Pourquoi l’obésité est plus dangereuse pour les hommes


Une étude récemment publiée de l’Université York met en lumière les fondements biologiques des différences entre les sexes dans les maladies liées à l’obésité, les chercheurs observant des différences “frappantes” dans les cellules qui construisent les vaisseaux sanguins dans le tissu adipeux des souris mâles par rapport aux souris femelles.

Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de développer des conditions associées à l’obésité telles que les maladies cardiovasculaires, la résistance à l’insuline et le diabète, explique Tara Haas, professeure à York, de l’École de kinésiologie et des sciences de la santé de la Faculté de santé.

“Les gens ont utilisé des modèles de rongeurs pour étudier l’obésité et les maladies associées à l’obésité – comme le diabète – mais ils ont généralement toujours étudié les rongeurs mâles, car les femelles sont résistantes au développement des mêmes types de maladies”, explique Haas, diriger l’étude. “Nous étions vraiment intéressés à explorer cette différence car, pour nous, cela parlait de quelque chose de vraiment fascinant qui se passe chez les femmes et qui les protège.”

Haas et son équipe ont observé dans une étude antérieure que lorsque les souris deviennent obèses, les femelles développent beaucoup de nouveaux vaisseaux sanguins pour alimenter le tissu adipeux en expansion avec de l’oxygène et des nutriments, tandis que les mâles grandissent beaucoup moins. Dans cette dernière étude publiée dans iScience, Haas et ses co-auteurs, dont la doctorante de York Alexandra Pislaru, la professeure adjointe de la Faculté de santé Emilie Roudier et l’ancienne étudiante postdoctorale de York Martina Rudnicki, se sont concentrés sur les différences dans les cellules endothéliales qui composent les éléments constitutifs de ces vaisseaux sanguins dans les tissus adipeux.

L’équipe a utilisé un logiciel pour passer au crible des milliers de gènes afin de se concentrer sur ceux qui seraient associés à la croissance des vaisseaux sanguins. Ils ont découvert que les processus associés à la prolifération de nouveaux vaisseaux sanguins étaient élevés chez les souris femelles, alors que les mâles présentaient un niveau élevé de processus associés à l’inflammation.

“Il était très frappant de voir l’ampleur des processus associés à l’inflammation qui prévalaient chez les hommes”, se souvient Haas. “D’autres études ont montré que lorsque les cellules endothéliales ont ce type de réponse inflammatoire, elles sont très dysfonctionnelles et ne répondent pas correctement aux stimuli.”

Pislaru, qui travaille dans le laboratoire de Haas et est co-premier auteur de l’étude, a participé à ce projet dans le cadre de sa thèse.

“Il est passionnant d’observer la résilience continue que les cellules endothéliales féminines affichent même lorsqu’elles sont stressées par un régime alimentaire riche en graisses à long terme”, déclare Pislaru. “Les résultats de notre étude peuvent aider les chercheurs à mieux comprendre pourquoi l’obésité se manifeste différemment chez les hommes et les femmes.”

Les chercheurs ont également examiné le comportement des cellules endothéliales lorsqu’elles ont été retirées du corps et étudiées dans des boîtes de Pétri.

“Même lorsque nous les sortons du corps où elles n’ont pas les hormones sexuelles en circulation ou d’autres types de facteurs, les cellules endothéliales mâles et femelles se comportent toujours très différemment les unes des autres”, explique Haas.

Les cellules endothéliales femelles se sont répliquées plus rapidement, tandis que les cellules endothéliales mâles ont montré une plus grande sensibilité à un stimulus inflammatoire. En comparant avec des ensembles de données précédemment publiés, les chercheurs ont découvert que les cellules endothéliales de souris mâles âgées affichaient également un profil plus inflammatoire que les cellules femelles.

“Vous ne pouvez pas supposer que les deux sexes vont réagir de la même manière à la même série d’événements”, déclare Haas. “Ce n’est pas seulement un problème lié à l’obésité – je pense que c’est un problème conceptuel beaucoup plus large qui englobe également le vieillissement en bonne santé. Une implication de nos découvertes est qu’il y aura des situations où le traitement idéal pour les hommes ne sera pas idéal pour les femmes et vice-versa.”

L’étude a été financée par une subvention des Instituts de recherche en santé du Canada, ainsi que du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada et de la Faculté de santé de York.

Alors que les humains et les souris ont des gènes différents qui peuvent être activés ou désactivés, Haas pense que les résultats généraux s’appliqueraient probablement et s’intéresse à l’étude des mêmes cellules chez l’homme dans le cadre de recherches futures.

Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université York. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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