Pourquoi les États-Unis envoient-ils des chars Abrams en Ukraine, et pourquoi est-ce important ?


Les États-Unis prévoient d’envoyer 31 chars M1 Abrams en Ukraine, marquant une nouvelle étape dans les efforts américains pour soutenir le pays d’Europe de l’Est après l’invasion russe il y a 11 mois.

La décision d’envoyer ces véhicules de combat blindés particuliers, fabriqués par une unité du géant de la défense General Dynamics Corp. GD,
-3,64%,
est un renversement pour les hauts responsables américains, et il est lié à l’acceptation par l’Allemagne d’envoyer ses chars Leopard 2 en Ukraine.

Les responsables ukrainiens ont demandé aux alliés occidentaux de fournir un nombre important de chars haut de gamme, après avoir déjà utilisé des chars de l’ère soviétique dans la guerre contre la Russie.

Vous trouverez ci-dessous quelques questions clés sur le développement et les réponses à celles-ci.

Le président Joe Biden a annoncé mercredi que les États-Unis enverraient les chars Abrams en Ukraine, mais a averti qu’il faudrait du temps pour livrer l’équipement.

D’autres mesures américaines pour aider l’Ukraine qui ont été considérées comme des avancées notables incluent une décision en décembre d’envoyer un système antimissile Patriot. Un conseiller ukrainien à la défense aurait déclaré que son pays chercherait ensuite à se doter d’avions de combat de quatrième génération tels que le F-16.

Les responsables américains n’étaient-ils pas simplement en train de protester contre l’envoi de chars Abrams en Ukraine ?

Oui.

Le sous-secrétaire américain à la défense pour la politique, Colin Kahl, a déclaré aux journalistes il y a une semaine que les Abrams pourraient ne pas bien fonctionner pour l’armée ukrainienne, notant des défis tels que le fait qu’il utilise du carburéacteur.

“Je ne pense tout simplement pas que nous le soyons encore”, a déclaré Kahl à ce moment-là. “Le char Abrams est un équipement très compliqué. C’est cher, c’est difficile de s’entraîner, il a un moteur à réaction.

Mais ensuite, la position des États-Unis a changé, en grande partie à cause d’une négociation clé avec l’Allemagne.

Illustration de Crumpe

Qu’est-ce que le char allemand Leopard 2 a à voir avec cela ?

Le chancelier allemand Olaf Scholz a annoncé mercredi que son pays fournirait à l’Ukraine des chars de combat Leopard 2, en envoyant 14 à partir de ses propres stocks et en se coordonnant également avec des alliés pour fournir un total de 88 chars.

Cette décision tant attendue est intervenue après que les États-Unis ont révélé un accord préliminaire pour envoyer les chars Abrams. L’Allemagne espère que l’engagement américain étendra le risque de réaction de la part de la Russie, selon un rapport de l’Associated Press.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni a annoncé qu’il enverrait 14 de ses Challenger 2 en Ukraine.

Le Leopard 2, l’Abrams et le Challenger 2 du Royaume-Uni sont considérés comme les trois “chars de combat principaux” les plus avancés que possèdent les pays de l’OTAN, selon un rapport de Voice of America citant des experts militaires. Fournir et entretenir le Leopard 2, qui utilise un moteur diesel, pourrait être le plus simple, ajoute le rapport.

Interrogé par un journaliste si la décision américaine sur les chars Abrams visait à donner à l’Allemagne une “couverture” pour envoyer ses Léopards, un porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré qu’il “n’utiliserait pas le mot couverture”.

“Ce que fait cette décision, c’est montrer à quel point nous sommes unis avec nos alliés et partenaires”, a déclaré Kirby lors d’un briefing mercredi.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a remercié Scholz dans un tweet mercredi :

Combien de temps faudra-t-il avant que les soldats ukrainiens ne conduisent les chars Abrams au combat ?

On s’attend à ce que les États-Unis mettent “de nombreux mois” pour livrer les chars Abrams, a déclaré Kirby de la Maison Blanche aux journalistes mercredi.

“Mais ces Léopards ne mettront pas autant de temps à arriver que les Abrams”, a ajouté Kirby.

Certains responsables américains ont déclaré que cela pourrait prendre 12 mois avant la livraison du premier Abrams, selon un rapport du Wall Street Journal.

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