Vous ne pouvez pas dormir ? Un expert révèle pourquoi l’anxiété peut être pire la nuit


L’anxiété occasionnelle est une partie normale de la vie, d’un cas de nerfs avant un gros test à l’embarras dans une situation sociale inconfortable. Mais une fois que l’anxiété devient persistante et récurrente, elle devient connue sous le nom de trouble anxieux généralisé et a un impact sur la vie quotidienne d’une personne.

L’anxiété peut également interférer avec le sommeil. Environ 50% des personnes souffrant de troubles anxieux éprouvent également des problèmes de sommeil, selon une étude de 2022 dans la revue Sleep Medicine Reviews (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Crumpe s’est entretenu avec un expert pour comprendre pourquoi l’anxiété peut être pire la nuit.

Pourquoi l’anxiété peut-elle parfois être pire la nuit ?

L’une des raisons pour lesquelles l’anxiété peut s’aggraver la nuit est que les gens ont simplement moins de débouchés pour leur énergie nerveuse.

“Pendant la journée, les gens sont occupés par le travail, les obligations sociales et familiales”, a déclaré Charissa Chamorro (s’ouvre dans un nouvel onglet), un psychologue clinicien basé à New York, spécialisé dans l’anxiété et les troubles du sommeil. “De nombreuses personnes souffrant d’anxiété deviennent aptes à canaliser l’excès d’énergie dans des projets productifs.”

Charissa Chamorro est boursière postdoctorale à Central Park West Psychological Consulting à New York, spécialisée dans l’évaluation et le traitement des troubles anxieux. Elle donne également des conférences et supervise des boursiers en pédopsychiatrie à la Icahn School of Medicine du Mont Sinaï. Elle a obtenu son doctorat en psychologie clinique de l’Université de Long Island et a effectué un stage pré-doctoral au Mount Sinai Adolescent Center.

Mais la nuit, a déclaré Chamorro, les gens ralentissent et ont moins de distractions, ce qui entraîne une augmentation des sentiments d’anxiété.

“Une caractéristique clé de l’anxiété [disorder] est une inquiétude persistante et excessive “, a déclaré Chamorro. “Lorsque vous êtes allongé dans votre lit sans rien pour vous distraire, l’inquiétude peut devenir prononcée.”

Rôle de la peur et de l’obscurité

Il est possible que les gens en général – et pas seulement ceux qui souffrent d’un trouble anxieux – soient plus sujets à l’anxiété et à la peur la nuit, selon une étude.

L’étude de 2015, publiée dans l’International Journal of Psychophysiology, (s’ouvre dans un nouvel onglet) ont constaté que les personnes sans trouble anxieux à qui on a montré les mêmes stimuli de peur pendant la journée et la nuit affichaient une réaction de peur accrue la nuit. Cela a été mesuré physiquement (fréquence cardiaque et activité de conductance cutanée) et psychologiquement (rapports subjectifs de peur). Cela suggère que les gens peuvent traiter les informations différemment – et être plus sensibles à l’anxiété – la nuit, bien que la raison ne soit pas claire, ont déclaré les auteurs.

Mais pour les personnes souffrant de stress chronique ou d’anxiété, d’autres facteurs peuvent en partie expliquer pourquoi le monstre de l’inquiétude pointe si souvent la tête la nuit.

“Généralement, lorsque nous ressentons du stress ou percevons une menace, le corps produit de l’adrénaline et du cortisol, ce qui nous permet de nous concentrer sur la menace perçue”, a déclaré Chamorro. “Une fois la menace passée, les niveaux de cortisol et d’adrénaline devraient revenir à la normale. Cependant, lorsque les gens souffrent de stress chronique ou d’anxiété, le cortisol peut rester élevé.”

homme qui a du mal à dormir

Le cortisol, la mélatonine et d’autres hormones liées au sommeil sont généralement régulées sur un cycle de 24 heures connu sous le nom de rythme circadien.

Normalement, les niveaux de cortisol culminent le matin, puis chutent lentement tout au long de la journée, atteignant un point bas à minuit, selon une revue d’études publiée dans la revue Sleep Science en 2015. (s’ouvre dans un nouvel onglet)

Mais des niveaux élevés d’adrénaline pendant la journée et le soir chez les personnes anxieuses peuvent maintenir des niveaux de cortisol élevés et perturber la libération d’autres hormones du sommeil. Cela, à son tour, pourrait perturber le sommeil, ont spéculé les chercheurs.

Et il est prouvé que se soucier du sommeil peut aggraver le problème, a déclaré Chamorro.

“Plusieurs nuits de forte anxiété et de sommeil perturbé peuvent conduire à des attentes négatives concernant le sommeil, ce qui peut encore nuire au sommeil – cela peut devenir un cercle vicieux”, a-t-elle déclaré. En d’autres termes, s’inquiéter de perdre le sommeil peut vous faire perdre encore plus de sommeil.

Mais alors que certains facteurs qui aggravent l’anxiété nocturne échappent à votre contrôle direct, il existe certains déclencheurs que vous pouvez éviter, a déclaré Chamorro.

“La caféine et d’autres stimulants, les appareils électroniques, le stress et la privation de sommeil sont tous des déclencheurs”, a-t-elle déclaré. Ainsi, les choix que font les gens pendant la journée, comme boire de la caféine trop près de l’heure du coucher, peuvent avoir des effets d’entraînement qui aggravent l’anxiété la nuit.

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