Opinion : Opinion : Déménager dans un autre quartier peut-il améliorer vos chances dans la vie ?


À quel point l’endroit où vous vivez est-il important ? Les personnes vivant dans des zones très pauvres ont tendance à avoir de moins bons résultats en matière d’éducation, de revenus, de santé et d’implication criminelle que les personnes vivant dans des quartiers plus riches. Mais il a été difficile de déterminer dans quelle mesure les conditions du quartier contribuent à ces résultats.

De nouvelles découvertes basées sur deux décennies de recherche remodèlent notre compréhension de l’importance des environnements de quartier pour les adultes et les enfants, à la fois de manière contemporaine et à long terme.

Plus les enfants vivent longtemps dans un quartier offrant de meilleures opportunités, plus l’impact sur le niveau de scolarité et sur le revenu des adultes est important.

Les faits:

Il y a une très forte corrélation entre la réussite économique d’une personne et le taux de pauvreté de son quartier. Les personnes qui vivent dans des quartiers pauvres ont des taux d’emploi plus faibles, des revenus inférieurs et une espérance de vie plus courte que celles qui vivent dans des quartiers plus aisés (voir ici).

Les enfants et les adolescents qui grandissent dans ces quartiers obtiennent de mauvais résultats aux tests de rendement standardisés. À plus long terme, ils sont moins susceptibles d’aller à l’université, sont plus susceptibles d’avoir des revenus d’adulte inférieurs, même après avoir pris en compte le revenu de leurs parents, et ont tendance à avoir plus de démêlés avec le système de justice pénale.

Le quartier lui-même joue-t-il un rôle dans l’apparition de ces résultats ? Alors que les spécialistes des sciences sociales ont longtemps réfléchi à cette question dans le contexte américain, il s’est avéré difficile d’évaluer les effets causals des quartiers sur les résultats de la vie.

Par exemple, il peut être presque mécanique que des personnes qui, pour une raison quelconque, ont des opportunités de revenus plus faibles finissent par vivre dans des quartiers moins attrayants parce qu’elles n’ont pas les moyens de se loger dans d’autres quartiers. De même, il se pourrait qu’une caractéristique parentale qui rend plus probable que la famille se retrouve dans un quartier défavorisé entraîne également des résultats négatifs pour leurs enfants.

Ainsi, l’association entre les quartiers défavorisés et les résultats négatifs peut ne pas vous dire si les quartiers eux-mêmes jouent un rôle, mais peut simplement vous renseigner sur les types de personnes qui vivent dans différents quartiers. La distinction est importante parce que si les quartiers jouent un rôle causal, alors les individus peuvent améliorer leurs chances dans la vie et les résultats économiques de leurs enfants en déménageant dans un autre quartier. Ou, alternativement, les politiques pourraient être en mesure de cibler des caractéristiques spécifiques du quartier pour améliorer les résultats des résidents.

Moving to Opportunity, un programme de bons de logement mis en place au milieu des années 1990, a permis aux chercheurs d’étudier l’effet que les quartiers peuvent avoir sur les adultes et les enfants au fil du temps. Une façon d’observer l’effet causal des quartiers est d’affecter au hasard des familles qui ont des caractéristiques comparables et vivent dans des circonstances initiales similaires à différents quartiers et de les suivre dans le temps.

Une fenêtre pour ce faire s’est présentée lorsque, à la suite de l’émeute de Rodney King à Los Angeles en 1992, le Congrès a alloué des ressources pour améliorer les politiques visant à aider les familles des quartiers américains les plus pauvres et les plus ségrégués. Conçu comme une expérience randomisée à grande échelle, le programme Moving to Opportunity a fourni à environ 4 600 familles vivant dans des projets de logements publics dans des quartiers profondément pauvres de Baltimore, Boston, Chicago, Los Angeles et New York la possibilité de participer à des loteries pour recevoir un logement. des bons et une aide pour déménager dans des quartiers offrant de meilleures opportunités.

À partir de 1994, les familles ont été placées au hasard dans trois groupes différents : un qui s’est vu offrir des bons de logement qui ne pouvaient être utilisés que pour déménager dans des zones à faible pauvreté et des services de conseil en mobilité ; un deuxième groupe qui s’est vu offrir des bons de logement réguliers de la section 8 sans contraintes de localisation ni conseils supplémentaires ; et un groupe témoin qui a participé à la loterie mais n’a reçu aucune aide dans le cadre du programme.

Le programme a permis aux chercheurs d’étudier l’effet que la possibilité de déménager dans des quartiers moins pauvres a eu sur les familles au cours de deux décennies.

Les adultes qui ont pu déménager dans de meilleurs quartiers grâce à Moving to Opportunity ont vu leur bien-être s’améliorer considérablement, mais pas en termes de revenus et de résultats économiques. Les responsables politiques espéraient qu’un déménagement dans un quartier moins pauvre permettrait aux adultes de trouver plus facilement un emploi et réduirait la dépendance aux services sociaux. L’emplacement le moins défavorisé pourrait avoir plus d’opportunités d’emploi ou, peut-être, être entouré d’une plus grande proportion de personnes employées fournirait des connexions et un savoir-faire en matière de recherche d’emploi, par exemple.

Cependant, des recherches ultérieures ont trouvé peu de preuves de cela : avoir la possibilité de déménager dans une zone à faible pauvreté n’avait pratiquement aucun effet sur l’emploi et les revenus des adultes (après 4 à 7 ans, 10 à 15 ans ou même à plus long terme).

En revanche, ceux qui ont déménagé ont vu des effets très importants sur le bien-être et la santé. La possibilité de passer d’un quartier à haut niveau de pauvreté à un quartier à faible niveau de pauvreté était associée à des réductions potentiellement importantes de la prévalence de l’obésité extrême et du diabète. Par exemple, une étude a révélé qu’après 10 à 15 ans, déménager dans un quartier moins pauvre réduisait de 7 points de pourcentage la prévalence d’avoir un indice de masse corporelle de 40 ou plus et la prévalence du diabète, mesurée à partir d’échantillons de sang et définie comme ayant un taux d’hémoglobine glycosylée (HbA1c) ≥ 6,5, de 10 points de pourcentage.

De même, les adultes qui ont déménagé dans des quartiers moins pauvres ont connu une réduction significative du stress psychologique et ont signalé une augmentation du bien-être subjectif.

Pour les enfants, les effets économiques du déménagement étaient plus frappants, et l’impact était plus important pour ceux qui avaient déménagé à un plus jeune âge. À court terme, les chercheurs ont trouvé peu d’avantages initiaux à déménager pour les enfants, en particulier pour les garçons. Mais lorsque les chercheurs ont suivi 15 à 20 ans après le déménagement, ils ont trouvé des preuves solides que le quartier d’un enfant est important pour les résultats à long terme.

De plus, les avantages dépendent de la durée de résidence des enfants dans des quartiers plus favorisés. Les enfants qui ont déménagé dans des quartiers à faible pauvreté avant l’âge de 13 ans ont fait beaucoup, beaucoup mieux économiquement à l’âge adulte : ils étaient plus susceptibles d’aller à l’université et ils gagnaient en moyenne 30 % de plus que ceux qui ne pouvaient pas déménager dans des zones à faible pauvreté.

Plus l’exposition à un quartier moins pauvre est longue, plus l’impact économique est important. Au contraire, les enfants qui ont déménagé dans un quartier à faible pauvreté plus près de 18 ans ont vu des effets légèrement négatifs, peut-être parce que l’adaptation à un nouveau quartier peut être perturbatrice et tendre les liens sociaux.

Des études supplémentaires ont montré que les enfants qui déménagent dans des quartiers à faible pauvreté à un âge plus jeune ont une probabilité plus faible d’effets indésirables tels que la grossesse chez les adolescentes, l’incarcération et les hospitalisations.

Quelles sont les voies possibles par lesquelles les quartiers peuvent avoir un impact sur les différents résultats pour les adultes et les enfants ? De nombreux facteurs changent simultanément lorsque les gens déménagent d’un quartier très pauvre vers un endroit moins défavorisé : la qualité des écoles, le statut socio-économique des voisins, l’exposition à la violence et l’accès aux emplois, entre autres.

Déterminer dans quelle mesure chacun de ces facteurs est responsable d’une amélioration mesurable des résultats reste un domaine de recherche active. Pour les enfants, au moins cinq facteurs semblent être des médiateurs des effets de lieu : la qualité de l’école, l’influence des pairs, la pollution, l’exposition à la violence et les politiques de justice pénale.

Pour les adultes, les preuves suggèrent qu’une réduction des facteurs de stress du quartier, tels que la prévalence de la criminalité et de la violence, et des comportements liés à la santé (comme le tabagisme) sont des canaux clés contribuant à l’amélioration de la santé et du bien-être.

Les adultes qui ont participé à la manifestation Moving to Opportunity ont déclaré que les préoccupations concernant la violence et la criminalité dans le quartier étaient les principales motivations de leur désir de quitter le logement public en premier lieu. Les déplacements vers des zones à faible pauvreté étaient, en fait, associés à des réductions des taux de crimes violents dans le quartier, ce qui aurait pu contribuer à réduire les niveaux de stress et à améliorer le bien-être.

De plus, les caractéristiques de l’environnement bâti peuvent également conduire à des améliorations de la santé. Un quartier avec plus d’épiceries et un accès à des aliments sains ou avec des espaces où les résidents peuvent faire de l’exercice pourrait avoir une incidence sur les comportements et les résultats liés à la santé, comme l’obésité.

Qu’est-ce que cela signifie:

Au cours des deux dernières décennies, la recherche utilisant des expériences de terrain randomisées et des modèles de recherche quasi expérimentaux a affiné notre compréhension de la manière dont les quartiers dans lesquels les gens vivent peuvent avoir un impact sur plusieurs domaines de leur vie, simultanément et à plus long terme.

Les données suggèrent que les quartiers résidentiels sont importants pour la santé et le bien-être des adultes, mais ont peu d’impact causal sur l’emploi ou le revenu (du moins pour les chefs de ménages à faible revenu). Les résultats économiques des adultes sont davantage façonnés par la zone de navettage globale ou les opportunités régionales sur le marché du travail.

En revanche, le consensus émergent pour les enfants est que le fait de vivre dans un quartier à opportunités plus élevées a des impacts causals bénéfiques substantiels sur les résultats socio-économiques à plus long terme. Cependant, les impacts sur les enfants dépendent du temps qu’ils passent dans les quartiers moins pauvres.

Les leçons tirées de Moving to Opportunity suggèrent que la conception de programmes de bons de logement pour encourager et soutenir les déménagements vers des zones à opportunités plus élevées est une caractéristique cruciale. Étant donné les preuves solides que de tels déménagements apportent de plus grands avantages aux enfants qui sont exposés plus longtemps à des quartiers plus favorisés, cela implique également que l’utilisation courante des listes d’attente de bons – où les familles éligibles peuvent attendre des années pendant que leurs enfants vieillissent – peut être inefficace par rapport à la priorisation familles avec de jeunes enfants pour une aide plus immédiate.

Lawrence Katz est professeur d’économie à l’Université de Harvard. Ses recherches portent sur l’économie du travail, l’économie urbaine et la politique de l’éducation.

Note de l’éditeur : L’analyse de ce mémo est basée sur Chyn, Eric et Lawrence F. Katz. Automne 2021. « Les quartiers comptent : évaluer les preuves des effets de lieu ». Journal des perspectives économiques, 35 (4): 197-222.

Ce commentaire a été publié à l’origine par Econofact — Le déménagement dans un autre quartier peut-il améliorer les chances de la vie ?

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