Un homme de Floride écope de 8 ans et demi pour avoir utilisé l’aide de Covid pour un domaine de 12 acres et des voitures de luxe

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Il va d’une grande maison à l’autre.

Un avocat et directeur de cinéma défaillant de Floride a été condamné à 8 ans et demi de prison pour avoir volé 7,2 millions de dollars en fonds de secours Covid-19 qu’il a utilisés pour acheter des voitures de luxe et un manoir de 12 500 pieds carrés sur un domaine de 12 acres.

Don Cisternino, 47 ans, de Chuluota, en Floride, a plaidé coupable en septembre devant un tribunal fédéral d’Orlando pour des accusations de fraude et de vol d’identité pour l’escroquerie dans laquelle il a soumis des demandes de programmes d’aide en cas de pandémie. Cisternino a affirmé qu’il avait une entreprise de production et de marketing cinématographique et théâtrale qui comptait 441 employés, alors qu’en réalité elle n’en avait aucun.

En utilisant des numéros de sécurité sociale volés, les procureurs affirment que Cisternino a fait de fausses déclarations selon lesquelles sa société, MagnifiCo Inc., avait une masse salariale mensuelle de plus de 2,8 millions de dollars. Le gouvernement américain lui a accordé en 2020 un prêt d’urgence de 7,2 millions de dollars, ont indiqué les procureurs.

Cisternino a ensuite utilisé l’argent de l’aide pandémique pour acheter la maison de 3,5 millions de dollars. Il vivait dans le manoir de sept chambres avec une salle de cinéma complète, une écurie à cinq écuries, un court de tennis, une piscine et un pub de style anglais, avec sa petite amie.

Avant de recevoir le prêt, les dossiers judiciaires ont montré que Cisternino vivait dans un appartement modeste à Tampa, en Floride, avec sa petite amie, mais avait cessé de payer le loyer et risquait d’être expulsé.

Les procureurs ont également déclaré que Cisternino avait utilisé le prêt pour acheter une Mercedes-Maybach S650X de 251 000 $, un Lincoln Navigator de 90 000 $ et pour rembourser un prêt de 48 000 $ pour une Maserati. Il a également donné 1,4 million de dollars à ses parents et de l’argent à sa sœur, selon des documents judiciaires.

Peu de temps après que Cisternino ait reçu les fonds, les enquêteurs fédéraux ont reçu un pourboire indiquant qu’ils avaient été mal dépensés et ont commencé à enquêter, ont déclaré les procureurs. Lorsqu’il a appris l’existence de l’enquête, les procureurs ont déclaré que Cisternino, qui détient la double nationalité américano-irlandaise, s’était enfui en Suisse.

Cisternino a ensuite voyagé à travers l’Europe pendant trois mois avant d’être arrêté alors qu’il tentait de passer de la Slovénie à la Croatie après que son nom ait été placé sur une liste de surveillance d’Interpol.

Cisternino a d’abord résisté à l’extradition vers les États-Unis, mais a finalement été renvoyé pour être jugé, selon des documents judiciaires. À un moment donné, Cisternino avait poursuivi une demande d’asile en Irlande qui n’avait pas abouti.

Un message laissé à l’avocat de Cisternino n’a pas été immédiatement renvoyé. Dans des documents judiciaires, l’avocat de Cisternino a déclaré que son client avait étudié le droit mais n’avait jamais réussi l’examen du barreau.

Il a plaidé pour la clémence, affirmant que son client avait pris de mauvaises décisions en raison de sa dépendance au médicament Adderall pour le trouble de l’hyperactivité et de son sentiment d’inadéquation en raison du succès des autres membres de sa famille.

L’avocat de Cisternino a également soutenu que son client n’avait fait aucun effort pour cacher ce qu’il faisait avec l’argent, achetant la maison et les voitures en son propre nom. Y compris le profit réalisé lorsque le gouvernement a saisi et vendu la maison, l’avocat de Cisternino a déclaré que les autorités avaient récupéré plus de 5,5 millions de dollars de l’argent volé.

Dans le cadre de sa condamnation, Cisternino a été condamné à verser une restitution de 7,4 millions de dollars.

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