourner.

Le terme a été inventé dans une pièce de 1938, “Gas Light”, un thriller psychologique se déroulant dans le Londres victorien et écrit par Patrick Hamilton.

Le terme a été popularisé après le film de George Cukor de 1944, “Gaslight”, basé sur la pièce, dans laquelle Gregory (Charles Boyer) tente de convaincre sa femme Paula (Ingrid Bergman) qu’elle a perdu la raison. Alors qu’il allume les lumières du grenier à la recherche de bijoux cachés, la lumière du gaz scintille dans le reste de la maison. Il dit à Paula qu’elle ne fait qu’imaginer la gradation des lumières.

Le lieu de travail est un terrain fertile pour un tel comportement, compte tenu de ce qui est en jeu : l’argent, le pouvoir, le statut, la promotion, la rivalité et l’intrigue qui accompagne souvent la politique de bureau.

Mon travail consiste à aider les gens à résoudre leurs conflits au travail. Rien de tout cela ne me surprend. En fait, j’ai consacré un chapitre entier de mon livre, “Jerks at Work”, aux gaslighters.

“Pour les briquets à gaz, lent et régulier gagne la course, et les meilleurs se lient d’abord avec leurs victimes.”

Ce qui m’a surpris, c’est à quel point la définition de «l’éclairage au gaz» est devenue large. Tout, de « ne pas respecter les limites personnelles » à « parler tellement de conneries sur moi que je n’ai pas pu être embauché pendant deux ans », semble tomber sous le parapluie.

Ce que j’ai appris de mon défilement funeste, c’est que le mot “gaslighter” – probablement le pire nom à donner à un collègue ou à un patron – semble faire référence à toute personne qui nous a fait tout un tas de mauvaises choses au travail, en particulier des choses qui impliquent des humiliations.

Alors, qu’est-ce qu’un briquet à gaz, et pourquoi est-il important de le distinguer, disons, d’un patron dégradant avec une puce sur l’épaule et un penchant pour la honte publique ?

Si nous nous en tenons à la définition clinique, les gaslighters ont deux mouvements distinctifs : ils mentent avec l’intention de créer une fausse réalité, et ils coupent socialement leurs victimes.

Ils se positionnent à la fois comme sauveurs et sapeurs, créant une atmosphère négative et effrayante, répandant des commérages et s’attribuant le mérite du travail des autres. Ils sont souvent jaloux et pleins de ressentiment et cherchent à saper les autres afin de faire avancer leur propre position.

Vous pouvez également être un pion involontaire dans l’éclairage au gaz d’un autre collègue. L’allumeur de gaz pourrait essayer de vous convaincre que Johnny essaie de vous voler votre rôle de leader dans un projet et vous encourager à le congeler à la cafétéria à l’heure du déjeuner, ou simplement être extrêmement prudent quant au partage d’informations importantes.

Pour les gaslighters, lent et régulier gagne la course, et les meilleurs se lient d’abord d’amitié avec leurs victimes. Pour cette raison, cela pourrait également être considéré comme une forme de harcèlement au travail.

Ils les flattent souvent, les font se sentir spéciaux. D’autres créent une peur de parler chez leurs victimes en faisant paraître leur position au travail plus précaire qu’elle ne l’est. Et les mensonges sont complexes, venant à vous par couches. Il faut beaucoup de temps pour réaliser votre statut de victime de l’éclairage au gaz, et l’isolement social est une partie nécessaire de ce processus.

“Il faut beaucoup de temps pour réaliser votre statut de victime de l’éclairage au gaz, et l’isolement social est une partie nécessaire de ce processus.”

Mais il y a une différence entre un collègue ennuyeux ou un patron micro-gérant, et un gaslighter, qui ment et conspire pour saper votre position. “Le gaslighter ne veut pas que vous vous amélioriez ou que vous réussissiez – ils sont là pour vous saboter”, selon le site Web de carrières Monster.com. «Ils vous accuseront d’être confus ou de vous tromper, ou que vous avez mal compris quelque chose qu’ils ont dit parce que vous n’êtes pas sûr de vous. Ils pourraient même manipuler des traces écrites pour « prouver » qu’ils ont raison. »

Exemples cités par Monster.com : « Vous savez que vous avez rendu un projet, mais le gaslighter insiste sur le fait que vous ne le lui avez jamais donné. Vous pouvez dire que quelqu’un s’est trouvé dans votre espace, a déplacé des objets ou même sur votre ordinateur, mais vous n’avez aucune preuve. Vous êtes le seul à ne pas être inclus dans un e-mail d’équipe ou une invitation à une réunion, ou intentionnellement tenu à l’écart. Ensuite, lorsque vous ne répondez pas ou ne vous présentez pas, vous êtes réprimandé.

Sachant cela, que pouvez-vous faire pour éviter de devenir une cible ? Tout d’abord, reconnaissez que les gaslighters ne portent pas leur stratégie sur leur manche. La flatterie, vous donner l’impression de faire partie d’un club spécial ou remettre en question votre expertise ne sont pas des choses qui déclenchent la sonnette d’alarme.

Plutôt que de rechercher un comportement méchant de la part d’un patron ou d’un collègue, recherchez les signes d’isolement social. Un patron qui veut vous couper des collègues et des autres dirigeants devrait lever des drapeaux rouges, même si la raison en est que « vous êtes meilleur qu’eux ».

Deuxièmement, reconnaissez que la détection des mensonges est une entreprise précaire – et d’un point de vue scientifique, presque impossible. N’essayez pas de devenir un détecteur de mensonges, prenez plutôt des notes, afin que vous puissiez avertir votre « allume-gaz » que vous êtes au courant de leurs tactiques. Vous pouvez également utiliser les notes comme preuve si vous décidez de soulever ultérieurement la situation avec les ressources humaines.

Voici quelques façons de battre l’allumeur de gaz : Envoyez des e-mails avec « un résumé de la réunion d’aujourd’hui » afin que vous puissiez documenter l’origine des idées et vous assurer qu’elles ne vous volent pas le crédit. De plus, documentez les événements qui se sont produits en personne et partagez-les avec votre futur allumeur de gaz. Et exprimez-vous lors des réunions. Ne vous laissez pas intimider par la soumission.

Plus vous documentez, plus il sera difficile d’être victimisé. Mais un mot d’avertissement : n’essayez pas d’affronter les briquets à gaz ; rendez-vous plutôt sur votre réseau social pour reconstruire votre réalité. Essayer de battre ces gens à leur propre jeu est une stratégie perdante. Mais ces petites choses, faites au début d’une relation de travail, peuvent faire des merveilles.

Tessa West est professeur de psychologie sociale à l’Université de New York avec un intérêt particulier pour le comportement au travail et auteur de “Jerks au travail : collègues toxiques et que faire à leur sujet.

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