Opinion: C’est décisif pour Neuralink d’Elon Musk, qui commence les essais sur l’homme


Neuralink d’Elon Musk a récemment fait la une des journaux, et non pas parce que la société privée de neurotechnologie a réalisé une percée.

La société basée à San Francisco fait l’objet d’une enquête fédérale pour des violations présumées du bien-être des animaux, selon un article exclusif publié par Reuters.

C’est pourquoi je veux passer en revue ce que Neuralink a fait et les défis auxquels l’entreprise de six ans est confrontée. Musk a réussi avec d’autres technologies lointaines – des véhicules électriques à grande échelle (Tesla TSLA,
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), des fusées qui atterrissent (SpaceX), un service Internet via des satellites (Starlink de SpaceX).

Neuralink travaille sur les BCI, des interfaces cerveau-ordinateur, qui sont des implants qui permettraient la communication entre le cerveau humain et les ordinateurs.

Le concept n’est pas nouveau. Les chercheurs travaillent sur les interfaces cerveau-ordinateur depuis des années, et le produit de Neuralink, appelé Link, s’appuie sur des recherches existantes. Cependant, plusieurs innovations uniques le rendent supérieur à ce qui est actuellement disponible sur le marché, ce qui augmente les chances de son succès ultime.

Le plus grand avantage est que l’appareil est entièrement implantable, alimenté par batterie et sans fil, ce qui lui permet de sortir enfin du laboratoire et d’entrer dans la vie quotidienne des personnes qui en ont le plus besoin.

De plus, grâce à son ingénierie avancée, Link est capable d’enregistrer l’activité de plus de neurones que toute autre interface. Un dispositif moyen de ce type peut actuellement recevoir des impulsions de jusqu’à 200 à 300 électrodes. Link augmente cette résolution à un nouveau niveau, grâce à ses 2 048 électrodes. Avec ce type de technologie, nous pourrions lutter contre les maladies dégénératives, les accidents vasculaires cérébraux et la paralysie, ainsi que la maladie de Parkinson, l’épilepsie, la démence et la maladie d’Alzheimer.

Prochaines étapes

La prochaine étape pour Neuralink consiste à implanter l’appareil dans un cerveau humain. La société a déjà mené des expériences sur des animaux et prévoit bientôt de passer à des essais cliniques sur des humains. Il s’agit d’une étape importante, car elle permettra de tester et de développer davantage la technologie.

En plus d’aider à lutter contre diverses maladies, ce qui est des plus louables, un autre objectif ambitieux et risqué est fixé à ce dispositif d’enregistrement neuronal et de transmission de données : permettre aux humains d’interagir avec les ordinateurs de manière « naturelle et intuitive ». L’idée est que dans sa forme avancée, Link sera non seulement capable de lire, mais aussi d’imprimer des données dans le cerveau et de permettre une communication bidirectionnelle entre le cerveau et la machine.

Musk a déclaré que cela nous permettrait d’augmenter nos capacités et, en fin de compte, de créer des appareils qui pourraient nous aider à atteindre une intelligence surhumaine. En surface, cela semble cool, mais si vous creusez plus profondément, vous découvrirez une pléthore de problèmes.

Défis massifs

Tout d’abord, la procédure elle-même – nous parlons ici de chirurgie cérébrale. Bien que le processus s’améliore sans aucun doute, nous continuons à forer dans le crâne et à mettre des implants dans l’organe le plus précieux de notre corps. Les infections, les lésions tissulaires et les saignements crâniens viennent à l’esprit.

Ensuite, il y a la dimension numérique de la communication. Toutes les communications peuvent être altérées – elles peuvent être manipulées, les signaux peuvent être faussés. Voulons-nous vraiment devenir des machines potentiellement piratables ? Les pirates trouveront toujours un chemin à l’intérieur de n’importe quel appareil qui en vaut la peine, et il n’y a pas de cible plus précieuse que le cerveau d’un adversaire.

L’autre gros problème auquel Neuralink pourrait être confronté est le même que celui qui afflige d’autres implants : le système immunitaire du corps. Nos corps sont conçus pour nous protéger des envahisseurs étrangers, ce qui est exactement ce que sont ces appareils. Le corps essaiera de les combattre, ce qui pourrait provoquer une inflammation et le rejet de l’implant.

Enfin, il y a un problème d’infections. Dans le cas d’une infection cérébrale en cours, l’implant devrait être retiré. Retirer l’implant Neuralink pendant que le cerveau combat l’infection est beaucoup plus compliqué que de le placer, et il n’y a aucun cas documenté antérieur de cela.

Nous pouvons cependant nous référer à notre expérience concernant les dispositifs existants, et une étude a montré que des problèmes tels que les infections et les défaillances des dispositifs affectaient 4,6 % des patients avec ce type d’implant.

Enfin, qu’en est-il des effets secondaires à long terme ? Bien que l’implantation de Neuralink semble être moins invasive que les interfaces cerveau-ordinateur classiques, cela ne signifie pas que les dommages au cerveau ne pourraient pas être importants. Nous n’aurons les résultats concluants qu’après des décennies de tests et d’études médicales.

Pour les personnes souffrant de lésions de la moelle épinière ou de lésions cérébrales débilitantes, le dispositif Neuralink peut être une technologie vitale. Mais pour les personnes en bonne santé, les risques semblent largement supérieurs aux avantages. Mais ce n’est que mon avis.

Souhaitez-vous obtenir un implant Neuralink? Laissez-moi savoir dans la section commentaire ci-dessous.

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